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Notas sobre el cementerio judío de Calcuta

Notas sobre el cementerio judío de Calcuta

Robert Hirschfield visita el cementerio judío de Calcuta, pensando en los últimos judíos que quedan en la India y en los últimos lugares.

ESTAMOS conduciendo por la carretera principal de Narkeldanga en busca de lápidas.

Todo lo que veo son escaparates. El calor está quemando las ventanillas del coche y mi lápiz rechoncho.

El conductor está levantando las manos, lo que tomo como una buena señal. En otro minuto, regresará a Park Street en busca de almuerzo.

Pero un hombre nos está saludando frente a una puerta cerrada. Llegamos al Cementerio Judío de Calcuta. Parpadeo incrédula cuando se abre la puerta. No espero ver esta floreciente densidad de lápidas, muchas alargadas, algunas erguidas, otras diminutas, tumbas de niños pequeños.

En la superficie, solo quedan unos treinta y cinco judíos, y la mayoría de ellos tienen entre setenta y ochenta años. Me identifico fuertemente con los últimos lugares y las últimas cosas y las últimas almas de las comunidades moribundas. Puede que no sea un judío observador, pero mi espíritu se adhiere naturalmente a lo que está esparcido, a lo que cuelga con las uñas de un abismo.

Al encontrarme en la manifestación física del abismo, empiezo por buscar la tumba de Shalom Cohen, el primer judío de Calcuta, el joyero de la corte de finales del siglo XVIII del Nawab de Oudh, que pronto saludará (de cualquier manera que los muertos saluden a los muertos). muerto) el último judío de Calcuta.

No encuentro dónde está enterrado, pero visito a otros que lo siguieron, que fueron enterrados con él, que inevitablemente, supongo, le pertenecen. Veo dónde murió Jocelyn Raymond Leveroy, nacida el 16 de enero de 1913, el 17 de octubre de 1946. ¿Por qué una vida tan corta? ¿Qué la deleitó? Quien la amaba Al menos no murió en el calor del malvado verano de Calcuta.

Pienso en otra tumba al otro lado del mundo. Una tumba que ha visto todas las estaciones, pero solo una vez. La tumba de mi hermano, Reb Aryeh Hirschfield en Portland, Oregon.

Se ahogó en México hace un año, pero aún sigo hablando con él. Ahora incluso más que antes. “¿Qué opinas de todos estos judíos muertos detrás de una puerta?”, Digo. "¿Cómo resulta esto místicamente?"

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