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Glitter, Sky, Dead Reckoning y el valor del estiércol de búfalo

Glitter, Sky, Dead Reckoning y el valor del estiércol de búfalo

Notas sobre, entre otras cosas, encontrar el camino a través de territorios extraños.

FUE BIEN EN LA MARCA INMITIGADA DE JULIO cuando finalmente llegaron a los primeros asentamientos de Quivira.

Estaban a setenta y siete días de las brasas de Tiguex, más o menos a unas novecientas cincuenta leguas de la Ciudad de México, en algún lugar de lo que hoy es Kansas central. Probablemente estaban a menos de un día de viaje del lugar donde, cuatrocientos sesenta y cuatro años después, un magnate jubilado de los servicios financieros llamado Steve Fossett emprendería la primera circunnavegación en solitario sin escalas del mundo en avión.

Estaban esperando grandes cosas. Su guía, a quien llamaron el Turco, "porque se parecía a uno", pero que probablemente era un expatriado (o ex esclavo) Wichita o Pawnee, había dicho, en algún momento durante el largo remanente invernal en el Río Grande, que de otra manera pasó sitiar una aldea de paredes de barro, disparar ballestas y arcabuces, esquivar flechas, prender fuego a las viviendas y a las personas y ser nevado, que no tantos días de marcha hacia el este:

Había en la llanura un río de dos leguas de ancho, en el que había peces grandes como caballos, y gran número de canoas muy grandes, con más de veinte remeros por lado, y que llevaban velas, y que sus Los señores se sentaban en la popa debajo de los toldos, y en la proa tenían una gran águila real. Dijo también que el señor de ese país dormía la siesta de la tarde bajo un gran árbol del que colgaban una gran cantidad de campanillas de oro, que lo dormían mientras se balanceaban en el aire. Dijo también que todos tenían sus platos ordinarios hechos de plato forjado, y las jarras y cuencos eran de oro.

Lo que sonaba bastante bien. Vale la pena echarle un vistazo, de todos modos.

Francisco Vázquez de Coronado y Luján había dejado su España natal hacia México a los 25 años, para ser nombrado gobernador y juez del Reino de Nueva Galicia. A los 30, a base de lo que parecían creíbles, si bien de segunda mano, informes de las siete grandes ciudades de Cíbola, donde “hay mucho oro”, y donde “los indígenas mantienen un comercio de tinajas hechas con él, y en joyas para las orejas y espátulas con las que se raspan y se quitan el sudor ”, partió hacia el norte con 1400 hombres, 1500 animales, armas, tachuela, trigo, aceite, vinagre y“ medicinas ”.

Cíbola, que resultó ser una colección de pueblos Zuni bastante modestos, cuya principal riqueza, en ese momento, se podía medir en piñones y cerámica funcional, era un busto. Y entonces sí que había sido una buena noticia, después de un año en el camino y aún no sucedía nada, material o de otro tipo, para siquiera comenzar a justificar la extraordinaria inversión que se había hecho en la expedición, saber de este lugar Quivira.

Coronado se dirige al norte, Frederic Remington

Coronado siguió al turco casi 800 millas a través de las llanuras replanteadas (el llano estacado), a través de los páramos de Texas y Oklahoma, a través del país, como lo describió Coronado, "sin más puntos de referencia que si hubiéramos sido tragados por el mar ... ni una piedra, ni un trozo de terreno elevado, ni un árbol , ni un arbusto, ni nada por lo que pasar ".

El deber de un hombre era contar los pasos a medida que marchaban y hacer que un escriba los anotara, de modo que esos mismos pasos pudieran volver sobre sus pasos. Marcaron su camino con montones de estiércol de bisonte. Por la noche hacían grandes hogueras de lo mismo, disparaban sus armas, tocaban trompetas y golpeaban tambores para que los que se habían perdido durante el día pudieran encontrar el camino de regreso al grupo.

(En el viaje de regreso, un nuevo guía les enseñaría un método de navegación muy mejorado: el de disparar una flecha en la dirección de viaje, luego, antes de llegar al lugar donde se había atascado, disparar otra, y así sucesivamente durante todo el día. .)

Sobrevivieron con carne de bisonte ahumada sobre estiércol de bisonte. Se acobardaron bajo las piedras de granizo "grandes como cuencos pequeños y más grandes" que abollaron cascos, destrozaron calabazas de agua y herieron caballos. Bebieron barro, cuando pudieron encontrarlo.

Finalmente llegaron a Arkansas, donde vieron a sus primeros habitantes nativos de Quivira, que comían carne cruda, vestidos, si es que lo hacían, con pieles de búfalo, "tan incivilizados como cualquiera que haya visto y pasado hasta ahora", escribiría Coronado en su carta. al Rey. Nadaron con sus monturas por el limo y entraron en la provincia legendaria. Casi una semana después, se encontraron con el primer conjunto de chozas con techo de paja a lo largo de las orillas del río Kansas.

Los hombres eran altos, las mujeres bien proporcionadas (con "rostros más de mujeres moriscas que de indias"). Las viviendas parecían una ligera mejora con respecto a los tipis rústicos de piel de animal empleados por las otras personas de las Llanuras que habían visto. Pero no había peces del tamaño de un caballo, ni grandes canoas de vela, ni campanas de oro moviéndose con la brisa.

"Llanuras inmensas, donde se alimentan los bisontes", de Humboldt, 1804.

Durante veinticinco días cabalgaron a lo largo y ancho de la provincia. No encontraron ni oro, ni plata, "ni ninguna noticia de eso".

El turco, quién sabe qué coacción, admitió haber inventado todo. En parte, dijo, porque los habitantes de Pueblo en el Río Grande le habían suplicado que perdiera a los españoles, con suerte para siempre. Y también porque quería volver a casa.

Y así, no lejos de su casa, esos hombres barbudos y apestosos de otro continente lo invitaron a lo que entonces era el método de ejecución más actualizado y de moda, el garrote.

Uno de los líderes de Quivira llevaba un trozo de cobre colgando de su cuello. Probablemente hubiera sido extraído y fabricado en México. Coronado tomó esto, o se lo dieron, y también unas pequeñas campanillas de cobre, para enviar al virrey de Nueva España como prueba del único metal que habían visto en esas partes.

Y luego, en previsión de los monzones venideros, y las nieves posteriores, y luego de la quiebra, la cesión del título y la muerte y, finalmente, con el tiempo, la evolución de instrumentos financieros cada vez más complejos y el primer vuelo sin apoyo del hombre alrededor del mundo ( en 67 horas, 1 minuto y 10 segundos, a un promedio de 342.2 millas por hora), dio la vuelta a su tripulación y se dirigió, una flecha a la vez, en dirección al Río Grande.

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