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Envío en primera persona desde República Dominicana: Tomando el camino más largo

Envío en primera persona desde República Dominicana: Tomando el camino más largo

Un mes en las montañas centrales de República Dominicana y mi mundo se siente pequeño nuevamente.

Los niños que no reconozco corren hacia mí para jugar "Pollito Pleibe" un juego de manos ambientado en una canción en el que los amantes se casan en un restaurante y comen pollo a la parrilla con una guarnición de bacalao. El hecho de que no celebre la Navidad es un tema de conversación popular entre mis desconcertados vecinos. "¡Lo harás después de este año!"

A una hora de camino por una empinada carretera de montaña, un taxista me reconoce. "Te he visto aquí muchas veces. Vives aquí aquí, ¿no es así? Estoy seguro. Mi intestino es regular debido a mi yuca diaria, mis pantorrillas brillan con DEET pero aún están mordidas, y mi piel está lo suficientemente bronceada como para advertirme que no exponga al haitiano al sol.

Continúe con un debate sobre el atractivo físico del pueblo haitiano.

Los haitianos fueron algunos de mis primeros amigos aquí. Se apresuraron a invitarme al río y al partido de fútbol. También se apresuraron a presentar sus quejas contra sus vecinos dominicanos, pero no antes de que estos mismos vecinos me advirtieran sobre las fallas culturales de los haitianos. Si puedo entender todo lo que estoy escuchando en el barrio dominicano-haitiano que es mi hogar y el sitio de mi servicio del Cuerpo de Paz, tal vez pueda hacer algunos puentes de maneras que serían más difíciles dentro de cualquiera de los grupos.

En el libro Por qué pelean los gallos (2000), Michele Wucker describe a dominicanos y haitianos como gallos criados para odiarse unos a otros, buscando recursos escasos, sin darse cuenta del círculo de partes interesadas que los rodean y que ganan dinero con su pelea.

Eso me ayuda a contextualizar algunos de los comentarios más feos que he escuchado. Sin embargo, no explica todo.

"Cuando entramos en un espacio potencialmente hostil como somos, esperando lo mejor, nos damos la oportunidad de ser amados".

Un vendedor haitiano lleva un ponchera de fruta de limoncillo que no puede izar sola a la cabeza, pero que puede llevar cómodamente sin manos una vez que está levantada. Ella confía en sus clientes dominicanos para que la ayuden a levantar la ponchera después de cada transacción. Y lo hacen. Un rabino transgénero me explicó una vez que cuando entramos en un espacio potencialmente hostil como somos, esperando lo mejor, nos damos la oportunidad de ser amados. Veo a este vendedor tomando una decisión similar todos los días, caminando con valentía a través de un entorno potencialmente hostil, sin siquiera buscar amor, solo un precio justo por la fruta.

El amor ha pesado mucho en mi decisión de vivir en los Estados Unidos la mayor parte de mi vida adulta, y el caer de él sacudió mi pequeño mundo lo suficiente como para poder elegir vivir en el extranjero. Ahora, paso mis días en una organización que sirve a los jóvenes pobres, observando lo que sucede y reconstruyendo cómo podría ser útil.

Estoy maravillado por lo bien que mi estudiante completó su tarea, "Los valores son muy importantes", escrito 100 veces con letra inestable y filas ordenadas. Estoy mediando disputas sobre buena o mala pelotas en la cancha de voleibol. Estoy visitando hogares, conociendo a padres. Una niña encuentra un par de calzoncillos demasiado grandes para vestir a su hermano en honor a mi visita. A un niño le ponen la oreja roja por robar la calcomanía de su hermana pequeña. Una familia se sienta junta para tamizar un tazón enorme de arroz y arrancar los trozos podridos, o para sacar los frijoles de sus vainas peludas. Estoy llamando a los niños de la calle a la capilla de la comunidad para hacer juegos de mesa, cediendo cuando insisten en hacer agujeros en las tablas y mirándolos irse, sonriendo, luciendo con orgullo sus juegos colgados del cuello.

Dejo que mi madre anfitriona se ría un poco demasiado fuerte mientras me ve intentar pelar plátanos verdes con un cuchillo desafilado y sin manos. Rechazo las invitaciones para tomar un café de hombres siseantes y acepto cuando los mismos hombres les dicen a sus hijas de pelo rizado que extiendan la invitación. Me estoy “atreviendo a una vuelta” por las tardes, dando una vuelta, la misma frase que usan los novios para pedir permiso para salir de casa, y ahí están, besándose contra la motocicleta del muchacho en un camino de tierra que corta a través de campos inundados. Algún día volveré a esa pequeñez que se aprieta contra los labios que conocen los míos. Pero en estos días, estoy tomando el camino más largo.

Conexión comunitaria:

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