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Dos exploradores, una expedición: por qué deberías votar por Trevor Frost

Dos exploradores, una expedición: por qué deberías votar por Trevor Frost

Fotos cortesía de Trevor Frost

Para Trevor Frost, de 25 años, un joven explorador de National Geographic, ser un explorador significa usar sus aventuras para promover una causa mayor: la conservación. Originario de Richmond, Virginia, Frost ha dedicado su vida a explorar el mundo para mostrar las áreas y la vida silvestre que están amenazadas.

Trevor está preparando actualmente una expedición para lidiar con los “parques de papel”, parques nacionales que carecen de fondos y apoyo en el terreno para beneficiar a los lugares para los que fueron creados. Aunque hoy en día existen más de 100.000 reservas naturales o parques en todo el mundo para proteger los lugares más bellos y la vida silvestre más importante del mundo, los informes de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza estiman que hasta el 70% de los parques del mundo no cumplen con su trabajo. y son poco más que líneas dibujadas en un mapa de papel.

Frost está utilizando su expedición Paper Park para enfocarse en Indonesia, donde el comercio ilegal de vida silvestre es desenfrenado y las tasas de deforestación son las más altas del mundo y actualmente está compitiendo por una subvención concedida por National Geographic Expedition para financiar su causa. Puedes votar por su expedición en el National Geographic Channel.

Nos reunimos con Frost para aprender un poco más sobre su estilo de vida de explorador y por qué está tan comprometido con combinar la aventura con la conservación.

¿Cómo se convirtió en un joven explorador de National Geographic?

Escuché por primera vez sobre el programa de becas del fotógrafo de National Geographic Nick Nichols. Poco después de eso, regresé a Richmond, VA, mi ciudad natal, y me encontré con mi viejo amigo y compañero, Trip Jennings, el explorador de National Geographic. Sabía que él y yo estábamos haciendo un trabajo similar, así que le mencioné el programa de becas Young Explorer a Trip y dijo: "Lo sé todo, acabo de recibir una de sus primeras becas para una expedición a Papúa Nueva Guinea y me voy en 2 meses ”.

Yo, por supuesto, seguí su expedición y cuando regresó y ganó el premio al Aventurero del Año de la revista National Geographic Adventure, asistí a la celebración en Washington, DC y tuve la oportunidad de conocer a Rebecca Martin, la genio detrás del Programa Young Explorer, la Expeditions Council y el programa Explorer in Residence de National Geographic, sin duda sus mejores programas. Después de conocer a Rebecca, solicité una subvención para jóvenes exploradores y unos meses después me concedieron una subvención de $ 5000 para encontrar, cartografiar y fotografiar cuevas en lo profundo de la selva tropical del Congo en Gabón. La expedición fue un éxito y resultó en el descubrimiento de la cueva más larga de Gabón.

Su expedición tiene como objetivo ayudar a los guardaparques de vida silvestre en Indonesia para que puedan proteger mejor los lugares y los animales con los que trabajan. Cómo llegastes a esta conclusión?

Cuando estuve en Gabón, me tomé el tiempo de visitar varios de los parques que se crearon en 2001. Recuerdo que en varios de los parques no vi ninguna vida silvestre y, lo que es más importante, no escuché ninguna vida silvestre. Nada. Sin pájaros, sin insectos, sin animales.

Así que un día le pregunté a uno de los guardaparques por qué pensaba que era así y me dijo: "Este es un bosque silencioso". Le pregunté a qué se refería y dijo: “mis colegas y yo somos los únicos aquí para proteger este enorme parque y no podemos proteger todos los lugares, por lo que la gente ha cazado todo lo que ha querido en el parque y no allí. no hay animales y ahora el bosque está en silencio ”.

Recuerdo que había 5 guardaparques vigilando ese parque y pensé que no parecía suficiente para patrullar adecuadamente toda el área. Luego, casi 2 años después en Telluride, Colorado, en el Festival de Cine de Montaña, me reuní con el Explorador de National Geographic en Residencia Mike Fay, quien ayudó a crear muchos de los parques en Gabón y le hablé sobre lo que había presenciado. Admitió que era un problema.

Me dijo que incluso hoy en día solo hay 400 guardaparques en todo Gabón que protegen parques que colectivamente son del tamaño del estado de Massachusetts.

¿Por qué te apasiona la conservación?

Más allá de darme cuenta de que un medio ambiente sano es igual a personas sanas, me apasiona la conservación porque soy más feliz cuando estoy en un río o en un bosque o viendo la vida silvestre y cuando estoy feliz mi mente está libre de todas las distracciones que la gente lucha con la actualidad. O tal vez sea al revés: mi mente está libre de distracciones, así que estoy feliz.

La gente suele decir que deberíamos proteger el bosque en la colina sobre la ciudad porque nos da agua limpia, pero la gente rara vez habla de lo que ese bosque proporciona a la gente en términos de felicidad porque es imposible de calcular. Entonces diría que estoy tratando de ayudar a proteger lugares porque sé que me brindan las cosas que necesito para sobrevivir (comida, aire, agua, etc.) pero también porque encuentro mi felicidad allí y sé que muchos otros también lo hacen. .

¿Cómo crees que la aventura y la conservación van de la mano?

Sinceramente, creo que para salvar un lugar hay que conocer un lugar y hay que conocerlo muy bien.

Esto significa tomarse el tiempo para salir al exterior y entrar en el lugar que está tratando de proteger, ya sea un río o una selva tropical, y conocerlo tomando notas, subiendo cada colina, mirando cada barranco y levantando cada hoja. Cada vez que te propongas conocer un lugar estás en una aventura. Estás haciendo preguntas, descubriendo, tomando riesgos personales y usando habilidades de aventura (kayak, escalada, espeleología, etc.) para moverte por el lugar sobre el que estás tratando de aprender más. Son las aventuras de conocer un lugar lo que ayuda a las personas a proteger un lugar.

¿Cómo ayudará su expedición a detener la caza furtiva?

Mi proyecto propuesto es una parte de ciencia y una parte de promoción. Ambos investigaremos y expondremos el problema del parque de papel en Sumatra.

El primer paso del proyecto involucrará la investigación científica. Para llevar a cabo esto, trabajaremos con científicos de Global Wildlife Conservation, así como con científicos en Sumatra para identificar aquellas acciones de conservación que están funcionando y aquellas que no funcionan en 3 parques nacionales: Parque Nacional Gunung Leuser, Parque Nacional Kerinci y Bukit. Barisan Selatan NP.

Una segunda parte del estudio será identificar lo que se necesita para proteger mejor la vida silvestre en los parques. Esta información se compartirá con el Ministerio de Silvicultura de Indonesia (la agencia gubernamental responsable de proteger los parques en Indonesia) y los grupos conservacionistas locales e internacionales.

El siguiente paso del proyecto será documentar, a través de fotos y videos, por qué estos parques luchan por proteger la vida silvestre y el medio ambiente dentro de sus fronteras. Para hacerlo, contaremos la historia a través de los ojos de los guardaparques y la comunidad local. Juntos, la ciencia y la narración de historias tendrán un efecto sinérgico.

La investigación mostrará lo que se necesita y la narración le dirá al mundo lo que se necesita. Esto hará que el gobierno actúe, hasta cierto punto, pero lo que es más importante, galvanizará a la comunidad global y, a través del foco de atención que iluminemos estos parques, podremos contratar guardaparques adicionales, proporcionarles mejores equipos y una mejor capacitación. e involucrar a la comunidad local.

Para finalizar, es importante agregar dos cosas. Primero, nunca dudes del poder de la imagen o el video. Piense en Sam LaBudde, quien filmó y publicó imágenes de la captura incidental de delfines por un pescador de atún y provocó que las principales compañías atuneras cambiaran sus prácticas de la noche a la mañana. Y segundo, recuerde que cuidar los parques no es tan costoso como podría suponerse; el salario promedio de un guardaparques es de US $ 3.000.

Ser un "aventurero" es sin duda un estilo de vida que a muchos les gustaría seguir. ¿Cuál es la mejor parte de lo que haces? ¿Qué es lo peor?

Es un cliché, pero diría que lo que más disfruto de ser un aventurero es la oportunidad de ver lugares que pocos tienen y pasar tiempo donde mi mente está ocupada por la aventura en cuestión y no enfocada en las facturas que tengo, el teléfono. las llamadas que tengo que hacer o los correos electrónicos. La desventaja que encuentro de vivir el estilo de vida aventurero es que siempre tienes que estar haciendo algo nuevo. No me malinterpretes, los nuevos proyectos siempre son emocionantes, pero al mismo tiempo es difícil desarrollar un sentido de lugar porque siempre se pasa de un proyecto a otro.

Así que estoy empezando a buscar un lugar en el que pueda concentrarme durante varios años y encontrar todas mis aventuras allí.

Para otras personas que buscan seguir un camino similar en la vida, ¿qué consejos les darías?

Aprendí una lección desde el principio de que no es suficiente simplemente ir, debes regresar con algo en la mano, un descubrimiento o una historia, o mejor aún, ¡ambos! Animo a todos a que se concentren en traer algo de sus viajes o expediciones. No solo vayas a ver, ve a descubrir. Si haces de esto el centro de tus aventuras, la gente se dará cuenta y podrás empezar a convertirlo en parte de tu forma de vida.

Puedes votar por Trevor y su expedición de conservación en el sitio web Expedition Granted de National Geographic aquí.

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