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India, pobreza y miedo a viajar a lugares pobres

India, pobreza y miedo a viajar a lugares pobres

La primera vez que volé a la India, recuerdo haber mirado hacia la oscuridad de la medianoche mientras descendíamos al aeropuerto de Delhi. Todo lo que podía ver eran agrupaciones aleatorias de luces amarillas parpadeantes en el suelo muy por debajo, y me di cuenta de que no tenía idea de qué esperar. Fue mi momento de “mierda santa”. No hubo vuelta atrás.

Había planeado mi viaje durante un año: ahorré dinero, salí de mi apartamento, guardé todo y lept. Seis meses cruzando el subcontinente yo solo. Aunque había viajado con frecuencia en el pasado a Europa, Japón, Tailandia, Australia y América Central, nunca había estado en un lugar como la India.

Todo lo que sabía sobre la India era lo que leí, vi en las películas y escuché de otros. Como muchos viajeros antes que yo, me contaron muchas historias sobre los desafíos de viajar en la India: las multitudes, el calor, los retrasos, los estafadores y la pobreza.

Ahora que viajo con frecuencia a la India, a menudo me encuentro en conversaciones con personas que nunca han estado y que están fascinadas y vacilantes. El comentario más común que recibo es:

"Me encantaría ir, pero tengo demasiado miedo de enfrentar la pobreza". O:

"Nunca podría ir a un país pobre como ese".

Normalmente no digo nada, pero la verdad es que no entiendo esta respuesta.

Ya sea que vaya y vea de cerca la pobreza de la India, no obstante, estará allí. Cada noche, mientras se duerme en su cama cálida, cómoda y segura en América del Norte, miles, incluso millones, de personas se despiertan en las aceras de Delhi, Mumbai y Kolkata. Ya sea que vaya o no, no evitará que esto suceda.

Ya sea que elijas experimentar la miseria a la que puede descender la condición humana o no, estas personas siguen siendo tus hermanos y hermanas. Todos ocupamos el mismo planeta, la misma madre tierra. Tu responsabilidad para con tus conciudadanos del mundo es la misma, ya sea que los conozcas a todos o no.

Su visita a los barrios bajos de Mumbai probablemente no salvará a nadie de una vida de pobreza; probablemente no cambiará la vida de nadie, excepto la tuya.

Soy una mujer de clase media de Canadá que ha viajado durante un total de 11 meses en la India y he visto algunos lugares que nunca pensé que vería. En los terrenos de mi hotel en Chennai, vi a un trabajador de la ciudad desnudo, excepto por un pequeño taparrabos, salir arrastrándose de una alcantarilla, completamente cubierto de mierda. Probablemente parte de ella era mía. Estaba arreglando el sistema de alcantarillado de mi hotel.

He visto niños pequeños vendiendo flores en los ghats de Varanasi; familias enteras que viven al costado de la carretera en Delhi; calles llenas de gente con lepra en Dharamsala.

Sí, es difícil de ver; sí, es desgarrador; sí, me gustaría poder hacer algo al respecto. Pero tengo claro que no puedo salvar al mundo, y eso es lo que me permite vivir estas cosas sin demasiada agonía.

Sabiendo que no puedo salvar a nadie y sabiendo que esta pobreza está ocurriendo a pesar de que vivo en una burbuja de clase media donde estoy encerrado de ella, siento que lo único que puedo hacer es concienciarme al respecto. Siento que es mi responsabilidad como ciudadano global dejar mi vida de clase media en América del Norte y ver cómo vive el otro 90% del mundo.

Mis viajes a la India no han cambiado el mundo, pero me han cambiado a mí. Tengo un mayor aprecio por la vida materialmente rica en la que nací en Canadá; Tengo una perspectiva mucho más amplia del mundo y de mi lugar en él; He desarrollado un sentido más fuerte de conciencia espiritual; Me ha sorprendido y, sobre todo, me ha sentido humilde.

En Occidente tendemos a pensar que el dinero compra la felicidad, pero la India enseña lo contrario. He visto gestos más generosos entre los pobres de la India que entre los ricos de América del Norte. He visto a un anciano compartir su almuerzo de un chapati con una vaca en el puente de Rishikesh. He visto a mujeres rurales de Rajasthani caminar con la gracia y la elegancia de las reinas, con jarras de agua balanceándose precipitadamente sobre sus cabezas. El hecho de que estas personas sean pobres en riqueza material no significa que sean pobres en espíritu.

Si vas a la India después de todo, es posible que descubras que es la alegría lo que duele, no la miseria.

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