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Historias desde la frontera de la vida de expatriados: sobre ser una mujer estadounidense en Tailandia

Historias desde la frontera de la vida de expatriados: sobre ser una mujer estadounidense en Tailandia

Una profesora de inglés estadounidense en Tailandia navega por estándares culturales tremendamente diferentes sobre cómo deben comportarse las mujeres.

Soy profesora de una pequeña escuela en las afueras de Bangkok. Vivo en la comunidad unida que rodea la escuela.

Una de las cosas más destacadas que he notado aquí es que dentro de esta sociedad existe un pensamiento dominante de que las mujeres son vasos de la sexualidad. Cualquier sugerencia a la especie masculina, incluso una tan diminuta como un "hola" o un movimiento de la mano, se considera que provoca sus deseos sexuales latentes.

El director de mi escuela me ha pedido repetidamente que no hable con los hombres del vecindario o que ni siquiera les ofrezca una sonrisa y un saludo. Explicó que esto implica que me interesa el sexo. Ella me reprochó porque había “escuchado” que estaba saludando a los guardias de seguridad de la escuela (hay muchos chismosos en la ciudad).

Mi sorpresa se convirtió en ira. Me regañaban por actuar por cortesía común: saludar y reconocer a alguien. Esta forma de pensar sobre cómo deben comportarse las mujeres con los hombres puede ponerme lívido; Creo que obliga a las mujeres a prestar atención a estas supuestas "debilidades" de los hombres.

Después de la ira vino la culpa. Me hacen sentir que he hecho algo mal, lo que puede ser extraordinariamente perturbador. El tema en sí crea la mayor parte de la culpa: "sexualidad abierta". Mi director está echando la culpa a mi supuesta falta de moderación. Este tipo de amonestación es muy personal. A veces, se ha sentido como un ataque a mi autoestima como mujer: bien podría haberme llamado promiscua.

Aunque vine aquí sabiendo que tendría que bajar el tono de mis propios hábitos y costumbres, he llegado al punto en que estas limitaciones infringen lo que soy. Mi personalidad en general es amistosa y extrovertida. Que mi afabilidad sea considerada de algún modo inapropiada es exasperante. ¿Se suponía que debía caminar a casa todos los días con la cabeza gacha?

La mayoría de las veces, siento que nada de lo que estoy haciendo está bien.

Además, mi director es en gran medida poco comunicativo cuando se trata de buscar la verdad sobre cualquier situación. Ella me regañará sin preguntarme si lo que ha escuchado es cierto. Me defenderé, y como ella no quiere más conflictos, simplemente me dirá "sí". Esta evitación frustra cualquier oportunidad de realmente intentar entenderse o llegar a un armisticio.

Puedo entender que las mujeres tailandesas crean que la norma occidental de cortesía común es sugerente, y sé que tratar de enmendar mi comportamiento es una cuestión de respetar su cultura y de no querer ofender a nadie durante el tiempo que vivo en esta comunidad.

Sin embargo, me ha quedado muy obvio dónde está el lugar de la mujer en Tailandia, y eso me incomoda. Las mujeres se quedan en casa con los niños y dirigen sus vendedores de cabañas. Pasan el rato juntos. Es fácil ver por qué hay tantos chismes aquí: las mujeres tienen todo este tiempo para conversar y sacar conclusiones sobre los que son diferentes a ellas.

He llegado a pensar que gran parte del énfasis en mi comportamiento "inapropiado" se debe a que soy un extranjero que es increíblemente obvio en este vecindario.

Por ejemplo, me siento señalada como ofensiva por mi vestimenta occidental. Mostrar hombros o rodillas supuestamente envía un mensaje de disponibilidad sexual. Pero he visto chicas tailandesas con pantalones cortos y mostrando los hombros. Cuando mencioné esto, se explicó que las reglas son diferentes para mí porque soy maestra además de occidental.

Después de darme cuenta de esta “regla”, nunca me siento cómodo al salir de mi casa sin las rodillas o los hombros cubiertos. Mi opinión es que no vale la pena analizarlo. Cuando voy a Bangkok, empiezo a cambiarme en los baños de los restaurantes en cuanto salgo de mi pequeña ciudad. No puedo expresar lo bueno que es el sentimiento.

Entonces, ¿cómo negocié mi identidad y mi personalidad según lo establecido por mi propia cultura con estas nuevas reglas culturales?

Parte de lo que me ha hecho sentir mejor al estar aquí en esta situación es que me he dado cuenta de que no puedo esperar integrarme por completo y que no necesariamente quiero hacerlo. También he aprendido a trazar mis propios límites éticos, personales y culturales.

Puedo observar una cierta diferencia cultural, como la importancia de cubrir los hombros, y respetarla. Sin embargo, existen otros límites culturales a los que simplemente no haré concesiones. Entonces, a pesar de todos los tabúes, no me he cerrado. Algunas de mis experiencias más valiosas en Tailandia han sido las noches que he pasado compartiendo cervezas con los profesores de tailandés. No puedo empezar a describir lo tabú que es esto: una mujer saliendo con hombres, sin mencionar la bebida.

He tenido hombres y mujeres mayores en el vecindario que hablan un inglés aceptable y me regañan públicamente porque me han visto con un vaso de cerveza. Esto me enfurece. Quiero preguntarles: "¿Por qué te preocupas?" o "¿Por qué te molesta esto?" En estas situaciones, tengo que morder para mantener la calma.

Sin embargo, sigo haciéndolo. Los tailandeses y yo hablamos sobre la vida y el idioma. La mayor parte de mi competencia en el idioma tailandés y mi comprensión de la cultura se han obtenido a través de estas sesiones. Nuestros lugares de reunión ocurren de manera espontánea y también algo subrepticia.

Estas interacciones me conectan con una cultura y una comunidad de las que la mayoría de las veces me siento fuera. Más importante aún, he creado amistades y conexiones humanas a través de la socialización de esta manera que no tengo ninguna esperanza de tener con la mayoría de las mujeres tailandesas aquí.

En mi aislamiento, me he vuelto aún más hipersensible a mis actividades y comportamientos diarios. La mayoría de las veces, me vigilan, especialmente las mujeres tailandesas que cotillean sin descanso. Me observan tan de cerca porque soy un farang (extranjero). Cualquier cosa que haga fuera de lo común también se puede realizar en un escenario. Sin embargo, sé que no debería dejar que estos aspectos controlen mi vida.

Mis razones para venir a Tailandia fueron escapar de los compromisos y restricciones del mundo occidental. Pero mira lo que he encontrado: más restricciones.

Puedo recordarme a mí mismo antes de mudarme a Tailandia. Constantemente dije que pensaba que lo más importante que aprendería a través de este viaje sería la paciencia, y creo que he ganado una enorme cantidad de paciencia y tolerancia.

Y, sin embargo, todavía me queda mucho por hacer. No estoy seguro de si lo lograré, si seré capaz de aceptar plenamente estas diferencias que me indignan tanto y me desafían tanto, pero sé que volveré a casa viendo mi propia cultura desde una perspectiva diferente. Y mientras tanto, seguiré desafiando y obedeciendo las reglas culturales aquí, probando los límites de mis propias creencias culturales, ética e identidad.

Ver el vídeo: MI HISTORIA con la INMIGRACION. Charla Personal - @soyfloreme (Septiembre 2020).