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Política pakistaní: por qué son importantes las voces de las mujeres

Política pakistaní: por qué son importantes las voces de las mujeres

Foto: Alex Stonehill

La violencia en Pakistán domina los titulares. Pero rara vez escuchamos informes sobre la perspectiva de las mujeres. Sarah Stuteville encuentra sus voces.

En la luz gris Desde mi primera mañana en Pakistán, el espeso olor salado del azufre me introdujo en la ciudad costera de Karachi, las calles estaban llenas de hombres.

Con pocas excepciones, eran hombres congregados frente al aeropuerto todavía oscuro, hombres amontonados en autobuses de carnaval decorados con tecnicolor y cromo y hombres que se abrían paso entre el tráfico cada vez más espeso en motocicletas y rickshaws.

Recordé mi viaje a Pakistán en 2006, cuando uno de mis mayores arrepentimientos fue no haber tenido la oportunidad de conocer y pasar el rato con más mujeres.

Sentado en un semáforo de camino a nuestro hotel (también atendido en su totalidad por hombres) y viendo a un grupo de adolescentes apiñados en la acera mirándome a través de la ventanilla del taxi, me prometí a mí mismo que buscaría más diversidad en mis informes sobre este viaje y haría un punto para averiguar qué piensan las mujeres sobre este momento crítico en la historia de su país.

No tomó mucho trabajo de mi parte.

A la noche siguiente me encontré en una fiesta con nuevos amigos en un barrio adinerado, en un suburbio de la ciudad. Casi inmediatamente después de llegar al jardín iluminado, los hombres declararon que se retirarían al comedor, dejándonos a las mujeres para disfrutar de la noche recién fresca con las ventanas abiertas y la televisión encendida en la sala de estar.

La flagelación en swat

Foto: Alex Stonehill

A la primera mención de la segregación de género, mi corazón dio un vuelco de celos. Luché contra la suposición de que los hombres estaban sentados a una ronda de discusión política y sobre fumar cigarrillos que me excluía.

Me siento lo suficientemente ansiosa en situaciones sociales exclusivas para mujeres en el hogar, y a través de la niebla del jet lag, nerviosamente me preguntaba qué pensarían de mí estas mujeres, algunas con un burka completo, de qué querrían hablar.

Mis preguntas fueron respondidas lo suficientemente pronto cuando las noticias de última hora del atentado más reciente en Islamabad llenaron la pantalla de televisión. La sala cobró vida con la charla política y de inmediato me atrajo la ferviente discusión sobre la creciente violencia en Pakistán.

"¿Viste el video de la flagelación en Swat?" una mujer me preguntó con ansiedad, refiriéndose a un video granulado en un teléfono celular de una niña de diecisiete años siendo azotada como castigo en el valle de Swat, un área ahora gobernada por la ley Sharia (o islámica) y en gran parte controlada por los talibanes paquistaníes, que ha provocado ira en gran parte del país, ya que circula continuamente en noticias nacionales e internacionales.

Antes de que pudiera responder, el presidente de Pakistán, Zardari, apareció en la televisión: “A nadie le gusta Zardari aquí”, me dijo una adolescente sentada a mi lado en el sofá con un shalwaar kameez rosa brillante. "Creemos que es débil y corrupto".

Pronto, el presidente Obama, al dirigirse a la cumbre del G20, apareció en la pantalla, y su imagen ahora familiarmente atractiva y segura lanzó una discusión sobre las percepciones paquistaníes del nuevo líder.

Una mirada en el espejo

Una pregunta desde el otro lado de la habitación me tomó por sorpresa: "¿Qué pasa con la violencia que ha estado experimentando recientemente en su propio país?"

"Creo que todos nos preguntamos por qué ocurre esta violencia".

Me tomó un momento darme cuenta de que ella estaba hablando sobre el tiroteo en Nueva York del día anterior (por lo que, dicho sea de paso, Baitullah Mahsud, el líder de los talibanes en Pakistán, brevemente, y según la mayoría de los estándares aquí, cómicamente, intentó atribuirse el mérito) .

"También tuviste un tiroteo en un asilo de ancianos recientemente, ¿no es así?" la mujer, una administradora educativa, continuó: "¿De dónde viene esta violencia en los Estados Unidos?"

Impresionado por la comprensión de que Estados Unidos también debe aparecer en las noticias de la noche como una nación violenta e inescrutable para muchos aquí, tropecé con un monólogo laberíntico sobre las leyes de armas y el acceso insuficiente al tratamiento para los enfermos mentales.

Amablemente, un cirujano dental aplastado en el mullido sofá a mi derecha vino en mi rescate. "Creo que todos nos preguntamos por qué", dijo en voz baja, "todos nos preguntamos por qué está sucediendo esta violencia".

Ese triste y tranquilo "¿por qué?" Pasado entre mujeres en una cena en algún lugar del laberinto de altos muros de estuco blanco que alberga a la élite de Karachi se convirtió en un rugido populista al día siguiente.

Foto: Alex Stonehill

Las mujeres se levantan

El video viral de la flagelación de Swat había creado una reacción violenta entre los paquistaníes urbanos, especialmente las mujeres, y una protesta de mujeres se estaba reuniendo en el centro de la ciudad en la imponente tumba blanca del fundador de Pakistán, Muhammad Ali Jinnah.

10,000 mujeres y niños (los hombres fueron excluidos de esta protesta y obligados a deambular en un área acordonada), ondeaban banderas negras de protesta en la noche con niebla bajo una pancarta que decía:

Los reporteros paquistaníes me enfocaron con sus cámaras cuando simplemente pregunté: "¿Por qué has venido aquí hoy?"

“La flagelación pública de una niña inocente es un acto de terrorismo; condenamos esta barbarie y exigimos el arresto de los perpetradores ”.

A través de la confusión de los pronunciamientos de los líderes de la protesta y la policía militar fuertemente armada, mujeres con simples shalwars y burkas empujando bebés y pancartas en urdu se sentaron en filas, ocasionalmente estallando en cánticos de “¿De quién es Pakistán? ¡Nuestro Pakistán! " lo que constituye un fuerte antídoto visual para las airadas protestas antioccidentales y dominadas por hombres que suelen captar la atención de las noticias estadounidenses en esta parte del mundo.

Me senté brevemente entre estas mujeres en las esteras verdes polvorientas que habían sido sacadas para la ocasión.

Éramos los únicos medios de comunicación occidentales allí y, en un extraño momento posmoderno, los reporteros paquistaníes me miraron con sus cámaras y yo simplemente pregunté: "¿Por qué has venido aquí hoy?".

Ojos del mundo

Foto: Alex Stonehill

Mi traductor apenas pudo seguir el ritmo mientras gritaban sus respuestas.

Algunos dijeron que estaban aquí para apoyar al MQM (un partido político popular aquí en Karachi que había organizado la protesta), otros señalaron la tumba de Jinnah, diciendo que Pakistán fue fundado como una nación y que la situación actual en Swat estaba socavando la unidad. del país.

A muchos les preocupaba que incidentes como la flagelación definieran a Pakistán y al Islam a los ojos de la comunidad internacional y estaban allí para demostrar que la militancia islámica no debería definir su país, su política o su religión.

Pero fue una mujer mayor, con las piernas cruzadas y un chal negro gastado, quien me tomó de la mano y gritó: “Somos hermanas, tú eres mi hija y yo soy tu madre. Piensas que estas acciones están mal y yo también, si te hubieran azotado, estaría protestando por ti como lo harías por mí ".

A medida que la noche se oscurecía y los grandes halcones se mezclaban con los globos negros lanzados por los organizadores de la protesta en el ancho cielo de la ciudad, sus palabras me avergonzaron.

No es una nota al pie

Cuando los estadounidenses piensan en la inestabilidad política en Pakistán, no pensamos en las víctimas pakistaníes de esa inestabilidad, pensamos en nuestra propia seguridad.

Cuando ocasionalmente aparecen videos de militantes enojados y atentados suicidas con bombas en nuestras pantallas de computadora y en nuestros periódicos, de alguna manera olvidamos que son las mezquitas y las paradas de autobús llenas de paquistaníes los que mueren.

Y cuando el video borroso del teléfono celular de una adolescente golpeada en una calle distante aparece en las noticias de la noche, la mayoría de nosotros reflexionamos sobre una cultura aterradora que sentimos que no podemos entender antes de considerar cualquier sentido de solidaridad.

Las mujeres en esta parte del mundo a menudo se presentan como una nota al margen política exótica en los EE. UU. Cuando me prometí a mí misma que buscaría "más diversidad de género en mis informes", estaba imaginando el contexto ocasional de las noticias de guerra reales de esta región.

En cambio, las mujeres están de muchas maneras al frente de los conflictos aquí. Sus voces no son una nota al pie de la política de este país, me doy cuenta de que son la política de Pakistán.

Este artículo se informó con fondos proporcionados por el Centro Pulitzer de Informes de Crisis.

Ver el vídeo: Mujeres de pakistaníes que han defraudado a Lanbide (Septiembre 2020).