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Un viaje virtual en un tren chino

Un viaje virtual en un tren chino

Da un paseo en un tren chino.

A las 4:45 a.m. te despiertas con el suave balanceo del tren y la temprana luz de la mañana china, absurdamente temprana. Amanece alrededor de las 4:30 ahora, probablemente porque China rechaza la idea de zonas horarias a favor de la solidaridad nacional.

Despertarse a las cinco menos cuarto, por lo general el trabajo más espeso de la noche con la oscuridad y los sueños más pesados, y ver una luz verde pálida que se eleva es otra de esas sensaciones de mundos intermedios tan frecuentes en la vida en China.

Al despertar, no está muy seguro de dónde y si está. Despertar en el tren es una experiencia inquietante. Es extraño quedarse dormido y levantarse con un movimiento notable, como estar en otra dimensión flotante.

Luego, la luz y el grupo de turistas de alto nivel que ronca abajo rápidamente te aterriza en la realidad, y es hora de ir al baño antes de que quince personas intenten empacarlo, cepillarse los dientes y escupirse entre sí y pasarse por el pasillo y volver a llenar su termos de té, ¡ah, la humanidad!

Pronto, las masas llenarán los estrechos pasillos con todos sus olores y rutinas y tazas humeantes de té caliente y cepillos de dientes, pero ahora, con la primera luz, todavía está en calma, todavía hay pies asomando por debajo de las sábanas y ronquidos y el constante , sonido tranquilo del tren arrullado.

Te sientas y te recuperas rápidamente antes de golpearte la cabeza contra el techo del tren. Has elegido inteligentemente la litera superior en la clase de durmientes duros. Dormir duro no es tan duro como estrecho; cada vagón contiene 10 habitaciones pequeñas sin puerta con capacidad para seis camas.

En realidad, son bastante cómodas y vienen con sábanas blancas grandes y esponjosas que querrás creer que están recién lavadas. Las tres camas que componen una litera tienen precios diferentes; el más bajo es quince yuanes más caro que el más alto. Esto supuestamente le compra espacio y facilidad, excepto por el hecho de que aquellos en las clases de asientos duros, los transeúntes al azar, las abuelas obstinadas o las personas en las literas superiores generalmente terminan usando su litera como un cómodo asiento junto a la ventana.

La litera del medio está bien, pero aún así te pone de lleno frente a los vendedores de fideos y los espectadores curiosos y el brazo o pie al azar y es demasiado central para tu gusto. Entonces, la parte superior es el camino a seguir, excepto por el hecho de que tiene aproximadamente un pie menos de espacio para la cabeza que las otras dos literas, por lo que está constantemente doblando el cuello en formas absurdas de S.

Pero una vez que se acuesta, se encuentra en una serenidad (relativamente) pacífica en su propio universo individual. Puedes quedarte ahí y contemplar tu individualismo de primera categoría, determinado culturalmente. No es la puerta cerrada, el espacioso y suave compartimiento para dormir con cuatro camas y rosas de fieltro falso en las mesitas, pero tampoco es el asiento duro con semillas que escupen a tus pies y trabajadores migrantes durmiendo en tu regazo.

De modo que encorva la cabeza como un gusano de goma para salir de la cama y bajar la escalerilla sin pisar los pies o la cabeza de nadie. Entras en el pasillo estrecho, te balanceas un poco, te enderezas y contemplas los campos de trigo que pasan silenciosamente a la luz de la mañana.

La mañana es blanca y nebulosa y levemente vertiginosa, y bajo ella el paisaje parece uniforme e interminable. Te diriges al baño, donde te enorgulleces de tu increíble estabilidad frente a un inodoro en cuclillas y un tren en movimiento. Luego te salpicas la cara con agua, te cepillas los dientes y te diriges a los dos pequeños asientos plegables frente a la ventana para ver crecer la mañana y pasar los paisajes.

Lentamente, el tren se despierta a tu alrededor. Los viejos se pavonean, se flexionan y deambulan con sus ajustados calzoncillos largos blancos. El grupo de turistas de alto nivel está levantado y reventando sus bolsas sobre bolsas de extraños bocadillos chinos. Cuenta cuatro maletas solo con las dos ancianas en las literas del fondo de su habitación. Llevan las inconfundibles gorras rojas de los grupos turísticos chinos. Sus amigos varones, con las mismas gorras, se acercan y se apiñan en las literas para un pequeño desayuno chino.

Observas cómo se desarrolla la fiesta. Rompen cuencos de metal y las mujeres sirven sopa de mijo. Luego hay huevos duros para todos (algo de pato y algo de pollo) meticulosamente pelados y devorados. Luego, el extraño desfile de carnes: salchichas blancas en tubo, patas de pollo y un quién sabe qué pegajoso e irreconocible. Luego, refrescantemente, albaricoques y cerezas, que dejan un gran montículo de huesos en la mesa pequeña. Y, por último, pequeñas galletas de pan blanco de una enorme bolsa que dice: "¡Excelente crianza francesa!" y finalmente, todos se reclinan en su asiento para esperar la última hora a Qingdao.

Uf. Usted, mientras tanto, saca su prensa francesa para asombrar y asombrar a sus vecinos con café, esa bebida escandalosa y criminal. Pones dos cucharadas de molido en la prensa francesa y lo llenas con agua caliente (disponible en todos los trenes chinos) mientras el grupo de turistas senior se reúne con miradas que van desde la indignación hasta el asombro.

Se susurran el uno al otro y escuchas algún que otro "laowai" (extranjero). ¡¿Qué está haciendo el extranjero ?! "¡Arruinar su estómago, seguro!" estás seguro de que una mujer está diciendo mientras mueve la cabeza hacia adelante y hacia atrás. El grupo de turistas ancianos con gorra roja observa durante los cuatro minutos completos de tiempo de preparación hasta que presionas la prensa francesa hacia abajo y sirves tu café, y esperan hasta que lo bebas. ¿Lo hará ella, lo hará?!? - antes de que pierdan el interés.

De ahí en adelante, es un viaje suave con cafeína a través del paisaje llano y silencioso. Gigantescas plantas nucleares surgen de la bruma y se desvanecen nuevamente en los campos de trigo que desaparecen. Ves enormes extensiones de campos de hortalizas donde las siluetas diminutas y distantes de los agricultores se pueden ver agachados y perdidos en el trabajo. De vez en cuando aparece un camino entre los llanos incesantes y en él hay una niña en bicicleta.

Con el tiempo, edificios mugrientos cubiertos de tuberías y cables y maquinaria de metal de aspecto antiguo conquistan el paisaje y sabes que te estás acercando. Pasas algunos ríos y estanques que son de un color verde aceitoso sacado de programas de televisión animados. Parches de cielo azul se muestran y se desvanecen en la neblina gris, y luego ves la reveladora nube persistente por delante, que indica smog y una civilización invasora.

El tren hace un último paso a través de un paisaje que ahora está dominado por partes oxidadas y fábricas ruidosas de quién sabe qué, y el río ocasional bordeado de basura de colores brillantes, en su mayoría bolsas de plástico. El último kilómetro del viaje en tren es el más brutal. Decenas de migrantes con camisas naranjas, la mayoría de los cuales parecen mayores de cincuenta años, están inclinados hacia las vías. Incluso los trabajadores de la construcción más duros tienen termos de té de plástico transparente.

La ciudad comienza a emerger de montones de polvo y ladrillos, y finalmente aparecen vías paralelas a ambos lados y los vagones bloquean el paisaje y el tren se detiene por completo. Todos al mismo tiempo agarran el equipaje en un caos en el que parece que las bolsas caen del cielo y las extremidades se agitan por todas partes, y luego la gente lo reserva para las puertas. Te echas la mochila a la espalda y te adentras en las corrientes de gente que pasa, en la mañana china, en Qingdao.

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