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Viajes económicos en Indonesia: una noche reveladora en un barco

Viajes económicos en Indonesia: una noche reveladora en un barco

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Viajar con poco dinero le dio a este viajero una aguda sensación de vida en Indonesia.

¿Cómo diablos llegué aquí?

El bote salvavidas abarrotado, aparejado a seis metros sobre la cubierta principal del barco, mecido en la tormenta de la tarde.

Estaba aprisionado entre dos familias afuera cuando comenzó el aguacero. Ahora, después de haber seguido a una banda de indonesios por una escalera hasta el bote salvavidas cubierto, me encorvé, tratando de calmar mi estómago mientras cantaban una canción pop local dirigida por una guitarra mal afinada.

Cuando terminaron, el guitarrista, un hombre enjuto llamado Agus, me miró y sonrió. "¿Estas asustado?" preguntó en inglés, y el resto de sus amigos se rió a carcajadas. Traté de reírme con ellos, pero todo lo que pude pensar fue: ¿Cómo diablos llegué aquí?

Ventanas a una cultura

Pelni, el transatlántico gestionado por el gobierno de Indonesia, había llegado un día tarde a su destino, dejando a una multitud de nosotros en una noche húmeda en el puerto de Bitung.

Cuando finalmente llegó a la mañana siguiente, tomó la mayor parte del día para abordar a sus ansiosos pasajeros: hombres que llevaban bolsas de arroz de 50 libras en la espalda, mujeres cargando cajas de mercancías para la exportación, familias cargadas de niños y alfombras de oración, todo de ellos empujando contra la marea frenética de pasajeros que intentaban desembarcar.

Podría haber tomado un corto viaje en avión desde Sulawesi a Ternate, pero tenía un presupuesto ajustado. Y aunque el transporte barato en una nación en desarrollo puede ser incómodo, incluso desgarrador, a menudo, cuanto más barato es, más extraña y rica es la experiencia. Como dice Rolf Potts, "viajar con poco dinero puede ofrecerte una ventana a una cultura que va más allá del estereotipo caricaturizado de cómo se supone que es un lugar".

Durante su exploración de Indonesia en la década de 1970, los hermanos Blair pasaron cada noche de un viaje de 2,000 millas en espacios del tamaño de un ataúd infestados de cucarachas debajo de la cubierta de un barco tradicional. ¿Su recompensa? Una aventura única en la vida con los legendarios marinos de la tribu Bugi.

El viaje de Pelni en clase económica no podía igualar la experiencia de los Blair Brothers, lo sabía, pero tenía la sensación de que me daría una sensación más real de Indonesia que un viaje en avión que la mayoría de su población nunca podría pagar.

Hay ciertas experiencias de viaje, sin embargo, para las que la vida en casa nunca te puede preparar. Una vez que llegué al transatlántico, una misión que duró dos horas determinadas, me golpeó una pared de humo de cigarrillo, el hedor de la comida en mal estado y las peores condiciones de viaje que jamás había visto.

Mientras la corriente de gente entrante me obligaba a seguir, me quedé mirando la absurda cantidad de pasajeros apiñados en el primer compartimento de la clase económica. Encontraré un catre en la habitación de al lado, pensé.

Pero todas las habitaciones eran iguales. Los catres —cojines de vinilo colocados sobre plataformas de metal— fueron ocupados, cojines individuales colocados por familias enteras. Los ancianos estaban sentados en cuclillas sobre el suelo de cemento; los niños se encaramaban sobre sacos de arroz, bloqueando las entradas a los baños inundados.

Las televisiones emitían comedias musulmanas y propaganda del gobierno. El calor era insoportable, cada habitación era su propio tipo de aldea abarrotada. Y eran interminables.

"No se preocupan por nosotros: nos tratan como animales".

El sitio web de Pelni se jacta de que "alojarse en clase de cabina es tan cómodo como en un hotel de lujo". Sin embargo, como la mayoría de los indonesios no pueden permitirse esa experiencia, las cabañas privadas son pocas.

El sitio web continúa: "navegar es tan sencillo que apenas se siente la diferencia de estar en tierra". Eso también debe ser un lujo reservado para la clase de cabina, porque los tres niveles de economía estaban tan por debajo de la cubierta que sus pasajeros bien podrían haber estado dentro del motor retumbante del transatlántico.

"El gobierno de Indonesia es inhumano", dijo Agus, señalando con su cigarrillo hacia la cubierta principal debajo de nosotros, donde cientos de personas se agacharon bajo la lluvia. “No se preocupan por nosotros; nos tratan como animales ".

En un país tan tímido como Indonesia, estas palabras fueron mordaces. Después de tres meses de viaje por todo el archipiélago, nunca había oído mencionar la cuestión de la humanidad. La mayoría de los indonesios tenían una reticencia ganada con esfuerzo, en parte remanente de los días del opresivo gobierno de Suharto.

Pude ver lo que quería decir. No había encontrado un catre en economía; de hecho, no había encontrado ningún espacio. Las escaleras que conducían a cada nivel del barco eran un laberinto de pasajeros, cada rellano era más imposible de maniobrar. El exterior de la cubierta principal parecía un campo de refugiados, cientos de familias acurrucadas sobre lonas, hombres en equilibrio sobre las barandillas del barco jugando a las cartas, niños tendidos en las vigas de arriba, horneándose en el calor.

Los más impresionantes eran los ancianos, sentados como pequeños budas, pacientes y serenos. Muchas de estas personas, me dijo Agus, buscaban trabajo temporal, otras exportaban bienes. Algunos de ellos habían estado viajando así durante días, incluso semanas. El propio Agus disponía de otros cuatro días antes de llegar a Papúa para buscar trabajo en la tala.

Miré a través de la fuerte lluvia a los pasajeros de abajo. ¿También ellos se sintieron abandonados por su gobierno? Para mí, este fue un viaje de doce horas. Podría bajarme de este barco y no volver jamás. Podría volar fuera de este país, volar sobre sus exuberantes volcanes, sus aldeas junto al océano donde las inundaciones se llevaron los hogares y la fiebre se llevó a los niños, y regresar a un mundo alfombrado y con aire acondicionado.

Me sentí culpable en ese momento, no porque hubiera encontrado refugio de la tormenta, sino porque para mí, y tal vez solo para mí, la tormenta era pasajera.

Encuentros con dificultades

La puesta de sol ardió en rojo, llenando el cielo con su última luz. Me había rendido a nuestro precario refugio, haciendo que mis nuevos amigos se reirieran con mis imitaciones de la jerga de Sulawesi. Ahora, pasada la tormenta, nos paramos encima del bote salvavidas. La isla de Ternate finalmente estaba a la vista.

"¿Foto?" Dijo Agus, apuntando a la cámara en mi bolsillo. Lo saqué y tomé una foto del grupo sonriente. "Gracias", sonrió, sin importarle que nunca lo vería.

“Terima Kasi”, dije en bahasa indonesio, deseando tener más palabras para explicar. Como viajeros, a menudo nos sentimos atraídos por experiencias desconocidas porque abren algo en nosotros, nos liberan para ser versiones más fuertes y sabias de nosotros mismos.

Pero fue la gracia y la humildad de los lugareños, no la mía, lo que me dio esa libertad. Y lo aprendieron de las dificultades que solo encontré brevemente.

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