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Experiencias de aprendizaje: esquilar ovejas en el interior de Australia

Experiencias de aprendizaje: esquilar ovejas en el interior de Australia

Seis meses en mi exploración del interior de Queensland, mis suministros de dinero, muy subestimados en un país donde incluso unas pocas cervezas pueden generar una pequeña fortuna, se redujeron a un miserable fajo de billetes de $ 5.

Para entonces ya había dominado el arte de la vida barata, trabajando de granja en granja y como voluntario para trabajar a cambio de una cama y algunas comidas caseras. Sin embargo, había llegado el momento de encontrar un "trabajo de verdad".

En el interior de Australia, los "trabajos reales" vienen en forma de trabajo de cosecha agotador, reunión de ganado o esquila de ovejas, y de alguna manera conseguí un trabajo en la última categoría. Empacando una bolsa de viaje llena de camisetas de op-shop y pantalones cortos maltratados, dejé la comodidad de mi colchón prestado y me dirigí hacia el monte.

Una actividad australiana por excelencia

Nunca antes había pensado en la esquila de ovejas como una actividad australiana por excelencia; tal vez cazar canguros, pero ¿ovejas? Inglaterra tiene campos llenos de ellos. Pero no podría haber estado más equivocado. Resulta que no hay mejor manera de experimentar el interior que a través de las ventanas turbias y el calor abrasador de los cobertizos de esquila.

Fotos: autor

Nuestra primera ubicación, como muchas que siguieron, fue un pequeño complejo de dormitorios, cocinas, cobertizos de esquila y corrales de ovejas, ubicado en medio de una vasta extensión de nada. Estos cobertizos son el hogar de los trabajadores durante una semana o dos antes de que el equipo se traslade a otro cobertizo y otro trabajo.

Es un estilo de vida nómada, donde los trabajadores (en su mayoría hombres) están a horas de casa durante los días de semana y regresan con sus familias solo los fines de semana (si tienen la suerte de estar a menos de un día en auto).

De hecho, no estaba esquilando las ovejas. Ese es un trabajo que les queda a los hombres y, por una vez, me alegré de admitir la derrota y hacerme a un lado, porque las ovejas son enormes, pesadas, tercas y están cubiertas de rebabas puntiagudas que dejan tus piernas y brazos quemados con arañazos rojos.

En cambio, trabajé como agitador. Los rousers recogen el "vellón" (los abrigos de lana cortados de las ovejas) de los esquiladores y los llevan para clasificarlos (o "clasificarlos" como se conoce en el comercio). Suena fácil, pero hay un arte y una técnica para recoger estos enormes montículos de lana que no se pueden aprender de la noche a la mañana.

Agregue a eso la presión de trabajar debajo de otros dos gallineros que duplican mi edad, quienes crecieron en los cobertizos y pueden arrancar un vellón gigantesco del piso en segundos.

Mi trabajo como esquilador duró cinco meses antes de que finalmente cediera a la presión de mis doloridas rodillas y dolor de espalda y me dirigiera de regreso a la ciudad para recuperarme.

En ese momento estaba súper en forma y cubierto de moretones, y había descubierto músculos que nunca pensé que tenía.

La vida del día a día en el interior

Pero más que las presiones físicas y las habilidades únicas que había dominado, esas largas horas pasadas en medio de la nada se quedaron grabadas en mi mente. Los momentos yuxtapuestos de soledad y camaradería nunca podrían vivirse en un país que no poseía extensiones tan amplias de tierra deshabitada.

Aprendí más sobre el interior de Australia y la inmensidad del paisaje en esos meses de lo que podría haber aprendido conduciendo. Más importante aún, aprendí sobre la gente: la resiliencia de la gente del campo y su profunda conexión con su entorno. Aprendí que soy más fuerte, más decidida y más capaz de lo que nunca pensé que podría ser.

Aprendí lo que significa trabajar de verdad, trabajar físicamente, para vivir.

Muchos viajeros pasan por estos cobertizos, recogiendo algunos paquetes de salario a cambio de un intento a medias de vivir en el interior. Muchos se someten a las presiones físicas y emocionales del trabajo en semanas.

Pero para el resto de trabajadores, esta es su vida, su día a día, y no hay que salir de la ciudad ni conseguir un ascenso. Es una forma de vida que puede parecer simple y dura en un país de playas de arena blanca y un ambiente relajado, pero esto es el interior, y esta es una Australia diferente de la que se ve tan a menudo desde el extranjero o desde los ojos de viajeros que pasan de vacaciones.

Conexión comunitaria

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