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Notas sobre el espacio personal: un expatriado canadiense en Turquía

Notas sobre el espacio personal: un expatriado canadiense en Turquía

A veces no nos damos cuenta de cuánto valoramos nuestra noción de espacio personal hasta que vivimos en el extranjero.

Antes de viajar, nunca me di cuenta de lo poco que me gusta que me toquen.

Claro, los abrazos están bien. Ni siquiera me importa un viaje en coche estrecho o un ascensor abarrotado. Pensé que en términos de contacto físico, mi zona de confort era promedio.

El año pasado aprendí mi límite.

En Turquía, incluso en el denso calor de un verano en Estambul, mis estudiantes de ESL se saludaban con sinceros abrazos y besos. Hago lo mismo, si no he visto a una persona por un tiempo, pero este era un evento diario, el equivalente turco de mi saludo norteamericano de contacto visual y asentimiento. Aquí, los cuerpos siempre se acercaban. No me gustó ni un poco, especialmente en el verano de piel desnuda y sudor perpetuo.

Podrías oler en un instante el último cigarrillo o el almuerzo de kebab de tus amigos. Definitivamente no es el tema de una buena relación alumno-maestro, en mis libros.

No fue solo el factor sudor, por supuesto. También fue el beso. ¡Todos esos besos! Una mejilla y luego la otra, los dos rostros entrelazados peligrosamente cerca, las narices casi tocándose. Podrías estudiar los poros de tus amigos si quisieras. Podrías oler en un instante el último cigarrillo o el almuerzo de kebab de tus amigos. Definitivamente no es el tema de una buena relación alumno-maestro, en mis libros.

Algunos estudiantes me abrazarían como lo harían con cualquier maestro. Sé que podían sentir que mi cuerpo se ponía rígido mientras mi cabeza giraba, tratando de terminar de una vez. Quería devolver este amable gesto de alguna manera. Trataría de ofrecer cercanía a la vieja usanza canadiense; hacer bromas, hacer preguntas, dar cumplidos. Cuanto más me abría verbalmente, más abrazos diarios llegaban a mi camino.

¿Cómo saluda a la gente en Canadá? Ellos preguntaron. Demostré un saludo, un asentimiento, un apretón de manos, sabiendo muy bien que parecía comparativamente helado. La conversación que siguió sonó como un adolescente tratando de incitar a su novia a la primera base. Entonces, ¿qué pasa con los besos? ¿Ni siquiera un poco? Pero es agradable besar a alguien, muestra amor. ¿Lo has probado? Deberías probarlo. Quizás te guste.

Sabía que mi resistencia era más personal que cultural. Aunque no somos un grupo abrazador en Canadá, conocí a muchos norteamericanos que podrían adaptarse a esta costumbre turca. Veía a amigos expatriados en la calle y en los cafés, saludando a sus amigos con besos contundentes. Fue una pequeña adaptación para mí, pero simplemente no me sentaba bien.

Hablaba de ello con otros profesores después de clase, recitando excusas.

"¡Es verano! ¡Todo el mundo suda! Huele mal, ellos huelen mal ".

"Desdibuja la división profesor / alumno, ¡no puedo calificar el examen de alguien a quien abrazo a diario!"

“¿Qué tal un compromiso? Solo lo haré con mujeres, y tienen que tener más de cierta edad o se siente raro. ¿Dieciocho? ¿Diecinueve?"

Sonaba obsesivo, obsesionado con esta pequeña diferencia cultural, este hipo en lo que de otra manera era una buena y amistosa relación con un grupo encantador de personas.

Traté de sacar una lección de ello, un punto de enseñanza que surgiera de la diferencia cultural. Leímos artículos sobre el espacio personal, hablamos sobre el contacto físico en diferentes culturas: el apretón de manos, la reverencia, el abrazo, diferentes formas de un mismo sentimiento. La clase tomó la información con interés, pero en mi caso, todo se sintió como excusas.

"¡Pero en Japón, simplemente se inclinan!" Yo diría, libro de texto en mano como una endeble bandera blanca. Justificaba desesperadamente mi rígido abrazo mientras un amable estudiante turco estaba parado frente a mí, luciendo confundido. Sus antiguos profesores de inglés lo habían hecho. Sus amigos extranjeros lo hicieron.

¿Pero por qué? ¿Por qué a los canadienses no les gusta tocar? Podía verlos dando vueltas a la lógica una y otra vez en sus mentes, tratando de descifrar este hecho obstinado. ¡Hace frío allí, deberías tocar más que nosotros, mantener el calor!

"No nos disgusta, simplemente no lo hacemos con tanta frecuencia". Para mis alumnos, este era el epítome de la frigidez. Para ellos, el contacto físico constante era tan natural como respirar. Un día, un hombre de negocios silencioso de la clase intervino. "No es de extrañar que Canadá tenga una población pequeña", dijo, "¡no puedes tener bebés si no tocas a tu esposa!"

Y eso, afortunadamente, fue cuando la tensión cedió. Mi anti-abrazo se convirtió en otra broma de clase, la forma en que Emre siempre llegaba tarde, o la nariz de Bashak siempre estaba enterrada en su diccionario turco-inglés. Cada día, alguien se inclinaba en broma y yo cumplía mi papel con hombros rígidos y ojos saltones. Allanó el camino para más discusiones sobre Canadá, Turquía y sus diferencias.

Meses después de que terminó la clase, me encontré con algunos de mis antiguos alumnos en un café. Allí se intercambiaron abrazos y cada uno fue sincero.

Conexión comunitaria

¿Alguna vez te has dado cuenta de las diferencias en el espacio personal o los saludos mientras viajas o vives en el extranjero? Comparta sus experiencias en la sección de comentarios.

Ver el vídeo: A juicio en Turquía una estudiante francesa (Septiembre 2020).