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Cumbre del Monte Doom en Bolivia

Cumbre del Monte Doom en Bolivia

No demasiado técnico, el Volcán Licancabur ofrece una ruta relativamente fácil a poco menos de 20,000 pies. Obtienes las vistas gratis.

Imágenes del volcán de Tolkien se me ocurre. Laderas perfectamente cónicas se ciernen sobre un tramo de desierto tan siniestro que podría tomarse por Mordor.

Siempre pensé que Frodo era un tonto, pero después de escalar el Licancabur de 19.423 pies (5.920 m), estoy dispuesto a dejarlo un poco flojo.

Telón de fondo: desolación

Este pico vive en el extremo suroeste de Bolivia, a caballo entre la frontera con Chile.

El pueblo más cercano, San Pedro de Atacama, está del lado chileno, pero el camino a la cumbre está en territorio boliviano.

Lagunas Verde y Blanca (nombradas así por los colores de sus aguas naturalmente ricas en químicos) se encuentran en la base de Licancabur, y esta zona de paisajes surrealistas se visita en la mayoría de los recorridos del Circuito Sudoeste de Bolivia.

Es posible llegar a la montaña de forma independiente, pero es más conveniente hacerlo como un día adicional al recorrido. De cualquier manera, un guía es obligatorio para la escalada.

El ascenso

Después de un breve sueño en uno de los pequeños refugios en la orilla de Laguna Blanca, la caminata comienza una hora antes del amanecer. Con su silueta oscureciendo las estrellas, Licancabur es aún más siniestro.

Comenzarás a deshacerte de las capas una vez que el sol llegue al horizonte y empape todo en un calor dorado. La nueva luz también hará que mires por encima del hombro después de cada paso deliberado para contemplar la llanura desértica, salpicada de montículos volcánicos, que se extienden detrás de ti.

La marcha es lenta, su guía se encarga sabiamente de eso. Incluso hacia el fondo, la elevación puede paralizar. Si obtienes el soroche dolor de cabeza antes del punto medio, ha terminado. No se le permitirá llegar a la cima.

Los últimos 500 metros de ascenso se vuelven borrosos: pasos, jadeos, cabezazos… una y otra vez. Nadie habla; nadie puede. Eventualmente chocas contra la nieve, luego el falso pico, y 30 minutos después el montón de palos y piedras que marca la cima.

La cumbre

Su guía no le dará más de 10 minutos en la superficie; debe estar listo para descender antes de eso de todos modos.

Recuerde tomarse al menos un breve descanso de la cámara para poder disfrutar de la experiencia sin LCD.

Echa un vistazo al pequeño lago en el cráter del volcán (algunos dicen que es el más alto del mundo), y con ojos mareados trata de distinguir los restos de los cimientos de los templos incas; así es, la gente ha estado escalando esta roca durante siglos.

Si has estado masticando tu coca, el descenso no debería ser un problema. Cada metro que se cae es una inhalación más profunda de O2. Cuando toques fondo, te sentirás como un montañista inca.

Para obtener consejos sobre cómo llegar a Licancabur, haga clic en la publicación complementaria de hoy, "Circuito del suroeste de Bolivia. Hacia atrás."

Conexión comunitaria:

Junto con Mount Doom, el Tai Shan de China es otro pico cargado de leyendas. Lea cómo llegar a la cima y asegúrese de vivir para ver su centenario aquí.

Si prefiere que sus montañas sean más picantes, considere estos 11 que David DeFranza destacó como los más peligrosos del mundo.

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