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El papel del viajero del siglo XXI

El papel del viajero del siglo XXI

Para muchos viajeros visitar un país asolado por los flagelos de la guerra, el hambre o la pobreza, es una experiencia abrumadora.

Mi propia visita a Camboya a principios de este año me provocó una variedad de emociones: desde la conmoción de los leprosos mendigantes en las calles de Phnom Penh, hasta la indignación de escuchar relatos personales de los Khmer Rouge y su genocidio sistemático a fines de la década de 1970. Incluso compré flautas de un dólar a niños en las ruinas de Angkor Wat, posiblemente por mi propia culpa personal.

Pero, ¿por qué me sentí culpable? ¿Porque yo tenía tanto y ellos tenían tan poco? Porque vengo de Canadá, un país pacífico con ciudadanos que se han olvidado de la guerra y nunca han sufrido un trauma colectivo como "¿Año Cero?"

Me di cuenta de que la culpa no es una emoción productiva.

En cambio, me propuse redefinir lo que significa ser un viajero en nuestra era de riqueza desequilibrada y globalización.

Sarah Stuteville, de The Common Language Project, me habló recientemente sobre su propia experiencia como periodista estadounidense que cubre estos mismos temas:

“Creo que los viajes al extranjero no solo deben considerarse un gran privilegio del estadounidense del siglo XXI (que lo es), sino también una gran responsabilidad. Gran parte de nuestra cultura está informada por nuestro aislamiento y la sospecha generalizada del resto del mundo, una triste ironía que proviene de una nación construida y compuesta por personas de fuera de sus fronteras.

Nuestra participación propia, que a menudo corteja a la xenofobia, podría ser descartada como una peculiaridad de nuestro carácter nacional, o incluso simplemente como una expectativa general (¿realmente cuántos países no se calificarían como auto-involucrados y xenófobos?) , si, francamente, no fuéramos la superpotencia hinchada del siglo.

Pero la incómoda realidad es que nuestras elecciones políticas caprichosas y estilos de vida indulgentes, por poco excepcionales que sean (no tenemos el monopolio de los rasgos humanos del capricho, la indulgencia o el egoísmo), tienen consecuencias en el mundo real para miles de millones. .

En un buen día, un estadounidense promedio podría leer un artículo sobre China, Nigeria o Colombia por completo. Pueden sentirse conmovidos por las diminutas imágenes pixeladas de otro extranjero que sufre / colapsa / muere de hambre / guerrea y vive algún momento horrible de su vida en CNN.

Incluso podrían considerar brevemente cómo la Administración Bush, o una corporación estadounidense, tiene algo que ver en estos eventos. Pero la verdad es que nada de esto nos pasa, en tiempo real, ni con consecuencias inmediatas. Nos sentimos inmunes, y esa inmunidad, no un sentido de responsabilidad, es la experiencia diaria de nuestras vidas.

Creo que todo cambia la primera vez que viajas.

El "resto del mundo" nunca podrá volver a ser una abstracción. El avance torpe, redundante y enrevesado de la historia de repente le está sucediendo a personas que conoces: el estudiante universitario con el que pasaste una tarde hablando de política en Ramallah, la familia con la que comiste el postre en Gujarat, el taxista con el que sacaste un rickshaw de un zanja con en Lahore. Esa comprensión es algo que no solo nos afecta a nosotros, sino a quienes escuchan nuestras historias y aprecian nuestro trabajo.

Suena sentimental y grandioso insinuar que podemos salvar al mundo contando historias humanizadas del exterior. No creo que "salvar el mundo" sea un trabajo que sea mejor dejar a los estadounidenses de todos modos. Pero nuestras experiencias como escritores, periodistas y viajeros estadounidenses van en contra de la corriente de nuestra cultura, política y de otro tipo, y tienen un impacto. Debemos ver nuestro trabajo y nuestros viajes como un gran privilegio y parte de una gran responsabilidad ".

Como serie en curso, Brave New Traveller explorará la naturaleza de esta responsabilidad desde una variedad de perspectivas: desde las calles de Jerusalén hasta los campos de exterminio de Camboya y a cualquier otro lugar al que nos lleve.

Si desea contribuir con un artículo a esta serie, comuníquese conmigo.

Próximamente: Parte I “Ateos en Tierra Santa” de Sarah Stuteville.

¿Qué opinas de la responsabilidad del viajero? ¿Qué tipo de historias le gustaría leer en esta serie?

Ver el vídeo: MUSICA PARA ENCONTRAR TU YO INTERIOR (Septiembre 2020).