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¿Qué hace que viajar al extranjero sea único y por qué deberían hacerlo los estadounidenses?

¿Qué hace que viajar al extranjero sea único y por qué deberían hacerlo los estadounidenses?

¿Por qué es tan importante para los viajeros y los blogueros de viajes que los estadounidenses viajen o no viajen al extranjero?

Hay muchos razonamientos sobre por qué los estadounidenses no viajan al extranjero. Los blogueros de viajes especulan sobre si es el miedo a un mundo grande y aterrador, la ignorancia de otras culturas, el tiempo de vacaciones corto o el simple hecho de que hay un montón de cosas que hacer solo en los EE. UU. Puede que sean todos esos factores combinados, pero eso no es lo que me interesa. Lo que me interesa es la suposición detrás de toda esta especulación: la suposición de que los estadounidenses deberían viajar al extranjero.

Al principio, quería cuestionar esa suposición, ya que he conocido a muchos estadounidenses que podrían (y felizmente lo harían) marcar todos los países que han visitado, enumerar todas las pruebas y tribulaciones y los avances predecibles que han tenido. delirar sobre todas las obras de arte, baratijas y objetos que han comprado y desmayarse por la preciosa y simple autenticidad de "los lugareños", y no encuentro nada particularmente revolucionario o educativo sobre esto en absoluto.

De hecho, creo que es más o menos la misma vieja dinámica entre los EE. UU. Y el mundo multiplicada una vez más: simples experiencias consumibles, la mercantilización de la cultura, el ver lo que hemos sido preparados por los medios de comunicación. ver versus investigar lo que es.

Pero espero no ser tan cínico o pomposo como para ignorar por completo el potencial de los viajes al extranjero, aunque no lo veo como la panacea para la política exterior retorcida de Estados Unidos o las opiniones distorsionadas que muchos estadounidenses tienen del mundo, también creo que tiene un enorme potencial para crear un cambio positivo y constructivo. Por “cambio” me refiero a un cambio en la forma en que los estadounidenses piensan, digamos, de dónde proviene su café, o un cambio en la forma en que piensan sobre una cultura alimentaria estadounidense que se basa en una dependencia poco saludable del maíz procesado y el microondas.

He conocido a muchas personas que han pasado por transformaciones en el extranjero y han comenzado, poco a poco, a ver su mundo y el mundo en general desde diferentes ángulos. Quizás hayan comenzado a seguir las noticias sobre China o México con mucha más atención y a buscar diferentes perspectivas. Se han dado cuenta del efecto de los subsidios estadounidenses al maíz en las personas que conocieron y con las que hablaron en las aldeas del sur de México. Ellos ven ese guau, tengo muchos cosas en mi casa y en estas personas, parece que les va bien sin tener que ir a Target cada dos días por algo nuevo.

Por supuesto, esto no es un hecho. No creo que nadie tenga derecho a declarar lo que un viajero debería o no debería aprender, debería o no debería ver. Pero he conocido a muchos estadounidenses que han estado fisgoneando en sus propias suposiciones y formas aceptadas de entender el mundo, desarmando sus propias perspectivas culturales y obteniendo una comprensión mucho más complicada y empática de las conexiones entre ellos y los lugares donde viven. he visitado.

Y creo que ese proceso, de empatizar con personas de perspectivas culturales, sociales y económicas muy diferentes, está en el corazón de viajar al extranjero. Eso es lo que a menudo distingue los viajes al extranjero de los viajes nacionales: viajar al extranjero requiere muchos más saltos hacia lo desconocido.

Están las mayores incógnitas, las lenguas, las culturas y las historias desconocidas, pero también las más pequeñas; cómo se hace el arroz o la caña de azúcar, las hierbas que la gente usa para medicinas, los pueblos desiertos donde la gente se ha visto obligada a emigrar a otros países. Y viajar al extranjero es el proceso de excavar estas incógnitas, de sacarlas a la superficie de la mente, con la esperanza de crear algún nuevo puente de empatía y compasión.

Así que no estoy seguro de que sean los porcentajes y las estadísticas lo que importa, no estoy seguro de que sea el acto de sellar el pasaporte de uno; creo que es la forma de ver y cuestionar lo que hace que viajar al extranjero sea diferente, y eso tiene a tanta gente defendiendo con vehemencia el acto de cruzar fronteras. Es el empujón hacia lo desconocido, y el regreso con humildad, contemplación, vulnerabilidad y sí, en formas tanto conscientes como vagamente sentidas, cambiadas.

Conexión comunitaria

¿Qué les parece, lectores? ¿Crees que viajar al extranjero es inherentemente educativo? ¿Cuáles han sido sus experiencias en el extranjero? ¿Crees que los estadounidenses temen viajar al extranjero?

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