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Néctar de los dioses: la historia cultural del chocolate

Néctar de los dioses: la historia cultural del chocolate

Una vez reservado solo para la realeza azteca, el origen del chocolate teje una misteriosa (y deliciosa) red a lo largo de la historia.

"Oro negro," como se ha llamado al chocolate, tiene control sobre la mayoría de los occidentales.

Siempre está en el fondo de la mente de uno, o en el frente de la mente de uno, cuando la obtención de algunos se vuelve más aguda. Todos tenemos un deseo específico, ya sea puro, refinado, mezclado, preparado o combinado, pero todos tenemos experiencias de un tipo u otro con el material.

Yo, por mi parte, disfruto mi chocolate mezclado con nueces o bayas, y soy más partidario de la leche oscura, pero no recuerdo haberme negado nunca al chocolate.

Dado mi disfrute, me sorprendió saber que la forma actual del chocolate está muy alejada de sus orígenes como bebida de los dioses, un néctar en el sentido literal, de los aztecas llamado xoxocatl.

El galardonado profesor Michael D. Coe de la Universidad de Yale escribe en su libro La verdadera historia del chocolate que la primera evidencia tangible del consumo de chocolate se origina a mediados del siglo V d.C.

Sin embargo, la evidencia lingüística emergente sugiere que los olmecas, una civilización centroamericana que es anterior a los aztecas y los mayas antes que ellos, no estaban acostumbrados a la planta y su posibilidad de crear una bebida.

Comida de los dioses

El origen del chocolate, según la leyenda azteca, afirma que Quetzalcóatl trajo la planta a la Tierra desde el cielo, no muy diferente de Promentheus trayendo fuego al hombre, después de que el hombre y la mujer, en un jardín sagrado similar al Edén, intentaron robar el conocimiento y el poder de los dioses.

Como Quetzalcóatl consideró su expulsión del jardín un castigo demasiado severo, les regaló chocolate.

Carl Linnaeus, fundador del moderno sistema de clasificación de todos los seres vivos (taxonomía), claramente tenía esta leyenda en mente cuando nombró a la planta Theobroma cacao, que significa "comida de los dioses".

Como suele suceder con algo que se dice que proviene de los dioses, la realeza estaba interesada en su consumo.

Se informó que el rey azteca Moctezuma bebió la bebida de copas de oro que solo eran lo suficientemente sagradas para que el chocolate se usara una vez. El hecho es bastante opulento, pero se informó que no era infrecuente que bebiera más de veinticinco vasos al día.

Los aztecas solían utilizar los granos de cacao como moneda. Durante un viaje de 1514 al Nuevo Mundo, Hernando de Oviedo y Valdez, miembro de la expedición masiva de 1500 hombres de Pedro Arias Dávila, escribió en su diario afirmando que cuatro frijoles podían comprar una cena de conejo, diez era el precio estándar por una noche con una prostituta. , y él mismo compró un esclavo por el precio de cien granos de cacao.

Llegada a Occidente

Desde la Era de la Exploración, el chocolate entró en la cultura occidental. Si bien la etimología exacta es discutible, está claro que los europeos entraron en contacto por primera vez con el chocolate, o más bien el grano de cacao, a través de los españoles, a través de México, a través de los aztecas, en los albores del siglo XVI.

El chocolate volvió a ser la bebida de la élite, el deleite de los plebeyos, el más amargo de los potables, el más dulce de los dulces, el símbolo icónico de Mesoamérica.

El chocolate volvió a ser la bebida de la élite, el deleite de los plebeyos, el más amargo de los potables, el más dulce de los dulces, el símbolo icónico de Mesoamérica.

En Historia de dos ciudades, Dicken's muestra el período de transición del chocolate, entre el lujo mesoamericano y el placer de los plebeyos europeos, cuando explica con gran detalle el elaborado consumo de chocolate de Monseigneur en su habitación de hotel en París.

En Europa, durante la época de la novela, e incluso antes, el precio del chocolate era un lujo porque tenía que cruzar el océano Atlántico antes de poder consumirlo.

El aspecto ceremonial de la bebida se conservó, de alguna manera intrincada, cuando entró en la Iglesia Católica. Al elegir un nuevo Papa, el Colegio Cardenalicio reunido en Concalve solía tomar un sorbo de la bebida. Y la realeza europea disfrutó de la bebida como lo había hecho la realeza azteca antes que ellos.

Un nuevo renacimiento

No fue hasta 1828 cuando el chocolate pasó de ser una bebida sagrada a una barra sólida que conocemos hoy, mediante la adición de manteca de cacao.

El químico Coenraad Johannes van Houten de los Países Bajos no solo creó el proceso de fabricación de la manteca de cacao, sino que también descubrió cómo tratar el chocolate con álcalis para eliminar el sabor amargo que hasta ese momento había sido característico del chocolate.

Mientras que la adición de chile había sido eliminada de las recetas por los europeos, a menudo se conservaba la vainilla, junto con la leche y el azúcar, esta última no estaba disponible para los aztecas.

Por lo tanto, el chocolate como lo conocemos y amamos nació después de varios miles de años de ser consumido en forma líquida con un sabor amargo y picante.

Es interesante notar que los productores de chocolate están experimentando aún más, agregando no solo azúcar y leche, sino chile, lavanda, menta y otros sabores.

Algunos productores incluso lo venden con el amargor intacto, dando a todos los que aman el chocolate algo que esperar: nuevas formas, nuevos usos, nuevos sabores, todo ello continuamente inspirado por sus orígenes divinos.

Otras lecturas:

  • Chocolate: A Bittersweet Saga of Dark and Light de Mort Rosenblum: una exploración anecdótica del chocolate y el mundo de los chocolateros profesionales
  • Chocolate: Pathway to the Gods de Meredith L. Dreiss y Sharon Edgar Greenhill: tanto el libro de fotos como la guía de historia, el libro explica los orígenes del alimento y profundiza en la naturaleza simbólica del chocolate tal como lo veían los mesoamericanos.
  • The True History of Chocolate, Second Edition de Sophie D. Coe y Michael D. Coe: una guía definitiva de la historia del chocolate que abarca desde sus orígenes ceremoniales hasta el consumo moderno
  • Chocolate: A Global History (Edible) (Edible) de Sarah Moss y Alexander Badenoch - una historia del chocolate, de la serie Edible, que trata sobre el uso del chocolate por parte de los mayas como sustituto de la sangre durante las ceremonias hasta la actualidad. era de la producción en masa en Europa y América

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Ver el vídeo: Cacao: Un regalo de los dioses (Septiembre 2020).