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¿Pelea o vuela? Manejo del acoso sexual en Sierra Leona

¿Pelea o vuela? Manejo del acoso sexual en Sierra Leona

La periodista Allison Cross reflexiona sobre cómo tratar con hombres agresivos en una cultura llena de desigualdad entre los sexos.

"¿Tienes marido?" Es una pregunta que me hacen todos los días, a veces dos o tres veces.

Por lo general, es cuando viajo en la parte trasera de una motocicleta de camino a la ciudad desde mi casa, que está en el campo. Aferrándome con fuerza a la pequeña manija en la parte trasera de la bicicleta, haciendo todo lo posible por no caerme, me inclinaré hacia adelante para tratar de escuchar al conductor mientras me habla desde el interior de su voluminoso casco.

"¿Estás casado?" preguntará de nuevo.

Al principio, fui mayormente honesto. Diría que no estaba casado, pero mentiría un poco y diría que tenía un novio serio en Canadá.

A medida que más y más hombres pedían mi número de teléfono, pedían verme todos los días y ser mi novio de Sierra Leona, convertí al novio serio en prometido. Pero pronto descubrí que esto no disuadía los constantes guiños y ofertas de amor, matrimonio o sexo.

Los hombres de Sierra Leona son agresivos. Silban y sisean a las mujeres mientras caminan por las calles y me han dicho que recibo la mayor parte de la atención del público porque soy un extranjero.

Ojos errantes

Algunos días es fácil ignorar las llamadas, pero otros días se forma un nudo en mi estómago, mis mejillas se queman y anhelaré darme la vuelta y soltar un torrente de improperios en su dirección. Pero nunca he hecho eso. En cambio, mantendré mis ojos hacia adelante y seguiré caminando.

Algunos días es fácil ignorar las llamadas, pero otros días se forma un nudo en mi estómago, mis mejillas se queman y anhelaré darme la vuelta y soltar un torrente de improperios en su dirección.

Y no son solo los hombres los que me ven en la calle. Niños de tan solo diez años se lamen los labios y me llaman "bebé" mientras tratan de venderme fruta. Los hombres que conozco mientras estoy trabajando con periodistas locales se acercan mucho a mí mientras hablamos, demasiado cerca, y dejan que su mano caiga de mi hombro y se deslice por mi espalda.

Otros no me miran a los ojos mientras hablamos, sino que dejan que sus ojos recorran mi cuerpo de arriba a abajo.

Hablando con periodistas veteranos antes de venir a Sierra Leona, advirtieron sobre el comportamiento masculino y cómo podría sorprender a un canadiense como yo, tan acostumbrado a la corrección política. Pero me aconsejaron que usara la atención a mi favor y que buscara entrevistas que los hombres extranjeros nunca podrían lograr.

¿Pelea o vuela?

Hablando con una periodista local para pedirle consejo sobre cómo evitar tanta atención, me recomendó que aplacara a los hombres que me buscaban y les dijera que, aunque me encantaría pasar tiempo con ellos, estoy comprometida con mi prometido y a mi trabajo.

Me animaron a reírme y poner un poco de humor en toda la situación. No quería quemar ningún puente con estos hombres, me dijo.

No me gustó este consejo. No me gustaba la idea de tener que apaciguar a los hombres para evitar que me acosaran y me tocaran sin mi permiso.

Algunos hombres se toman libertades perturbadoras con los cuerpos y las libertades de las mujeres en Sierra Leona. El país de África Occidental tiene tasas extremadamente altas de violación, matrimonio forzado y de menores, embarazo en la adolescencia y mutilación genital femenina.

Las viudas pierden regularmente sus propiedades cuando sus maridos mueren, después de que sus hermanos o hijos de matrimonios anteriores las reclaman como propias. La violencia sexual se utilizó ampliamente como arma de guerra durante el brutal conflicto civil de 11 años de Sierra Leona.

Pero hablar en contra del abuso no ha sido parte de la cultura femenina en Sierra Leona. Tres leyes promulgadas por el parlamento en 2007 declararon ilegales el abuso doméstico y el matrimonio infantil, pero muchas mujeres rurales aún desconocen cuáles son sus derechos.

El dilema

Hablar sobre el abuso puede significar que las mujeres sean condenadas al ostracismo por sus maridos y exiliadas de sus comunidades.

Nada de esto quiere decir que muchas mujeres no han entrado con éxito en aspectos de la vida pública y política en Sierra Leona. Pero las libertades que los hombres continúan tomando con los cuerpos de las mujeres son inaceptables para mí.

Vivir en el extranjero requiere encontrar ese difícil equilibrio entre aferrarse a sus propios ideales y adaptarse a los ideales de su país anfitrión.

Para mí, son ocho meses de insinuaciones incómodas pero generalmente inofensivas de los hombres. Si me pongo de pie o no, solo me importa y si me siento ofendido o inseguro en una situación determinada. Pero hay mucho más en juego para una mujer en Sierra Leona.

Me quedo preguntándome si es mejor intentar tomar una posición, dar ejemplo o dejar que su lucha por la igualdad de derechos y el respeto siga su propio curso.

Como extranjero, ¿cuál es la mejor manera de lidiar con el acoso sexual en otros países? ¡Comparte tu opinión en los comentarios!

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