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Perfil organizacional: viajes dentro de nuestras comunidades

Perfil organizacional: viajes dentro de nuestras comunidades

Fotos cortesía de Journeys Within Our Communities

Vea un problema, resuelva un problema. Es un buen mantra para vivir, y si puedes viajar con esa mentalidad, aún mejor.

Andrea y Brandon Ross ciertamente se han tomado muy en serio ese tema, haciendo un mundo de bien en Camboya, Laos, Vietnam y Myanmar. La pareja dirige Journeys Within Tour Company y Journeys Within B&B. Queriendo retribuir a la comunidad camboyana en la que trabajaban, inicialmente comenzaron poco a poco, recolectando donaciones de los invitados. Los proyectos crecieron y, afortunadamente, también lo hizo el apoyo. Pudieron incorporar Viajes dentro de nuestra comunidad y recibieron su estado de exención de impuestos 501 (c) 3 en 2005.

“JWOC busca crear y apoyar proyectos que reduzcan los niveles de pobreza y aumenten las oportunidades educativas y económicas en todo el sudeste asiático”, explica Andrea Ross, fundadora y directora ejecutiva de JWOC. “Nuestros proyectos brindan capacitación y asistencia en las áreas de salud, educación y desarrollo económico. A medida que vemos que se desarrollan nuevos problemas, concentramos los recursos y la atención para resolverlos ".

Los programas de JWOC van desde un programa de becas en el que 70 estudiantes de Camboya, Laos y Myanmar asisten actualmente a la universidad, además de donar horas de voluntariado a sus comunidades. Dirigen tres escuelas gratuitas en Camboya y Laos que están abiertas seis días a la semana y hay más de 300 pozos que proporcionan agua potable a los aldeanos en el área de Siem Reap. También se han otorgado microcréditos a más de 200 habitantes locales que viven por debajo del umbral de pobreza.

“Al trabajar a nivel local y enfocarse en necesidades básicas como agua potable, educación, salud, ayuda de emergencia y otros problemas comunitarios, JWOC ayuda a desarrollar proyectos que comienzan pequeños, pero con apoyo externo, ganan impulso y cambian vidas”. dice Andrea.

El huracán Nargis golpeó duramente a Myanmar en 2007. JWOC rápidamente se puso a trabajar y la organización pudo ingresar al país para ayudar a las aldeas varadas, a menudo cuando las organizaciones de ayuda más grandes todavía estaban luchando por obtener el permiso. Los invitados anteriores y los donantes fueron una gran parte de este esfuerzo, y la organización finalmente recaudó más de $ 30,000 en ayuda de emergencia.

“Nuestro director gerente pronto se dirigió a un pequeño pueblo que había sido devastado con suministros de arroz y aceite muy necesarios. Pudimos seguir apoyando a esta comunidad hasta que empezaron a llegar importantes suministros de ayuda ”, dice Andrea. “Al mismo tiempo visitó el orfanato Mingalar Parahita en las afueras de Yangon. Había sufrido graves daños y había experimentado una afluencia de niños huérfanos por la tormenta. ... Pudimos proporcionar alimentos y aceite hasta que se restablecieron sus suministros tradicionales muchos meses después ".

Si alguna bendición salió de esta tragedia, fue que JWOC continuó trabajando con este orfanato, y actualmente están patrocinando a 16 estudiantes en la universidad.

Es fácil involucrarse con JWOC, y la organización ofrece una forma única de ver su donación en el trabajo.

“Creemos firmemente en la filantropía activa. Esta es la idea de donar a un proyecto antes de un viaje para que luego puedas ver los resultados de tu donación durante tus viajes ”, explica Andrea. “Tenemos invitados que donan pozos de agua y luego visitan la comunidad beneficiándose del agua limpia; tenemos invitados que donan a nuestras escuelas de idiomas y luego pueden participar en una clase y conocer a los estudiantes. Creo que esta idea de ser parte de la comunidad e integrar la retribución en cualquier gira es una forma realmente fantástica de hacer una gira ... mucho más significativa ".

Si desea hacer un trabajo práctico, JWOC acepta voluntarios caso por caso. Los voluntarios deben pagar su propio camino y deben ser emprendedores y capaces de trabajar de forma independiente en los proyectos asignados por sus directores. Las tareas pueden incluir enseñar una clase de inglés, trabajar en proyectos de higiene o ayudar con el programa de micropréstamos.

[E] sta idea de ser parte de la comunidad e integrar la retribución en cualquier gira es una manera realmente fantástica de hacer una gira ... mucho más significativa.

Judy y Gerry Laird de Fair Oaks, California, leyeron sobre Journeys Within Tour Company en su periódico local y supieron de inmediato que esta era un área del mundo donde querían visitar y ser voluntarios. Entre otras actividades, ayudaron en la escuela de JWOC para niños más pequeños, y también pasaron un día en cuatro clases diferentes en su escuela en Laos. La pareja estaba encantada con su experiencia.

“Tuvimos la suerte de participar en una clase de finanzas de JWOC para jóvenes en la que recolectaron pagos de préstamos de pequeños proveedores locales”, dice Judy. “¡Viajamos en tuk-tuk detrás de cuatro adolescentes en motonetas! Esta fue una mirada al interior de los vendedores locales que trabajan arduamente y los jóvenes bien capacitados ".

Judy anima mucho a los posibles voluntarios.

"¡Hazlo! Brandon y Andrea encontrarán un proyecto para viajeros de todas las edades, experiencias y habilidades. Están involucrados en muchas actividades para la comunidad y encontrarán una pareja para todos ”, dice ella. “El voluntariado para JWOC nos dio una pequeña oportunidad de estar al servicio del mundo. ¡Somos mejores personas y viajeros gracias a esta emocionante experiencia! "

¿Pensamientos finales de Andrea?

“En última instancia, queremos empoderar a la comunidad para que se ayude a sí misma y educar a una nueva generación con la idea de la acción comunitaria. Nos gusta ver cómo los viajes pueden tener un impacto positivo en las comunidades y que el desarrollo, si se hace bien, puede ser algo bueno ".

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