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And They Stoned Me: The Joy Of Ciclismo Etiopía

And They Stoned Me: The Joy Of Ciclismo Etiopía

Un grupo de niños, Etiopía / Foto Dave Bouskill

Conocer a los niños en la carretera es uno de los placeres del viaje ... a menos que tengan una forma inusualmente dolorosa de mostrar su afecto.

"Tú tú tú, dame dinero, dame dinero ".

Después de recorrer la nación africana oriental de Etiopía, estas frases quedarán grabadas para siempre en mi cerebro.

Llamada la atención del mundo a través de Live Aid en la década de 1980, Etiopía es recordada en gran medida en Occidente por su sequía y hambruna.

No hay forma de prepararse para los miles de niños que lo usarán para las prácticas de tiro mientras recorre el país.

Hoy es un país exuberante y vibrante lleno de lagos, selvas y vistas montañosas que atraviesan el Valle del Rift. El Nilo corre hacia el sur hasta su nacimiento en el lago Tana y alberga la increíblemente hermosa garganta del Nilo Azul.

Son exactamente estas características las que lo convierten en uno de los países de África más difíciles de recorrer.

Los caminos son rocosos y, a veces, inexistentes, las escaladas son traicioneras y el calor extremo y la altitud pueden pasar factura a cualquiera. Es un desafío serio, pero con suficiente entrenamiento y preparación, uno puede manejar los elementos.

Sin embargo, no hay forma de prepararse para los miles de niños que lo utilizarán para las prácticas de tiro mientras recorre el país.

Condiciones de cariño

Ciclismo duro, evitando rocas / Foto Dave Bouskill

A lo largo de mis 23 días en Etiopía, me azotaron con un látigo, me cortaron con un machete, me arrojaron grava a la cara y me lanzaron rocas de varios tamaños desde todas las direcciones.

Tal vez fue un término cariñoso. Tal vez fue su forma de decir me gustas... la forma en que un niño tira del cabello a una niña para mostrar que está enamorado de ella.

Fuera lo que fuese, no había forma de escapar de su ira, no había forma de razonar con los niños pequeños que no estaban tramando nada bueno, y no había forma de saber cuándo iba a atacar la próxima manada.

Pero, ¿cómo puedes culparlos? Deben haber pensado que estábamos locos. En Etiopía, las bicicletas se utilizan por necesidad y por trabajo. Los lleva del punto A al punto B.

"¿Por qué estos locos extranjeros se torturan a sí mismos cabalgando a través de un calor insoportable y escalando montañas locas vestidos con sus tontos cascos de spandex y bicicleta?"

Tenía que admirar el talento y la puntería perfecta de los niños. Podían hacer volar una roca por el aire con gran distancia y precisión. Olvídate de ir a República Dominicana o Japón. Los cazatalentos de las Grandes Ligas deben ir a Etiopía para su próxima temporada de draft.

Hay un lanzador estrella en cada pueblo por el que pasamos.

Ansia de alivio

Las montañas de Etiopía pueden alcanzar más de 4000 metros de altitud. Durante horas y horas, luché a solo 6 km por hora por pendientes pronunciadas.

El temido personal / Foto Dave Bouskill

Los niños corrían a mi lado, sin parecer nunca cansarse. Estaba frustrado, pero aún más avergonzado. Aquí estaba yo en una máquina de alta tecnología y estos niños podían correr hacia atrás más rápido de lo que yo podía girar mis pedales.

Anhelaba el silencio para revolcarme solo en mi miseria, pero en cambio el grupo de niños gritó su infame canto. "Tú, tú, tú, dame dinero, dame dinero". Agarraron mi mochila, tiraron del volante e intentaron subirse a dar un paseo.

Me golpearon el trasero en numerosas ocasiones antes de que me diera cuenta de que era su forma de averiguar el material de mis pantalones cortos de ciclismo.

Incluso terminar una escalada no podía traer alivio.

En Etiopía, los descensos son más castigadores que la subida en sí. Los caminos en mal estado sacudirían mi cuerpo como un martillo neumático ... y siempre, tenía que estar en guardia por más niños.

Parecía que cada niño llevaba un bastón para controlar sus rebaños de ganado. No dudaron en intentar clavar su arma preferida a través de los radios de mis neumáticos.

Las niñas saltaban frente a mí cuando me precipitaba a toda velocidad, lo que me obligaba a virar violentamente para evitar una colisión. No entendían el peligro en el que se estaban poniendo. Simplemente se reían y salían corriendo.

Amistad en muchas formas

Con gran alivio llegué a la frontera con Kenia en una sola pieza. No puedo decir que extrañaré el ciclismo en Etiopía, pero me gustaría volver y viajar en transporte local y quedarme en los pueblos.

Me detendría y me tomaría el tiempo para conocer mejor a la gente. Correr en bicicleta no me dio la oportunidad de conectar realmente con nadie. Estaba demasiado ocupado tratando de llegar al campamento antes de que se pusiera el sol.

Nunca supe por qué los niños nos arrojaban piedras.

Quizás querían que nos detuviéramos y dijéramos hola… o quizás simplemente estaban aburridos. Quizás querían ser parte de lo que estábamos haciendo.

Ojalá su amistad no fuera tan dolorosa.

¿Ha tenido experiencias dolorosas o inusuales con los niños locales? ¡Comparte tus historias en los comentarios!

Ver el vídeo: Avett Brothers - And It Stoned Me (Septiembre 2020).