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Guía del viajero sobre la historia de la muerte

Guía del viajero sobre la historia de la muerte

La muerte no siempre fue tan aterradora. Descubra cómo el rostro cambiante de la muerte ha variado a través del tiempo y las culturas.

Niña en el Día de Muertos / Foto del Señor Codo

Al escuchar el Con la palabra "muerte" uno piensa instantáneamente en la guerra, el duelo, el entierro o la cremación, el cielo y el infierno y, para muchos, el miedo.

Muchos occidentales consideran la muerte un tema tabú y considerado un paso en falso cuando se aborda en una conversación, especialmente cuando se refiere a alguien que ha fallecido recientemente.

La ironía es que todos los que viven actualmente, todos los que lean esto, eventualmente morirán a pesar del hecho de que muy pocas personas parecen realmente considerar su propia mortalidad.

Pero la universalidad de la muerte no es lo que la convierte en un tema fascinante, sino más bien las actitudes culturales, individuales y de época que han cambiado y continúan cambiando.

En Occidente, el concepto de muerte tal como se conoce hoy en día es relativamente reciente.

En general, se cree que se originó en algún momento alrededor del Renacimiento, o incluso un poco antes, durante la Peste Negra, cuando estimaciones conservadoras afirman que un tercio de la población europea murió.

Inmediatamente antes, durante la Edad Media, la gente consideraba que la muerte era mucho menos amenazante, ya que la plausibilidad de la muerte era más un hecho de la vida y, por lo tanto, menos aterradora.

Muerte en las edades

Incluso antes, los griegos y luego los romanos no eran ajenos a lidiar con la muerte de forma regular.

Todavía se puede argumentar que a través del cine, colectivamente, Occidente todavía disfruta viendo morir a la gente.

En la mitología griega, Hypnos era el dios de la muerte. Su imagen cambió de un dios más severo en las primeras referencias a un dios amable, comprensivo y casi como Cupido. Esta apariencia más suave invitaba a la gente a adorar el paso a los Cielos, símbolo del hecho de que la muerte llega a todos y no debe ser temida.

La cultura romana dio un paso más allá con el combate de gladiadores, que disfruta del jolgorio de la muerte como entretenimiento. A pesar de los numerosos cambios que se han producido desde la caída de Roma, esta idea permaneció en muchas culturas de Occidente durante mucho tiempo.

Los campesinos ingleses eran conocidos como picnic en los campos de ejecución y en la época napoleónica. Durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos no era raro que los espectadores vieran algunas de las principales batallas.

Gracias a los avances modernos en la medicina, la comunicación y la tecnología, ver morir a alguien para divertir a los demás no tiene el mismo efecto en las personas de hoy. Una mayor proximidad a la muerte casi siempre lo insensibilizará a uno.

Y todavía se puede argumentar que a través del cine, colectivamente, Occidente todavía disfruta viendo morir a la gente.

Influencia de la teología

La religión también es un factor que contribuye a la actitud de una cultura hacia la muerte. Un tema que se presenta constantemente en toda la religión es el de la dualidad: la idea de que el cuerpo no es más que un recipiente para el alma.

Rosas para un funeral / Foto de Katie @!

Esto evoca las religiones orientales como el hinduismo y el budismo en las que el alma se traslada del cuerpo a un misterioso mundo espiritual hasta que puede reencarnarse una vez más como una criatura terrenal como el hombre o el animal.

En muchos sentidos, este punto de vista también es fundamental para el cristianismo moderno, que cree que el cuerpo contiene un alma que luego abandona el cuerpo al morir.

Duncan MacDougall realizó su ahora famoso experimento en 1907 en el que pesó pacientes moribundos, postulando que en el momento de la muerte el cuerpo pierde veintiún gramos de masa.

Aunque hay poco o ningún mérito científico para afirmar, a sus ojos y a los ojos de sus seguidores esto prueba que el alma abandona el cuerpo en el momento de la muerte.

El terror de ejecuciones como la decapitación o la quema no radica en el dolor de morir y quitar una vida, sino en prohibir a la persona a la que se le niega la entrada a la otra vida. Fue la eternidad de la muerte lo que hizo que este tipo de ejecuciones fuera tan condenatorio (literalmente).

Una evolución continua

La muerte es ahora un tabú en muchas culturas, desde los inuit hasta las culturas de África oriental.

En algunos de los casos más extremos, los que aún viven pueden no pronunciar el nombre de un miembro fallecido de la comunidad. Los aborígenes australianos eliminan las fotografías de los muertos de la exhibición pública o se cubren la cara; borrando su imagen como si nunca hubiera existido.

Pero el tabú de la muerte no es universal. Muchos hindúes y budistas discuten abiertamente sobre la muerte. En estas culturas, la muerte es estrictamente un período de tiempo en el que el alma busca otro cuerpo para habitar. La muerte no es un final y, por lo tanto, se requiere menos duelo.

En última instancia, la interpretación de una vida después de la muerte influye mucho en las actitudes hacia la muerte.

Con un acceso cada vez mayor a las costumbres y prácticas tradicionales a través de los viajes modernos, las prácticas y rituales relacionados con la muerte se redescubren y examinan de nuevo.

Es interesante considerar: ¿qué prácticas de la muerte estarán de moda a medida que el mundo continúa encogiéndose, mezclando, adaptándose y reinventándose?

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