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Holy Undercurrent: Cómo la religión da forma a las culturas en todo el mundo

Holy Undercurrent: Cómo la religión da forma a las culturas en todo el mundo

Es tentador ver las culturas exóticas como abiertamente religiosas. Pero como revela el autor, la cultura occidental también está plagada de influencias religiosas.

Nepal siempre ha parecía exótico para muchos viajeros, no solo por su letanía de climas, que van desde las selvas del nivel del mar hasta los vértices cubiertos de hielo del mundo llamado Himalaya.

A pesar de la gran diversidad de flora y fauna, su cultura también ha dominado la imaginación de los viajeros de todo el mundo.

Tuve la suerte de haber tenido un puesto de profesor en su capital, Katmandú. Los deberes eran mínimos y pude alimentar algunas pasiones deportivas como el senderismo y la escalada, así como algunas más cerebrales, incluido el trabajo voluntario y algunas investigaciones culturales personalmente relevantes.

Como ateo con un gran interés en la religión, estaba ansioso por explorar la cultura que (para mí) equivalía a la observancia celosa y devota del hinduismo y el budismo.

Mi primera sorpresa cuando me di cuenta de que los domingos son días laborales y escolares normales en Nepal; un hecho que me hizo pensar no tanto en el papel que jugó la religión en el condicionamiento de las sociedades nepalesa y nepalí, sino más bien en el papel de la religión a nivel global.

Dios te bendiga

En Occidente, de donde surgió el secularismo, nos sentimos tentados a concluir que vivimos en un lugar desprovisto de dominio religioso.

Por supuesto, la mayoría de las personas conocedoras de la historia reconocerán que los feriados bancarios como Navidad, Viernes Santo o Lunes de Pascua provienen directamente del cristianismo. Aparte de estos ejemplos obvios, la prevalencia de la religión, y no solo la cristiana, se entreteje a lo largo de la experiencia de los occidentales.

“Dios los bendiga”, se podría decir después de estornudar, una declaración de origen abiertamente religioso. Se cree que la frase se originó durante el reinado del Papa Gregorio I (también conocido como Gregorio el Grande o Gregorio el Dialogista) cuando estornudar se consideraba un signo de plaga. Bendecirse unos a otros, según la recomendación de Gregorio I, tenía la intención de proporcionar alivio.

En derecho y pérdida

En el derecho moderno, la frase Actos de Dios se puede encontrar fácilmente. Lo que antes estaba destinado a ser reverenciado, ahora el mencionado "Dios" ya no es inherente, pero la frase permanece intacta, ejemplificando el papel de la religión incluso en sociedades seculares.

Quizás el lugar más común para encontrar una connotación religiosa es en las exclamaciones que las personas emplean mientras se expresan en un estado de emoción elevada.

Quizás el lugar más común para encontrar connotaciones religiosas en la vida diaria es el grupo de exclamaciones que las personas emplean mientras se expresan en asuntos de alivio, estupefacción, indignación, ira y cualquier otro estado emocional elevado.

"Por el amor de Dios", "El diablo se lleva el último" y "Gracias a Dios" se pueden escuchar en cualquier día, y todos tienen sugerencias religiosas, incluso si los usuarios no son creyentes.

La frase "por Júpiter" evoca al jefe del panteón romano por su nombre directamente, Júpiter, a veces conocido como Júpiter, o en griego, Zeus.

Comer, rezar, comer

Hot (Jesús) Cross Buns / Foto: tico24

Muchas personas también observan indirectamente la religión a través de la alimentación. O tal vez sea más apropiado decir que lo que mucha gente pone —y no pone— en la boca está dictado o al menos influenciado por la observancia religiosa.

Los alimentos tabú son los más fáciles de considerar, como el cerdo en el Islam, que está prohibido a la Mohammed (debido a la rapidez con que la carne se echa a perder en el clima cálido en el que se fundó el Islam). El estatus sagrado del ganado en el hinduismo que condujo a la prohibición de la carne de res entre los hindúes es otro ejemplo bien conocido de la interacción entre la comida y las creencias.

El vegetarianismo por motivos religiosos no se limita ciertamente al hinduismo. Durante el tiempo cristiano de Cuaresma, la carne roja está prohibida. Esto excluye al castor, que fue declarado pez en el siglo XVII por la Iglesia Católica y, por lo tanto, no es un tabú durante la Cuaresma.

En muchas culturas de habla inglesa, una de las formas en que se celebra el final de la Cuaresma es con los bollos cruzados en caliente.

Estos panes dulces están decorados con una cruz, acorde a la religión cristiana y evocadora de la resurrección de Jesucristo. También hay evidencia que sugiere que estos panes específicos fueron parte de una tradición anglosajona que celebraba la primavera.

Independientemente de las propias creencias, el país de origen y el país de residencia, ya sea Nepal e India, o Europa y América del Norte, la fortaleza de la religión se ha asegurado a través de la celebración, la costumbre, la comida e incluso el coloquialismo.

¿Qué ejemplos de religión influye en la cultura ha notado en sus viajes? ¡Comparte tu opinión en los comentarios!

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