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Por qué debería viajar en épocas de gripe porcina

Por qué debería viajar en épocas de gripe porcina

Foto principal: L'osservatore Foto: Sir Sabbhat

"Estamos más aislados del mundo que nunca", le escribió a mi socio mexicano en un correo electrónico esta mañana. “Más de 300 personas fueron encerradas dentro de un hotel en Hong Kong solo por estar en contacto con un mexicano, y Japón suspendió la exención de visa para mexicanos. Esto hará que viajar sea aún más difícil para nosotros ".

Mi primera respuesta fue una sensación de deflación total. Como si no fuera lo suficientemente difícil coordinar las visas y la burocracia y el papeleo para él cada vez que viajamos a algún lugar, ahora existe la discriminación adicional de la paranoia de la gripe porcina.

Continué mi misión matutina de encontrar actualizaciones sobre la influenza porcina, artículo tras artículo, presentando lo que parecían ser noticias esperanzadoras - "epidemia en declive", "el momento crítico ha pasado" - solo para aclarar inmediatamente que el peligro es más inminente que nunca. y uno debe estar atento a todas las actualizaciones futuras en estado de pánico y alerta máxima.

Luego, la sensación de deflación se convirtió en ira y desafío. He estado en contacto con mis amigos mexicanos desde que se supo la noticia de la gripe porcina, y ninguno de ellos ha dicho nunca algo como:

"No sabes quién podría estar cargando esta plaga, así que es mejor permanecer a puerta cerrada tanto como sea posible".

O "Es como si estuviéramos en una extraña película de zombies o algo así" (dicho convenientemente mientras "apresuradamente nos abastecemos de comestibles").

Los comentarios de mis amigos han sido más temerosos de los impactos económicos, políticos y personales que el pánico de la gripe porcina tendrá en sus vidas y en las vidas de las personas que aman. ¿Se quedan adentro? ¿Lleva máscaras? Si. ¿Están paranoicos y en pánico y hablan de plagas y zombis? No. Y tampoco nadie que ellos conozcan.

Para colmo, un buen amigo mío aquí en Japón trabaja para la OMS y no pudo expresar suficiente desprecio por la forma en que se está abordando la epidemia.

"Una pandemia simplemente significa que la gripe se propaga a otros lugares", dijo. "No significa que sea una especie de plaga que acabará con el planeta".

El sensacionalismo no es nada nuevo y, de hecho, es más o menos el estándar en los medios globales. Pero esta vez me ha irritado particularmente, ya que golpea tan cerca de casa.

Y, sin embargo, hacia el final del día, después de un largo intercambio con amigos en México, mi frustración se calmó y llegué a pensar que viajar al extranjero es más importante que nunca en momentos como este. Sentí un pánico creciente al leer informes de Gran Bretaña a Japón sobre la gripe porcina, y luego recordé que espera, he vivido en México, muchas personas que amo están en México, y la mayoría de lo que dicen no ' coteje con cualquiera de estas historias frenéticas.

Y pensé en la cantidad de tiempo que les pasa a los viajeros. ¿Con qué frecuencia leemos una historia escrita en el New York Times o el Telegraph o cualquier periódico en cualquier lugar y pensamos: "Oye, eso no tiene nada que ver con lo que he visto, sentido y experimentado en un lugar?"

Es por eso que, en lugar de dejarse llevar por la paranoia y dejar que los medios disfruten de una ola de miedo global, quizás los viajeros puedan dar un paso atrás y aprovechar este momento para apreciar el hecho de que tienen el tipo de información más importante: local, basada en el lugar, información humana. Y si las personas continúan viajando, y continúan confiando en lo que ven, oyen y entienden al viajar, entonces quizás no seamos tan dependientes de los discursos alarmistas que nos dicen que entremos en pánico y cierre nuestras puertas.

Okay. Eso es todo por hoy. Me despediré ahora para ir a luchar contra los zombies por más productos enlatados.

ACTUALIZAR: La gripe porcina puede ser exagerada, pero hay otros problemas de salud que no reciben suficiente atención en los medios de comunicación. Lea “¿Qué debería preocuparle más que la gripe porcina?” En Matador Change para estar informado.

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