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Cinco expectativas a evitar antes de trabajar como voluntario en el extranjero

Cinco expectativas a evitar antes de trabajar como voluntario en el extranjero

Foto: cortesía del autor.

Muchos voluntarios han albergado sueños secretos de lo que dirán los titulares cuando regresen de sus heroicas aventuras:

"Un voluntario salva un pueblo rural del deslizamiento de tierra".

"El filántropo destierra la malaria de África".

"Un occidental educado enseña a leer a cientos de niños pobres".

Y debajo del título de la portada, una fotografía en blanco y negro que captura a la perfección una sonrisa cansada, el cabello despeinado y unas gotas de sudor ganado valientemente en la batalla contra todo lo que está mal en el mundo.

Hay muchas razones excelentes para ser voluntario, pero para aprovechar al máximo su experiencia, debe evaluar sus expectativas con cuidado y honestidad. Aferrarse a una fantasía poco realista, no importa cuán grande o pequeña sea, solo puede conducir al desencanto.

Aquí hay algunas expectativas comunes que es mejor evitar:

Expectativa 1: Resultados inmediatos que cambiarán el mundo

Si bien los blogs y los sitios web para compartir fotos son una bendición moderna para el viajero ávido, pueden tener el desafortunado efecto secundario de presionar indebidamente a muchos voluntarios para que muestren los resultados inmediatos de su labor.

No todos los momentos de una experiencia de voluntariado son dignos de un blog, una imagen o un premio Nobel. Si se encuentra acurrucado frente a una computadora en una oficina húmeda y abarrotada escribiendo informes para su organización anfitriona, eso no significa que no esté logrando nada.

Si bien al mundo le gusta glorificar a aquellos con imágenes sentimentales e historias heroicas, algunos de los voluntarios más exitosos son los que contribuyen a un proyecto a largo plazo, cuyos efectos pueden no verse hasta mucho después de que el voluntario se haya ido.

El voluntariado no se trata de solucionar los problemas del mundo en menos de un año o de recibir el reconocimiento de todos los que leen su página web. Se trata de contribuir a proyectos sostenibles y hacer ajustes positivos en tu propia vida para que tu trabajo continúe cambiando el mundo, y tú, mucho después de que termine tu puesto de voluntario temporal.

Foto: cortesía del autor.

Expectativa 2: Trabajo organizado

La cantidad de veces que jugué al solitario las primeras semanas que pasé como voluntario se registra fácilmente en la zona de tres dígitos.

Esto fue antes de que aprendiera una lección muy importante: a veces, los voluntarios tienen que inventar su propio trabajo.

Foto: cortesía del autor.

Por diversas razones, es posible que sus empleadores temporales no sepan qué hacer con usted. Sin una iniciativa seria de su parte, puede terminar jugando con sus pulgares y bebiendo 200 tazas de té de hierbas al día. Sea claro con su organización sobre lo que es y no puede hacer. Puede ser necesario un poco de trabajo de su parte para asegurarse de que su plan incluya metas razonables y tareas concretas.

Expectativa 3: agradarás a todos

Unos meses es un período corto de tiempo para formar relaciones profundas y duraderas. Muchos voluntarios, desanimados por las abrumadoras barreras culturales, nunca se conectan con más de unas pocas personas. Incluso los voluntarios que parecen convertirse en héroes locales queridos a menudo luchan con sentimientos de incomprensión y soledad.

No se desanime si no ha hecho 10 nuevos mejores amigos para la segunda semana y, por favor, no abandone por completo las relaciones interculturales y se esconda en el club de expatriados más cercano. La vinculación solo con compañeros de viaje lo priva de gran parte de la vulnerabilidad que hace que la experiencia de voluntariado sea tan poderosa.

Expectativa 4: fluidez lingüística rápida

Después de pasar ocho años estudiando español, esperaba llegar a Perú y sonar como un nativo en cuestión de semanas. En cambio, fui el hazmerreír de Lima durante meses debido a mis errores verbales.

Algunas personas que se ofrecen como voluntarias pueden aprender idiomas en unos pocos días, y pasaré toda la eternidad sacudiéndoles un puño celoso, pero son la excepción, no la regla. No se desanime cuando la adquisición de un idioma lleva tiempo.

Expectativa 5: te encontrarás

Choque cultural, soledad, frustración con el lenguaje y malestar estomacal ... este no es el momento de descubrir quién eres. Necesita tener al menos una conciencia básica de sí mismo de sus fortalezas y debilidades, sus técnicas para enfrentar los desafíos y su tolerancia a las dificultades antes de llegar.

Quien eres en casa sigue siendo quien eres en cualquier otro país.

El único equipaje que debe llevar en el viaje es el que se puede guardar debajo del avión. Aquellos que intentan colarse demasiadas emociones negativas e inseguridades a través de las costumbres solo terminan saliendo amargados y decepcionados.

Conexión comunitaria:

Las experiencias de voluntariado pueden ser inmensamente gratificantes, pero en ocasiones son decepcionantes. ¿Cómo ha tenido que ajustar sus expectativas sobre usted mismo, su trabajo y otras personas mientras trabajaba como voluntario en el extranjero? Comparta sus consejos a continuación.

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