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Volunteer Voice: Aprender más sobre Bolivia sostenible

Volunteer Voice: Aprender más sobre Bolivia sostenible

Foto: Hal Amen

Durante las últimas seis semanas como voluntario a través de Bolivia Sostenible con sede en Cochabamba, he llegado a conocer a su personal pequeño pero amable y dedicado, algunas de las 30 fundaciones locales que provee con financiamiento y voluntarios, y un poco sobre su modelo de negocios.

Sin embargo, para mí es menos claro cómo se desarrolló la organización. ¿Qué hace que las personas dediquen sus vidas a la búsqueda de mejorar las de los demás y, lo que es más importante, cómo lo hacen?

Me senté con el director ejecutivo de Bolivia Sostenible, Erik Taylor, para averiguarlo.

DECIR AH: Por su experiencia, es obvio que es un viajero ávido. ¿Cómo se relacionan los viajes y el espíritu voluntario?

ET: Creo que, lamentablemente, a menudo no están relacionados. Los viajes suelen ser un artículo de consumo, una forma de consumo. Estás comprando una experiencia y la mayoría de las personas, cuando viajan, no piensan realmente en ayudar a otros en el camino. No me refiero a emitir juicios ... eso es lo que es viajar, tradicionalmente.

Foto: Bolivia Sostenible

Pero también están surgiendo nuevas formas de viajar: voluntariado, ecoturismo. Mucha gente ahora busca viajar de una manera sostenible y retribuir. Esa es una de las razones para la formación de Bolivia Sostenible, para ayudar a promover esta tendencia.

DECIR AH: ¿Puede señalar el momento en que decidió que fundar una organización sin fines de lucro era el camino correcto para usted?

ET: Era algo en lo que había pensado de vez en cuando durante mis estudios, pero en realidad cuando vine a Bolivia inicialmente, fue para trabajar para una organización sin fines de lucro diferente. Desafortunadamente, después de estar aquí durante unas seis semanas, todo se vino abajo. La organización cerró sin previo aviso, hubo toneladas de caos….

Ese fue el ímpetu para jugar realmente con la idea de comenzar el mío. Era eso o volver a los Estados Unidos, o buscar trabajo en otro lugar de Sudamérica. Así que pensé: "Le daré una oportunidad a esto y veré qué pasa".

DECIR AH: ¿Qué educación o experiencias de vida lo prepararon mejor para los desafíos involucrados en la construcción de una organización sin fines de lucro desde cero?

ET: Obtuve una maestría en ciencias sociales a través del Programa de Estudios Globales ... el programa internacional definitivo. En mi año, había 30 estudiantes de 19 países. Estudias durante tres semestres en tres países diferentes: Alemania, Sudáfrica e India, completando un proyecto de investigación en cada lugar. Y estás en las universidades como estudiante local, así que está bien.

Para el cuarto semestre, todos se separan y realizan una pasantía. El mío fue en Ecuador, lo cual fue genial porque pude trabajar para dos organizaciones diferentes que se concentran en el ecoturismo. Mucho de lo que es Bolivia Sostenible, después de lo que fue diseñado, se basa en mis experiencias allí.

Otra cosa que llevo conmigo y que realmente me ayudó fue ser atleta. Tienes que saber cuándo es el momento de liderar, cuándo es tu turno de hacer lo que puedas y luego cuándo es el momento de ser parte del equipo. Y he sido muy afortunado de formar parte de un equipo tan maravilloso aquí.

DECIR AH: ¿Cómo explicaste las características de necesidad únicas de Bolivia y Cochabamba al mapear la misión de Bolivia Sostenible?

ET: Las organizaciones que ya operan aquí, nuestros aproximadamente 30 socios en Cochabamba, están haciendo un buen trabajo. Saben lo que se necesita. Lo que les falta son recursos, tanto humanos como financieros, y la idea es que podamos proporcionarlos ... con suerte de manera sostenible.

Nos veo como un intermediario entre lo global y lo local, porque estas organizaciones simplemente no tienen los recursos o el tiempo para hacer lo que estamos haciendo, tanto para atraer como para satisfacer las necesidades diarias de los voluntarios.

DECIR AH: ¿Le resultó difícil establecer contactos significativos con estas organizaciones?

ET: No fue tan difícil; de hecho, me sorprendió la disposición inicial. Por supuesto, hay una historia de organizaciones sin fines de lucro y ONG en todo el mundo, y especialmente en Bolivia, que hacen promesas y luego no las cumplen. Esa fue una de las cosas que nos preocuparon al principio, y tratamos de limitar nuestras promesas en términos de lo que ofrecimos inicialmente.

Foto: Bolivia Sostenible

Pero lo que ofrecemos no es tan difícil de vender. Nos acercamos a una organización y les preguntamos qué buscan: ellos establecen los estándares. Y además de eso, debido a que recibimos una tarifa de los voluntarios, podemos brindar algún apoyo financiero directo. Entonces, desde su punto de vista, no están en posición de perder.

DECIR AH: ¿Hay algo que considere que distingue a Bolivia Sostenible de otras organizaciones similares?

ET: Creo que ofrecemos una pasantía más seria. Todo tipo de personas pasan por el programa y disfrutamos de la presencia de todos ellos. Pero ofrecemos ciertos puestos aquí que son más serios, que requieren un compromiso de tiempo más largo y algún tipo de experiencia.

Otra cosa es que me gusta pensar que somos mucho menos costosos para lo que ofrecemos. Tratamos de mantener nuestros gastos generales lo más bajos posible y al mismo tiempo devolver dinero a nuestros socios. Hay organizaciones similares que realizan un trabajo similar, por supuesto, pero también hay algunas con diferentes… prioridades.

DECIR AH: ¿Ha habido alguna decepción en el camino? ¿Qué pasa con las adversidades que ha superado?

ET: Siempre que quiera iniciar un negocio, es un proceso difícil ... especialmente con una organización sin fines de lucro debido a las ramificaciones legales, cosas con las que todavía estoy tratando de familiarizarme. Todos los costos, es impactante: costos de seguros y otras cosas que inicialmente tal vez no ve.

Además de eso, es más difícil iniciar un negocio en el extranjero. Las pequeñas tareas pueden convertirse en grandes esfuerzos ... cosas como intentar localizar a un jardinero o algo así. Obviamente, en los EE. UU. Podría abrir la guía telefónica y encontrar uno, llamarlos y vendrían. Aquí, nunca es tan simple. O organizar reuniones y nadie se presenta, la gente llega tarde….

Para superar problemas como ese, debes tener sensibilidad cultural y mantener una actitud positiva. Comprenda que las cosas funcionan aquí, pero funcionan de acuerdo con diferentes pautas culturales.

DECIR AH: ¿Dónde ve Bolivia Sostenible en cinco años?

ET: El objetivo es ofrecer todo esto de forma gratuita o cercana. En este momento es razonablemente económico, pero debería ser incluso menos costoso, en mi opinión. Sustainable Bolivia es una organización sin fines de lucro, registrada 501 (c) (3) en los EE. UU., Y estamos buscando activamente subvenciones y donantes individuales que crean en nuestra misión.

Si podemos lograr esto, podremos atraer a más personas calificadas y personas capaces de asumir compromisos más prolongados. Podemos ser más selectivos, lo que, por supuesto, beneficiará a nuestros socios.

Y hay otros campos en los que podemos entrar: productos de comercio justo, ecoturismo comunitario. Estamos desarrollando un programa en este momento que se ocupa del comercio justo. Muchos de nuestros socios producen diferentes artesanías, pero no tienen mercado. Entonces, a través de su papel de intermediario, Bolivia Sostenible puede ayudar a conectar sus productos a un mercado global.

DECIR AH: ¿Qué consejo le darías a alguien que esté considerando iniciar una organización sin fines de lucro?

ET: Recomendaría encontrar un buen abogado. Eso es realmente importante. Luego, rodéese de personas comprometidas con lo que está tratando de hacer. Como individuo, solo puede hacer mucho, pero si encuentra personas que comparten su visión, ellos a su vez le brindarán más motivación y, obviamente, mucha ayuda.

Aquí hay otra cosa: siempre se reduce al dinero, a las finanzas. En lugar de depender únicamente de donaciones y subvenciones, busque una forma de generar fondos. Eso no significa que no sea una organización sin fines de lucro. La Universidad de Harvard es una organización sin fines de lucro y cuenta con miles de millones de dólares en reservas.

Siempre que coincida con tu misión, intenta ganar algo de dinero. Si quiere ser sostenible, necesitará algún tipo de ...ingresos. Bolivia Sostenible tiene una escuela de idiomas, y… el programa de voluntariado, y estas son las dos cosas principales que nos permiten operar.

DECIR AH: ¿Qué pasa con las personas a las que les gustaría ser voluntarias pero tal vez necesiten un pequeño empujón? ¿Algún consejo para ellos?

ET: Simplemente hazlo. Quiero decir, hay tanta necesidad en todo el mundo. Te beneficiarás personal y profesionalmente de la experiencia, pero lo más importante es que estás en condiciones de ayudar realmente a los menos afortunados. Honestamente, ¿a qué estás esperando?

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