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Una forma de ver: cómo viajar desde casa

Una forma de ver: cómo viajar desde casa

Foto de Lex en la ciudad

Conoces el sentimiento. Estás caminando hacia el mercado, hacia la tienda, para encontrarte con un amigo, todo atrapado en el avance lento de tu día ... y luego, de repente, te das cuenta de dónde estás. La luz en una pared, las expresiones en los rostros de las personas, la sensación del clima. Una clara sensación de pertenencia se apodera de ti y, por un momento, te sientes como un viajero.

Amo este sentimiento. Es un alivio para mí; ah, no he olvidado lo que aprendí en el camino. Cómo estar plenamente presente en un lugar.

Pero es raro en casa. Tendemos a acostumbrarnos a nuestro entorno con bastante rapidez, especialmente si son entornos en los que hemos crecido o vivido durante años. Y esta familiaridad no es del todo mala: nuestro cerebro, liberado de prestar una atención aguda a lo desconocido, puede concentrarse en otras cosas: escritura, escuela, relaciones, trabajo, proyectos.

Y, sin embargo, a veces, el deseo (¡Abrumador! ¡Insaciable! ¡Subirme a un maldito autobús a Belice!) Por esa novedad y esa chispa de viaje es abrumador. A veces, una sensación de tristeza se infiltra en la vida cotidiana: ¿por qué no puedo ver y sentir este lugar como he visto y sentido tantos otros lugares viajando?

Así que esta es una guía para viajar desde casa: considerar "casa" un lugar al que te has quedado por un tiempo y al que te has acostumbrado. Una guía para verlo a través de los ojos de un viajero y devolverlo a la vida.

Caminar.

Tan simple como salir por la puerta principal al gran más allá. Preste atención a los detalles a medida que avanza. La forma en que la luz incide en los edificios, los ruidos y las conversaciones que salen de los restaurantes, el cielo, la vista.

Pasee sin preocuparse por las rutas y aproveche el hecho de que conoce bien la geografía de este lugar. Pasee por vecindarios que no suele explorar y examínelos como si se encontrara con ellos por primera vez.

Ver una ciudad desde diferentes ángulos: ¿cómo se ve desde lo alto de una colina? ¿Desde el fondo? ¿Caminando desde el oeste o desde el este? A veces, cuando siento que mis sentidos se han adormecido al caminar por las mismas antiguas rutas alrededor de Oaxaca, cruzo la ciudad y me dirijo hacia el este, donde la ciudad comienza a sumergirse en el valle.

Luego me doy la vuelta y comienzo a caminar de regreso, esta vez con una vista de las estrechas calles paralelas que se extienden ante mí y la espalda arqueada de una montaña púrpura en la distancia. Se siente como una ciudad diferente.

A veces, todo lo que necesitas es un nuevo punto de vista.

Sea un turista.

Incluso si vives en una aldea enterrada en lo profundo de las tierras altas de Nepal o en, digamos, Columbus, Ohio, hay lugares a los que un turista (incluso si acaba de quedarse varado durante la noche allí) iría en tu área. Investiga como si estuvieras planeando un viaje: ¿adónde irías, adónde te llevaría la luz turística?

Vaya como si no supiera nada sobre su ciudad natal. Imagina que los destinos turísticos fueron tu primera impresión. ¿Qué te revelarían? ¿Cómo los interpretaría? ¿Qué escribirías a casa sobre ellos?

Entre en un restaurante cercano, pida un manjar local (¿alitas de búfalo? ¿Cuajada de queso de Wisconsin? ¿Espaguetis con albóndigas? ¿Chilaquiles?) Y cómelo como si los sabores fueran una revelación, un extraño fenómeno local. Imagina que todo esto te está dando nueva información sobre dónde estás y cómo es este lugar.

Sea un anfitrión y un guía.

A veces, la mejor manera de salir de su propia visión obsoleta es explotar el punto de vista de un novato. Quizás “explotar” sea un poco duro: ofrece un sofá, una buena comida, un paseo, una conversación larga, conocimientos locales y, a cambio, échate detrás de la nueva perspectiva de tu invitado.

Couchsurfing es una excelente manera de viajar en casa. La prisa por viajar se desvanece, y tener que pensar como un viajero y actuar como un guía ilumina tu ciudad natal como no la ves normalmente. Es posible que, como yo, termine sorprendido de lo mucho que da por sentado lo local una vez que realmente lo presume.

Tener familiares o amigos puede hacer que aprecien todas las pequeñas cosas que le encantan de su hogar, las pequeñas cosas que están tan grabadas en el día a día que ya no las nota. Y puede hacer que las cosas importantes, las atracciones locales, la sensación y el ambiente de su ciudad natal, vuelvan a enfocarse.

Busque nuevas perspectivas.

A menos que viva en una tienda de campaña enterrada profundamente en algún lugar de los Andes, es probable que haya al menos algunas personas de diferentes lugares en su área. Visita Chinatown si estás en una ciudad importante, practica tu español en un restaurante mexicano, trabaja como voluntario en un refugio para refugiados o trabaja con inmigrantes.

Escuchar las experiencias de un extranjero o un inmigrante en su ciudad natal lo pinta de una manera completamente diferente. Es posible que se sorprenda, mientras estaba deambulando por una tienda de comestibles mexicana en Columbus, de lo diferente que se ve el lugar que cree que conoce tan bien desde esta perspectiva.

Amo tu transporte público.

Una cosa que hago cuando necesito una sensación de escape es subirme a un autobús. Y luego otro. Y otro. No, no estoy huyendo a Guatemala, solo estoy dando vueltas. Un autobús público tras otro, dando golpes y empujones alrededor de Oaxaca.

Tal vez esto sea una nostalgia intensa por todos los autobuses que tomé para cruzar Sudamérica, o tal vez solo soy un bebé grande al que le encantan los suaves movimientos de balanceo de los vehículos en movimiento, pero estoy dispuesto a suponer que muchos viajeros encuentran algo relajante en estar en movimiento.

La sensación familiar de mirar por la ventana, tratar de juntar las piezas, absorber el paisaje. El autobús me saca de mi conciencia neurótica, mi obsesión por todo lo que necesito hacer ese día y el siguiente, y me hace sentir que estoy viajando.

Viajar, creo, no debería ser simplemente el acto de adentrarse en el Himalaya o hacer autostop a través de Borneo. Puede ser eso, pero puede, y yo diría que debería ser, también una forma de ver.

Pensar en viajar como un tipo particular de visión te libera de la obligación de ir huyendo de un destino a otro, y te libera para redescubrir los lugares que crees conocer tan bien.

CONEXIÓN COMUNITARIA:

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