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¿Qué está pasando en ... Corea del Sur?

¿Qué está pasando en ... Corea del Sur?

Foto: diongillard

El que posee el medio controla el mensaje

Las fuerzas liberales y conservadoras en Corea del Sur están compitiendo en el parlamento, en las calles y dentro de las salas de redacción en una batalla apasionada que podría determinar el futuro rostro de las noticias en la nación. Están en juego posiciones de control en las salas de juntas de emisoras influyentes como MBC y KBS, y quizás la libertad política del periodismo coreano.

A principios de enero, el debido proceso en la Asamblea Nacional de Seúl se convirtió en un tumulto cuando los legisladores de la oposición llevaron un mazo a la puerta cerrada de una sala de reuniones en un intento de bloquear físicamente un conjunto de proyectos de ley que, entre otras cosas, permitirían a los periódicos poseer participaciones en empresas de radiodifusión.

La administración del presidente Lee Myung-bak y su Gran Partido Nacional han estado impulsando con avidez tales medidas de desregulación, argumentando que estimularían la innovación y crearían empleos. Pero a la oposición le preocupa que los conservadores Chosun diario (que favorece a Lee) y documentos similares aprovecharán al máximo la revisión para ejercer un enorme poder sobre la opinión pública.

Los proyectos de ley aún están pendientes y se tratarán en una sesión especial en curso este mes.

Los medios de comunicación en Corea del Sur ya han dado un alarmante vuelco hacia la derecha. El verano pasado, Jung Yun-joo, el líder liberal de KBS financiado por el estado (piense en PBS menos los teletones y más influencia), fue despedido después de que una auditoría condujera a cargos de gestión descuidada y despilfarro. Muchos vieron la medida como motivada políticamente, especialmente después de que un grupo de funcionarios en el campamento del presidente se reunió para cenar con el presidente de la junta de KBS justo antes del nombramiento del sucesor de Jung, Lee Byung-soon.

Lee ha sido elegido como decididamente más conservador que Jung, y se esperaba que la emisora ​​pública fuera mucho más fácil con el impopular presidente de Corea del Sur bajo su liderazgo. Nadie pudo demostrar que había algo sospechoso en su nombramiento, pero las protestas contra la medida continúan incluso hasta ahora.

El mes pasado, los trabajadores, productores y reporteros de KBS anunciaron que realizarían una huelga rotatoria hasta que Lee renunciara.

En retrospectiva, el caso de KBS fue el presagio de una nueva tendencia en el control de los medios. Poco después de que Jung fuera despedido, el presidente Lee echó al director de la red de noticias por cable YTN, a veces llamada CNN de Corea, para dejar paso a Gu Bon-hong.

Gu trabajó en la campaña del presidente y es ex vicepresidente de una emisora ​​cristiana, y su nombramiento hizo que el sindicato de YTN se pusiera en pie en poco tiempo. El personal de la sala de redacción llegó a ocupar su nueva oficina y resistió más de 90 días. En los meses que siguieron, Gu obtendría su retribución despidiendo o reprendiendo a quienes lo denunciaban con más fuerza.

Inesperadamente, el caso generó interés en el extranjero. En diciembre, el secretario general de la Federación Internacional de Periodistas, Aidan White, encabezó una misión junto con su señalador de Asia y el Pacífico para intervenir en YTN. La FIP pidió al gobierno coreano que renueve su compromiso con la libertad de prensa, y después de las conversaciones, Gu propuso realizar un voto de confianza interno para determinar si permanecería en el poder.

Los informes indican que la votación nunca tuvo lugar y Gu todavía está en su asiento. En una elección de empresa diferente en enero, el candidato que obtuvo una aprobación abrumadora para ser el nuevo editor jefe de noticias de YTN no fue designado, lo que llevó al personal a ocupar su oficina en protesta, según LaborToday.

Las cosas ahora se han estabilizado en la red de cable, pero un evento reciente realizado para mirar hacia atrás en la lucha, que duró casi 200 días, revela la frustración subyacente que permanece.

El arresto el mes pasado de un "internauta" clarividente que predijo la caída económica del país echó gasolina a las ya candentes sospechas de que el gobierno realmente está tratando de envolver sus manos en torno al diálogo público aquí.

Asumiendo el seudónimo Minerva, en honor a la diosa romana de la sabiduría, Park Sung-dae ganó notoriedad anónima al predecir correctamente el colapso de Lehman Brothers Holdings Inc. en una publicación en un foro. Semanas después, su pronóstico de que la moneda surcoreana se hundiría se hizo realidad y los periódicos y economistas comenzaron a prestar atención.

Pero la perspectiva sombría de Minerva y las fuertes críticas a las políticas económicas del gobierno le valieron la ira de la administración Lee. Su controvertido arresto se produjo después de que publicó en diciembre que el gobierno había ordenado a las instituciones financieras que dejaran de comprar dólares, lo cual no era del todo cierto, simplemente lo habían recomendado. De cualquier manera, los fiscales pensaron que tenían suficiente para acusar a Park de difundir información falsa en virtud de la ley de telecomunicaciones del país, lo que provocó una protesta.

Su caso aún está en trámite.

No está claro qué ocurrirá en los próximos meses. Los legisladores y activistas de la oposición parecen ser capaces de resistir hasta cierto punto antes de perder el interés del público, y a medida que se despide a más personas, las palabras mágicas "creación de empleo" pueden ser suficientes para impulsar cualquier legislación, sin importar el costo real. .

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