Información

Gonzo Traveler: Persiguiendo al dragón en Laos

Gonzo Traveler: Persiguiendo al dragón en Laos

Foto principal y foto de arriba por Robin Esrock.

Whisky de arroz, humo de opio dulce, historia sangrienta: Robin Esrock escarba en las capas para descubrir por qué la satisfacción parece emanar del pueblo laosiano.

Estaba tropezando con un festival de música cerca de Budapest. cuando una joven serbia me invitó a una cálida tienda para tomar una taza de té.

Siempre recordaré su reacción cuando le dije que viajaría a varias docenas de países de todo el mundo durante un año. Su nariz ratonil se arrugó y preguntó, sinceramente, "¿por qué?"

Tengo mucha munición pesada para tal pregunta: diferentes culturas, experiencia, yada yada.

Pero nunca he encontrado la respuesta real a esa pregunta, la razón de visitar tantos lugares en tan poco tiempo (aunque un año puede no parecer tan corto; dos semanas en países como Perú, Bolivia o Polonia apenas rascan la superficie).

Quizás algo dentro me dice que esta es mi única y última oportunidad de ver el mundo.

No, eso es una tontería fatalista.

Esta semana creo que he encontrado la respuesta, y es muy simple.

Encontrar Laos

No tenía ninguna intención de visitar Laos. No estaba en mi itinerario; no era un lugar que tuviera que ver. Casi no sabía nada del país y no tenía ni idea de cuál era la capital (¿tú?)

Sé que Estados Unidos llevó a cabo una guerra secreta en Laos en la década de 1960: conocimiento adquirido principalmente al ver "Air America" ​​y "Lethal Weapon" con Mel Gibson. Mel me dijo que, echando espuma por la boca, Laos es un centro de producción de opio y heroína, lleno de veteranos de Vietnam que encabezan enormes redes de narcotráfico, y también contiene miles de toneladas de municiones sin detonar.

Un país sin salida al mar que limita con Tailandia, Vietnam, Myanmar, China y Camboya, Laos está dirigido por un gobierno comunista y es el país más pobre del sudeste asiático.

Además, si otro niño lindo me sonríe, tendré que empezar a adoptar.

Luang Prabang, al norte de Laos, es el centro religioso del país. Llegué al anochecer y me sorprendió el ritmo. La falta de ella. Mi grupo de ragatg de ocho caminó por el mercado nocturno donde las mujeres se sentaban junto a sus coloridos bolsos y telas, charlando entre ellas o recostándose pacíficamente, jugando con sus hijos.

Nadie nos gritó. Nadie intentó vendernos nada.

Caminamos por el estrecho sendero del mercado, maravillándonos de la calidad y el precio de los productos que se ofrecían.

Paciencia y cerveza Lao

Éramos carne fresca con mochilas y, sin embargo, las masas hambrientas nos dejaban solos. ¿Podrían estas personas respetar nuestro derecho a ser? Los tailandeses seguro que no; de hecho, no mucha gente en los países del tercer mundo lo hace (¿y quién puede culparlos?)

Los conductores de tuk-tuk se abalanzaron sobre nosotros como mosquitos, pero incluso ellos aceptaron un “no” como respuesta. A pocos minutos, en un vecindario exuberante y pavimentado, encontramos una casa de huéspedes, entregamos nuestra ropa sucia por 80 centavos el kilo e investigamos el rumor de que la cerveza Lao, llamada Beer Lao, se encuentra entre las mejores del mundo.

La influencia francesa es fuerte en Laos, siendo una ex colonia francesa, y un empresario francés instaló la fábrica de cerveza Beer Lao con la última tecnología y técnicas de elaboración. Beer Lao está a la altura de su reputación, por lo que todos los viajeros que conoces en Laos llevan una camiseta de Beer Lao. Una cerveza grande cuesta $ 1, aproximadamente el mismo precio que la camiseta.

Los lugareños parecían extraordinariamente satisfechos con nada, una actitud que parecía contagiarse también a los viajeros.

Esperando más de una hora para una ensalada, es simplemente imposible enojarse con el chico del restaurante porque no deja de sonreír. Tuve la impresión de que si pudiera servir la comida gratis, lo haría.

Hay algo tangiblemente hermoso en la gente de Laos, más claramente evidente cuando ves a los niños jugando en las calles. Su saludo de “sabadee” se grita con tal entusiasmo que puede romperle el corazón.

Esta inocencia y calidez es aún más conmovedora cuando se considera la violencia de la historia de Laos.

La mitad del país espera explotar; Estados Unidos bombardeó el campo hasta el olvido, en secreto, durante nueve años (a un costo de 2 millones de dólares al día), siguió una guerra civil, un gobierno comunista todavía echa por tierra las cosas, las drogas son ilegales, pero rampantes.

Hay poco desarrollo industrial, no hay ferrocarriles, el estado controla todos los medios de comunicación y la carretera nacional es tan suave como un cuenco de copos de maíz rocosos. Esto pesaba mucho en mi mente, así que era hora de perseguir al dragón.

El Triángulo Dorado

Al igual que el turismo sexual en Tailandia, el narcoturismo está fuertemente desaconsejado en Laos, pero mucha gente viene aquí exactamente por eso.

En Colombia o Perú, puede comprar cocaína de grado A por tan solo $ 8 el gramo (en Nueva York o Londres, puede costar hasta $ 160 el gramo). Laos es parte del Triángulo Dorado que suministra la mayor parte del opio crudo del mundo, que luego se refina para convertirlo en heroína.

El opio en sí se remonta a 6000 años y se ha utilizado como un poderoso agente medicinal desde entonces, principalmente en cócteles como la morfina.

En pocas palabras, los opiáceos eliminan el dolor, pero debido a su naturaleza altamente adictiva, lo devuelven rápidamente y algo más. Aún así, el opio ha inspirado a escritores famosos durante siglos, y si Conan Doyle pudo soplar al dragón mágico, ¿por qué no Modern Gonzo?

Aunque me había mudado de mi primera casa de huéspedes para escapar de los chillidos de gallos temprano en la mañana, el amable y joven gerente se había ofrecido a conseguirnos un poco de resina de opio pegajosa y rápidamente nos preparó un bong con una botella de agua, papel de aluminio, cartucho de bolígrafo vacío y cera de vela. .

Nos sentamos a recibir golpes mientras el humo de olor dulce llenaba la habitación.

Aunque sentí un ligero zumbido, después de varias inhalaciones no vi ningún dragón que perseguir, y pronto habíamos fumado toda la mugre negra.

Para mi alivio, mi experiencia con el opio no me llevó a un callejón trasero húmedo, donde un tipo peludo y cubierto de cuero llamado Chang estaba listo para llenar mi pipa.

Pero si el opio es tan adictivo y está tan extendido, tal vez por eso todos en Laos están tan felices. Investigaría mi teoría "feliz" más tarde.

"¡Sabadee!"

Viajo porque de vez en cuando me tropiezo con un universo tan inesperadamente inspirador que puede cambiarlo todo.

Algunos lugareños me han ofrecido un whisky tradicional de Laos, hecho con arroz, y no puedo negarme.

Su generosidad y calidez son desconcertantes y totalmente inspiradoras. "¿Un día de los diez mejores?" pregunta mi amigo Minesh, un compañero de todo el mundo. "¡Los tres mejores días!" Yo respondo.

He viajado a suficientes lugares y he visto suficientes cosas para saber cuándo algo es realmente especial. No sé cuánto tiempo seguirá existiendo Laos en su estado actual y extraño, pero me siento bendecido de haberlo descubierto.

Para la chica serbia: viajo porque de vez en cuando me tropiezo con un universo tan inesperadamente inspirador que puede cambiarlo todo.

Comprensión cultural, hermosos paisajes, gente maravillosa, comida: todo es importante, pero cuando nuevos mundos florecen donde antes no los había, no puedes evitar sentir parte del poder mágico de la vida misma.

Ver el vídeo: Lao Boat Racing Festival San Diego Ca 9-14-2019 (Septiembre 2020).