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Visa de salida del cubículo: una entrevista con Michelle Goodman

Visa de salida del cubículo: una entrevista con Michelle Goodman

Foto por mark sebastian

Aquí están los aspectos más destacados de una conversación con Michelle Goodman que probablemente fue más divertida de lo que se nos permitió tener. También hay una ronda de bonificación especial para la participación de los lectores:

¿Cómo y cuándo escapaste del cubículo? ¿Fue un largo proceso de evaluación / meditación o simplemente dio el paso?

No, no estaba nada bien planeado. Tenía 24 años y decidí mudarme de la costa este a la costa oeste. Y decidí: "Bueno, nunca volveré a tener un trabajo diario". Fui lo suficientemente terco como para tirar mi trabajo diario a la acera ... un poco demasiado pronto.

Habría aguantado el 9 a 5 un poco más, no necesariamente porque sintiera que necesitaba tres años más…, pero si me hubiera tomado el tiempo para cultivar algunas cosas que realmente me habrían ayudado a trabajar por mi cuenta.

No sabía nada sobre administrar un negocio, podría haber tomado un taller de un día sobre eso, que podrías tomar en Score por $ 100, y hubiera ayudado.

No tenía dinero, no tenía clientes, no tenía contactos en la Costa Oeste, algunas muestras de trabajo ... pero no había ningún plan. Solo lo hice.

Entonces, si pudieras volver a ser tu yo más joven o hablar con una sala llena de escritores de viajes / viajeros que quieren ser expatriados de cubículos, ¿qué dirías?

Trabaja en conseguir clips ahora. No espere hasta que deje el trabajo. En realidad, es una gran oportunidad, mientras tiene el colchón de un cheque de pago regular, ahorrar un poco; no sé, "ahorrar" parece una palabra muy divertida para decir en este momento en esta economía ...

Todo el mundo es diferente, pero siento que mis 20 eran tanto para explorar. Investigué y viajé mucho por la costa oeste, principalmente en mi coche oa pie.

¿Fue esto antes de que te mudaras a la costa oeste?

Cuando me mudé a la costa oeste desde la costa este. Originalmente me mudé a Los Ángeles cuando tenía 21 años, luego volví a la costa este y luego al área de la bahía de San Francisco, luego a Seattle cuando tenía 30.

Cada vez que fui a un alojamiento y desayuno o un nuevo viaje de mochilero o caminata, desearía haber sido más inteligente para hacer el artículo con anticipación o hacer presentaciones y obtener una tarea.

Yo diría que empiece a ver todo como una oportunidad para una historia, ya sea de no ficción o un ensayo creativo ... eso puede no ser tanto una cuestión de cómo viajar. Lleve la cámara, la computadora portátil y la grabadora (o la computadora portátil) y viaje a todas partes.

Practique documentar sus viajes; practica tu oficio.

Una de las mejores partes de ambos libros es la idea de que no es necesario ser un fiador o tener un socio rico para explorar sus opciones o explorar su mundo.

Creo que algunos de nosotros que estamos apegados al ámbito de la carrera no convencional estamos mejor equipados de alguna manera para una economía como esta, donde la gente está aterrorizada de no tener un trabajo la próxima semana.

Si está acostumbrado a la contratación y sabe cómo conseguir trabajos por contrato y está capacitado para moverse y ser flexible, le irá mejor. Incluso si no eres alguien que depende del trabajo autónomo como tu único ingreso, sabes cómo trabajar y ... complementar en tiempos difíciles.

Mencionas la construcción de bases de clientes y contactos. ¿Cómo recomendaría a los escritores de viajes que elijan a sus clientes o publicaciones?

... Por un lado, debe acercarse absolutamente a las publicaciones que se publican sobre temas que realmente conocen o que le interesan. Es útil convertirse en un experto en un par de pequeños nichos.

[Los editores] prefieren tener a alguien que sepa de qué están hablando, como la persona que conoce todos los pequeños restaurantes de España.

Otra parte del desarrollo de algunos nichos es que tiene el potencial de ganar más dinero porque no tiene que volver a aprender el tema cada vez. La desventaja de esto es que puedes aburrirte un poco o quemarte escribiendo sobre lo mismo. Por eso creo que es bueno tener quizás dos o tres [nichos] que no estén relacionados.

También debe fijarse en lo que pagan los mercados en los que está interesado. Estoy a favor de escribir sobre los temas que más te apasionan, pero si te pagan diez centavos por palabra por ellos y hay algo que sabes que puedes hacer y que te apasiona un poco menos pero puedes ganar más dinero con él, luego hazlo.

Tal vez sea una publicación de viajes comerciales. De hecho, existen publicaciones comerciales como "Exhibiciones de tiendas minoristas para tiendas como REI". O tal vez esté escribiendo una copia del catálogo. Estos pueden ayudar a equilibrar el hecho de que las publicaciones de viajes para las que desea escribir no pagan tanto.

¿Crees que hay una escalera corporativa en el mundo de la escritura, o es posible saltar con un libro excelente y críticas favorables?

Hay tantas formas diferentes en que la gente lo hace; no existe una fórmula para el libro más vendido y cómo llegar allí. Algunas personas pasan de "Comencé un blog por diversión y es la primera vez que realmente escribo" a tener el libro gracias a ese blog.

Algunas personas comienzan con los artículos de periódicos y revistas, van a las columnas y luego a los libros. Algunas personas van directo a los libros. No hay nada real de "tienes que hacerlo de esta manera, tienes que hacerlo de esa manera". No es necesario que obtenga una maestría en periodismo o escritura creativa.

Especialmente si sigues escribiendo libros sobre los aspectos técnicos del trabajo independiente. Todo lo que la gente necesita es una copia de Bird by Bird: algunas instrucciones sobre escritura y vida.
y Cómo ser un escritor famoso antes de morir de Ariel Gore y ya están listos.

Un argumento que no creo para los escritores es (y sé que toda la gente de MFA me odiará ahora) las personas que obtuvieron su título hace 30 años y dicen “es la única forma en que me relaciono. Es la única forma de hacer conexiones ".

Creo que es la cosa más ridícula en esta época. Tenemos Internet. Y tenemos personas que apenas pueden pagar la universidad y, sin embargo, ¿está animando a la gente a quedarse y obtener dos años más de educación superior además de eso? No estoy en contra de eso en absoluto; Todavía sopeso las opciones de hacer yo mismo un programa de baja residencia.

Pero escribir sobre viajes: tienes que ir y viajar. Un salón de clases no va a ayudar mucho. Puedes tomar un par de clases en línea o talleres para ayudarte con el oficio y trabajar en tus piezas, pero tienes que vivir y experimentar y todo eso.

¡Escuela de la vida!

¡Si hombre!

Entonces, para aquellos escritores que están comenzando con trabajos de blogs no remunerados y lugares para exhibir su trabajo, ¿cómo pueden dar ese salto a trabajos que al menos ayuden a pagar el alquiler?

Alguien me preguntó recientemente "¿Qué debo poner en mi blog y qué debo presentar?" y creo que el valor de tener un blog es si no tiene otras muestras y en realidad está haciendo publicaciones que van más allá de las entradas del diario, publicaciones que pueden ser sugerencias para viajeros de algún tipo o una reseña de un restaurante o lugar en el que se hospedó o algo.

Pero no caigas en la trampa de pasar tanto tiempo en tu blog que podrías gastar lanzando publicaciones.

Creo que la única forma de dar el salto es básicamente salir y lanzar. Sé que es duro; es difícil cuando no conoces a un editor, es difícil para ellos arriesgarse a veces con alguien que no conocen, pero muchas publicaciones todavía usan freelancers. Iba a sitios web como MediaBistro.com o Masthead.org, incluso al quiosco, y seguía enviando consultas.

Pero no es suficiente simplemente lanzar en la oscuridad; realmente tienes que conocer gente, así que tienes que ir a eventos locales en la comunidad.

Si se encuentra en un área metropolitana importante, o incluso si no lo está, tal vez valga la pena hacer una caminata de una hora para llegar al centro de escritura o al centro de artes que tiene esas charlas una vez al mes.

… [G] o conocer a esas personas o ir a fiestas a través de su organización de redacción local y conocer a otros escritores que a menudo son la mejor fuente de referencias y la mejor manera no solo de una publicación sino de un editor.

Sé que mucha gente probablemente piensa "Oh, la competencia, no debería decirle a nadie lo que sé", y debes tener cuidado de no revelar demasiado cuando no conoces a alguien porque hay gente sin escrúpulos ahí.

Pero son pocos y distantes entre sí, y una de las mejores formas de obtener presentaciones es a través de otros trabajadores autónomos que no tienen tiempo para hacer el trabajo o tal vez han superado a un editor determinado o están muy ocupados ese mes y están feliz de tomarte bajo su protección.

Sigue empujándolo. Fíjese pequeñas metas: "Voy a intentar entrar por la puerta con una publicación al mes" o lo que sea para lo que tenga tiempo. La actitud también cuenta.

Creo que muchos de nosotros pensamos: "Tengo que tener diez años en mi haber antes de poder acercarme a mi periódico local o al New York Times", y eso realmente no es cierto. Hay muchas personas que conozco que han trabajado como escritores independientes mucho menos que yo y todos son "Yo presenté [el New York Times] esto y ahora estoy escribiendo para ellos".

Al mismo tiempo, si tienes pocos clips, te harías justicia para subir un poco.

¿Cuál diría que es el mayor error que cometen los autónomos, especialmente los autónomos principiantes?

Pensando que puedes decirle al editor lo que necesita. … [La gente] no necesariamente mira las publicaciones y ve cuáles son las diferentes secciones, cuál es el recuento de palabras en las secciones y qué tipo de material se ajusta a cada sección. Y van a una publicación que no es una publicación al aire libre y dirán: "Quiero hacer un perfil de este tipo que escaló el K2".

Luego hay personas que dicen: "Bueno, sé que me asignaron esto, pero se convirtió en un ensayo en primera persona que era como una historia corta sobre un tema completamente diferente; ¿Crees que ella aceptaría esto? Y yo digo: "¡No, porque esa no es la tarea!"

Haz que sea lo más fácil posible ... decir que sí, porque si no tiene la longitud, el tono o el estilo correctos, solo les estás dando más razones para no responder.

Es un error que creo que cometen muchos autónomos. Y lo que va de la mano con eso son las personas que dicen "No quiero que me editen". Hay gente ahí fuera y no te gustarán sus ediciones y te enojará que hayan cortado tu mejor párrafo o hayan aplanado todos tus chistes, pero puedo decirte por estar del otro lado que en realidad aprendes mucho de un buen editor.

Aprendes a escribir una mejor historia, aprendes estos trucos de transición y formas de atribuir cosas, formas de estructurar mejor un párrafo…. Las publicaciones pagan tan bajo como están, eso es un beneficio adicional, trabajar con un buen editor.

Los editores elegirán a un buen escritor que hace todo lo que le piden, en lugar de un escritor increíble que no es confiable. Cualquier día.

Finalmente, ¿puede darles a la gente en casa un ejercicio para que fluyan sus jugos independientes?

Creo que esto será genial; Reciclo mucho las ideas de mis artículos para más de una publicación, y esa parece ser una buena forma de avanzar financieramente porque ya ha realizado la investigación.

Elija una idea sobre la que haya estado amamantando o sobre la que haya escrito en su blog o piense en un viaje que está haciendo y luego piense en tres lugares diferentes a los que podría lanzarla, que no competirían.

Digamos, uno de sus periódicos locales, un pequeño artículo para una revista en la que le gustaría entrar, y tal vez una sesión de preguntas y respuestas, o lo que sea. Encuentra tres formas diferentes de hacerlo girar.

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