Información

Gonzo Traveler: hombre contra animal en Nueva Caledonia

Gonzo Traveler: hombre contra animal en Nueva Caledonia


Foto Saracino

"Tenemos una escopeta de calibre 6, una botella de vodka, un paquete de seis cervezas, 60 GB de música y un nuevo 4 × 4 con pisadas gruesas. En este punto, somos prácticamente una fuerza de la naturaleza ".

Nueva Caledonia es un Isla con forma de cigarro en el Pacífico Sur, una colonia de Francia, con una población de aproximadamente 250,000.

La mitad de la población desciende de colonialistas franceses blancos; la otra mitad son melanesios negros, llamados kanaks, descendiente de Papua Nueva Guinea.

Aunque es asombrosamente hermosa, Nueva Caledonia no recibe muchos turistas.

La moneda está vinculada al euro, el gobierno se queda sin París, por lo que lo que tienes aquí es básicamente una pequeña parte de Francia flotando a 10 000 millas del continente.

Mostaza gourmet, vino de Burdeos, Fois de Gras, pastelerías, narices prominentes, administración estable. Básicamente, Nueva Caledonia no se parece a ninguna de las otras islas cercanas (la colonia francesa de Tahití está a cinco horas de vuelo).

Aunque es asombrosamente hermosa, Nueva Caledonia no recibe muchos turistas.

Dado su alto costo, su lejanía, su inaccesibilidad y, bueno, su carácter francés, la mayoría de los turistas extranjeros tienden a llegar a Fiji y nunca han oído hablar de Nueva Caledonia. (Por cierto, el nombre fue acuñado por el explorador James Cook, quien al descubrir el rico verdor y la naturaleza hospitalaria de la isla, la nombró en honor a su tierra natal escocesa).

Estaba convencido de que también estaba explorando nuevos terrenos, probablemente el primer sudafricano en caminar por estas costas, y nadie podía decirme lo contrario, porque todos hablaban francés.

Canalización de Hunter S. Thompson

Agarrando una escopeta de calibre 6 fuera de nuestra cabaña en
el Paddock de la Boutana.

Estoy aquí para visitar a Phillipe Renauld, especialista en fotografía de Gonzo Jump, hombre de alas, lingüista multifacético y astuto, y mi compañero de mochilero amante del queso de Brasil, Croacia y Albania.

Es la tercera generación de New Caledonian, un tipo que ha crecido cazando peces grandes con una pistola de lanza en agua de mar más caliente que orinar con un traje de neopreno.

Después de soportar meses de historias sobre playas bordeadas de cocoteros y cazar esto, aquello o lo otro, acepté su amable invitación a visitar su isla y verlo por mí mismo.

Una cara amistosa en el aeropuerto (¡por fin!) Y dentro de media hora fuera de la aduana me estoy refrescando en un arroyo cristalino que rodea mis montañas. Philippe tiene un gran 4x4, un apartamento elegante y le gusta disparar cosas con sus grandes armas.

El vuelo de dos horas y media desde Auckland había costado un balde, así que todo fue su delicia, comenzando con una noche en el monte, cazando a Bambi y volando latas de cerveza vacías con un rifle .22. Ahora, antes de denunciarme a PETA y empezar a empacar bolsas de sangre con cierre hermético para atacarme fuera de mi apartamento, sepa que los ciervos abundan en Nueva Caledonia; de hecho, hay más ciervos que personas.

Además del extraño yanqui cazador de trofeos con un salmonete y un apodo como “Colorado Bob” o “Mississippi Pete”, los cazadores locales comen lo que matan.

Lo sé, porque casi todo el mundo tenía un congelador lleno de trozos de carne.

Revelaciones al atardecer

Paddock de la Boutana se encuentra en el norte de la isla, en una enorme extensión de tierra, y atrae no solo a los cazadores, sino a cualquiera que busque relajarse alrededor de grandes hogueras bajo un concurso de belleza de galaxias.

Phillipe trajo su rifle .22 y su escopeta de calibre 6, tan poderosa que prácticamente aniquila a cualquier criatura que no tenga la suerte de ser golpeada. La violencia es mejor precedida por la calma, y ​​durante un tranquilo paseo en 4 × 4 al atardecer a lo largo de la propiedad, reflexioné sobre cuatro cosas:

  • Nueva Caledonia es una isla muy grande con una población muy pequeña.
  • El interior me recuerda a África, la costa me recuerda a Brasil.
  • Todas las chicas suenan sexys con acento francés
  • Los ciervos saben cómo esconderse durante el día, por eso íbamos a cazar de noche.

Después de asar unos filetes sobre un fuego de leña, nos unimos a algunos turistas franceses para la caza nocturna.

A no menos de unos pocos metros del patio, y el reflector reveló a decenas de ciervos pastando en la hierba. Eran tan abundantes como las abuelas alcohólicas de cabello azul en Las Vegas, tan abundantes como las risitas en una escuela secundaria de chicas católicas.

Matar a Bambi

El sol se pone sobre la llanura más grande de la isla. Sus
casi africana.

Después de que la novedad de la naturaleza desapareció, el cazador seleccionó la cena de mañana por la noche como el centro de atención.

Una fuerte explosión y Bambi cayó muerto. Sus compañeros corrieron unos tres metros, se detuvieron y continuaron pastando, como si el período de luto hubiera terminado.

Condujimos hasta el ciervo, que Phillipe insistió en que estaba muerto, pero las piernas aún temblaban. El cazador le cortó la garganta como si fuera a cortar un pepino, lo recogió y lo arrojó a la parte trasera del 4 × 4 con el resto de nosotros. Puse mi mano sobre el pelo áspero de Bambi, todavía caliente al tacto, y coloqué mis pies para que la sangre no manchara mis sandalias.

Bambi no parecía triste. Bambi parecía muerto. Olía a almizcle.

Regresamos al Paddock, donde colgaron a Bambi y le quitaron las tripas, de la misma forma en que se saca la ropa de la lavadora. Y eso fue eso.

Me preocupaba que la experiencia pudiera traumatizarme y convertirme en vegetariano, pero para ser honesto, todo parecía bastante natural de una manera primitiva. Me ofrecieron matar, pero lo rechacé cuando supe que tendría que destripar y limpiar a mi víctima. Además, no tengo un congelador en mi mochila para la carne.

El ciervo tardó unos 10 minutos en
ser vaciado, con el experimentado
precisión de un cirujano.

En lugar de eso, opté por sentarme en el porche a reventar latas de cerveza vacías, en la tradicional tradición de los parques de caravanas. Incluso desde cierta distancia, me complace informar que tengo ojo de francotirador, aunque el retroceso de la escopeta fue tan inmenso que dejó un gran hematoma amarillo justo debajo de mi hombro.

En cambio, estoy feliz de disparar con mi cámara y matar con mis fotografías.

Comida para los audaces

Cuando un neocaledonio le pide que adivine qué es lo que está comiendo, cállate y siga masticando.

La ternera estaba deliciosa, hasta que descubrí que era tortuga. Probé sopa de tortuga antes en Nueva Orleans, pero esto era un bistec, y bueno, todo en lo que podía pensar era en ese viejo y sabio personaje de tortuga en Neverending Story.

De repente estaba masticando a Yoda. Fuerte en el sabor que era. El chef, Michel, es un ex gendarmería con suficientes armas para iniciar otra revolución francesa.

Su congelador de almacenamiento estaba lleno de todo tipo de criaturas, las más extrañas de las cuales eran dos murciélagos frugívoros congelados, afortunadamente apartados del menú por el conocimiento de Phillipe de mi amor por Batman. Durante toda la semana, Phillipe estuvo decidido a hacer alarde de las ofertas culinarias de la isla, tanto francesas como autóctonas.

Probé Fois de Gras por primera vez, varias delicias locales fritas, croissants de chocolate, frutas, pescado tropical, pulpo y el desafortunado incidente de la degustación de queso que me dejó con arcadas, mi aliento olía a ropa interior de un minero de carbón con gastroenteritis.

Hombre vs pez

¡Hombre contra pez, pero el hombre hambriento siempre ganará!

En un día caluroso y ventoso, nos subimos a un bote y recorrimos un par de kilómetros hasta el arrecife que protege la isla de las fuertes olas y los tiburones hambrientos.

Buceando arriba, vi a Phillipe y su amigo Jan atravesar todo tipo de peces, y una langosta enorme que luchó ferozmente.

Como sabemos, no soy del tipo que navega por el océano y muy pronto las fuertes corrientes y el viento pasaron factura, además de que mi fobia a los tiburones se activó cuando Jan mencionó que había visto un tiburón tigre de cinco metros unas semanas atrás, justo donde estábamos cazando.

Así que di de comer al pescado con mi desayuno y nos dirigimos de regreso a la orilla, repartiendo el botín para una sensacional barbacoa de pescado esa noche.

Destripé mi primer pescado, me corté posando con la langosta (que pesaba más que una conversación de ruptura en el altar), conocí a algunos lugareños amigables y me sumergí en el sol con la cerveza local número uno, creativamente llamada cerveza número uno.

Esa noche escuché un disparo a lo lejos. Un Bambi menos caminaba por las llanuras.

Una joya resplandeciente

En el camino de regreso a la capital de Numea, hogar de la mitad de la población de la isla, pasamos por decenas de tribus de las montañas, hombres con rastas gruesas fumando marihuana bajo los cocoteros, niños capuchinos con afros zambulléndose desde puentes hacia el mar.

Sentí ese zumbido especial de descubrir verdaderamente una de las joyas brillantes de nuestro planeta, escondida en lo profundo de su escote.

Los viejos canacos caminaban por la sinuosa carretera con un rifle colgado a la espalda, por si veían algo para cenar.

Nueva Caledonia tuvo algunas turbulencias políticas a fines de la década de 1980, cuando Francia tuvo que enviar al ejército para restablecer la paz después de que los movimientos de liberación tribal se volvieron desagradables, junto con blancos demasiado celosos que almacenaban demasiadas armas.

Pero la paz ha reinado durante veinte años, y dado el estado volátil de otras islas en el Pacífico Sur, los lugareños confían en que la paz continuará.

Sentí ese zumbido especial de descubrir verdaderamente una de las joyas resplandecientes de nuestro planeta, escondida en lo profundo de su escote, como si solo fuera para los ojos de su amante más persistente.

Lo que sea que eso signifique.

Ver el vídeo: Jurassic Forests u0026 Root Parasites of New Caledonia (Septiembre 2020).