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Gonzo Traveler: Sobreviviendo a los disturbios de la carne de res en Corea del Sur

Gonzo Traveler: Sobreviviendo a los disturbios de la carne de res en Corea del Sur

Robin Esrock informa desde las calles de Corea del Sur, testigo de una democracia furiosa en acción.

La multitud se reúne / Foto Robin Esrock

La ironía de mirar porque un restaurante de carnes en el apogeo frenético de una protesta por la carne de vacuno no se me escapó.

Los ciudadanos de Corea del Sur estaban en la fuerza, expresando su descontento por la decisión de su gobierno de permitir la importación de carne de vacuno estadounidense al país, después de haber sido prohibida por temor a importar la enfermedad de las vacas locas con ella.

Si las vacas se infectaran en los campos de los Estados Unidos, puede apostar que los estadounidenses caerían como moscas que se alimentan de sus cadáveres.

Miles de personas en las calles, policía antidisturbios, cañones de agua, bloqueos; también puedes apostar que este es un tema más complejo que los bovinos que se vuelven locos. Y tenía un asiento junto a la ventana, ya que la acción se estaba llevando a cabo debajo de la ventana de mi hotel en el Somerset Palace en el centro de Seúl.

Una piedra no alcanza por poco la cabeza de mi camarógrafo Sean, chocando contra el autobús policial blindado que bloquea la carretera al Ayuntamiento. En la calle, me anima a acercarme a las cámaras de la BBC / CNN, que están rodeadas de un importante portavoz de los manifestantes.

Los "autobuses de pollo" de la policía, como los llaman los lugareños, están cubiertos de huevos, pintura en aerosol, pegatinas y el descontento general de las masas.

Un verdadero motín

Una piedra no alcanza por poco la cabeza de mi camarógrafo Sean, chocando contra el autobús blindado de la policía que bloquea la carretera hacia el Ayuntamiento.

Calculo que hay más de 50.000 personas protestando esta noche, después de que el gobierno declarara que, de hecho, levantaría la prohibición de la carne de vacuno estadounidense.

Una larga fila de personas forma una cadena para llevar sacos de arena al frente, creando un puente improvisado para caminar sobre los autobuses hacia los miles de policías antidisturbios armados que esperan al otro lado.

Un cañón de agua se eleva amenazador, un par de jóvenes lo siguen entre las masas, pero los sacos de arena siguen llegando. Se arrojan algunas piedras, pero además de una voz femenina inquietante que les dice a todos que "vayan a casa", la policía parece contenta con esperar.

Afortunadamente, los gases lacrimógenos están prohibidos en Corea del Sur. Los miembros de la prensa llevan cascos y equipo de protección, excepto los miembros de Word Travels, que vergonzosamente simplemente disfrutan de la emoción de estar cerca de su primer gran motín urbano.

Admito que cosas como esta pueden volverse peligrosas muy rápidamente, pero hubo un rumor de ser parte de la democracia en acción. Además, los manifestantes estaban en su mayoría tranquilos, aunque un poco enojados.

Si esto fuera China, o los Estados Unidos, las balas de goma volarían y créanme, estaría disfrutando de la vista desde el jacuzzi en la azotea del Somerset. El peligro en la carretera es una llamada de juicio, y todos juzgamos con razón que no estábamos en peligro.

Más sobre el dinero

Los medios de trabajo / Foto Robin Esrock

Mientras tanto, la palabra y el chorro de agua en la calle indicaron que había más acción a solo una cuadra de distancia, y aquí, en un callejón estrecho, un cañón de agua robótico estaba rociando una masa de manifestantes decididos.

Un chorro de agua se precipita sobre mis sandalias y hay un olor a pimienta en el aire, posiblemente porque el agua está mezclada con un irritante.

Después de empapar a los fieles al frente, el canon se detiene, y una cuerda grande se levanta y tira en un tira y afloja para volcar los autobuses. Agarré la cuerda dura para calcular cuáles eran las posibilidades, y dado que los autobuses sin duda estaban anclados en el otro lado, las posibilidades eran escasas.

Arrancar las rejas y las tablas de madera de los autobuses de pollo fue una tarea más fácil, y dentro pude distinguir las sombras de la policía antidisturbios, sin duda cagando una hamburguesa de ternera por temor a que la cosa se volcara.

Una chica a mi lado me dice que está estudiando en Carolina del Norte y que voló a casa específicamente para participar en las protestas. "No puedo creer que esto esté sucediendo en mi país", dice consternada, mientras los cánticos se ponen en marcha y el cañón de agua renueva su proyectil hacia la multitud.

Ella culpa al gobierno por no escuchar a la gente, pero como Corea es el tercer mayor importador de carne de res de Estados Unidos, imagino que se trata menos de personas y más de dinero.

Tiempos interesantes

Se está haciendo tarde, así que decidimos regresar al hotel, que se encuentra detrás de la barricada. La policía antidisturbios nos dejó a través de una pequeña grieta (¡oh, las cosas que puedes salirte con la tuya siendo un turista!) Y caminamos de regreso al hotel a través de las calles oscuras y misteriosamente tranquilas.

Vemos los rostros ansiosos de joven policía, ojos tan inocentes como terneros al matadero.

Vemos los rostros ansiosos de joven policía, ojos tan inocentes como terneros al matadero.

El servicio militar obligatorio de Corea del Sur tiene a todos los hombres sirviendo en el ejército o la policía. Es muy probable que estos niños tengan amigos del otro lado de la barricada, novias, familiares.

Si no estuvieran en la fuerza policial, es posible que también estuvieran allí. En cambio, se sientan en sus escudos, fila tras fila, cinco policías de profundidad. Caminamos sin obstáculos, incluso deteniéndonos para jugar con algunos de los equipos antidisturbios.

Podemos escuchar los cánticos lívidos de los manifestantes al otro lado de los autobuses. Es una de las escenas más surrealistas y tensas que he visto a lo largo de mis viajes.

Y se trata de carne, y de dónde viene, mientras que a solo unos cientos de kilómetros de distancia, los norcoreanos están muriendo de hambre.

Como el resto de nosotros, los coreanos vivimos tiempos interesantes.

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