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Por qué salirse del camino trillado es a veces una mala idea

Por qué salirse del camino trillado es a veces una mala idea

Algunos lugares fuera del radar turístico, como los de Mongolia exterior, existen en su oscuridad por una razón.

Para explorar más allá el camino trillado es el ideal del viajero independiente. Es lo que separa al turista del viajero, al pargo feliz superficial del viaje serio del descubrimiento y todo eso.

Pero, ¿es realmente "salir de los caminos trillados" lo mejor que se puede hacer?

Comencé a cuestionar esta suposición después de un viaje reciente a Mongolia. Mi experiencia me dejó con la sensación de que a veces, en ciertos países, es mejor ceñirse a las rutas turísticas gastadas.

Mi socio y yo teníamos unos días libres y queríamos salir de la capital, Ulan Bataar. Teníamos en mente algunos destinos populares, pero no pudimos conseguir boletos de avión.

Regresamos al mapa y notamos las vías del tren. No había ninguna información sobre las dos ciudades principales en la pista, pero pensamos que esto se sumaría a la aventura.

Todo lo que sabíamos con certeza era que había un monasterio ubicado cerca de Darkhan. Seríamos intrépidos, podríamos velar por el acristalamiento, tomar un tren hasta la frontera y ver si podíamos salir al monasterio de alguna manera.

Tren desafiante

Más tarde ese día nos encontramos sentados en el tren mientras se llenaba gradualmente.

El primer desafío fue conseguir un compartimento de tren que no contuviera a ningún hombre borracho espeluznante.

El primer desafío fue conseguir un compartimento de tren que no contuviera a ningún hombre borracho espeluznante. Viajar como dos niñas, este es uno de los mayores miedos.

Nos sentimos aliviados cuando nos acompañó nuestra compañera de cabina, una anciana rusa. Se sentó, nos mostró una cálida sonrisa y dijo algunas palabras antes de darse cuenta de que no hablamos ruso.

Ella se acostó para tomar una siesta, y también comenzamos a reclinarnos, sintiéndonos relajados por el próximo viaje nocturno a nuestra ubicación misteriosa.

Entonces llegó nuestro último compañero. Primero se paró en la puerta mirándonos y murmurando en un inglés entrecortado. Luego entró en la cabaña y pasó el resto de la noche rotando entre mirarnos, hacernos preguntas al azar y gritar a la gente.

En esta situación, la guía de The Lonely Planet sugiere que es mejor pedirle al personal del tren que se cambie a un vagón diferente. Pero, ¿qué pasa con la situación en la que los molestos hombres borrachos son de hecho empleados del tren?

No hace falta decir que no dormimos mucho.

Ciudad del polvo

A la mañana siguiente, emergimos en Darkhan. Hacía un calor abrasador y teníamos hambre. Mi pareja era vegana, y por la necesidad de comer cualquier cosa, se había comprometido a convertirse en una vegetariana muy estricta.

Encontrar comida vegetariana en la capital de Mongolia ya es bastante difícil. Afuera, es prácticamente imposible. La combinación de esto y la barrera del idioma puede provocar una inanición temporal.

En nuestro paseo por las calles vacías nos encontramos con un estudiante de turismo, que estaba ansioso por practicar su inglés con nosotros. Como no teníamos nada mejor que hacer, accedimos y le pedimos que nos indicara dónde podíamos alquilar un jeep para ver el monasterio.

Él respondió diciendo: "En realidad, no hay turismo en Durkhan".

No solo no había turismo en Darkhan, tampoco había nada vagamente interesante. Decidimos regresar a la estación de tren y tomar el siguiente tren.

En esta etapa nos sentíamos lo suficientemente derrotados y ansiosos por regresar a Ulan Bataar. Fue en el camino de regreso a la estación de tren que golpeó la tormenta de polvo.

Nunca había tenido una sensación tan extraña, o el polvo cubriendo gradualmente mi cuerpo y encontrando su camino hasta mis oídos, posiblemente nunca saliendo. Incapaces de abrir los ojos, deambulamos torpemente por las calles, dirigidos por los gritos de los lugareños que aparentemente tenían mejores métodos para lidiar con la tormenta de polvo.

Nos refugiamos desesperadamente bajo unos árboles, antes de finalmente regresar a la estación, donde la gente nos miró mientras vaciamos el polvo de nuestros zapatos.

Lecciones aprendidas

Tuvimos una espera de cuatro horas. Compré lo que parecía un delicioso pastel. Le di un mordisco para revelar una especie de salchicha de cordero.

Algún perro callejero estaba peleando. Algunos hombres borrachos peleaban aún más fuerte. Finalmente, el tren llegó y saltamos alegremente, prometiendo no volver a hablar de la excursión.

Aparte de confirmar mi disgusto por el cordero, hay al menos dos cosas que aprendí de esta desgracia.

En primer lugar, algunos lugares que están fuera del radar turístico existen en su oscuridad por una razón. Si bien he tenido experiencias afortunadas de encontrar gemas tomando riesgos, otras veces es obvio por qué ninguna guía mencionó la ciudad que decidió explorar.

En segundo lugar, ser los únicos extranjeros en la ciudad a veces puede ser una experiencia estimulante. También puede aumentar la vulnerabilidad, comprometer la seguridad y ser simplemente incómodo.

En estas tierras extranjeras, donde “fuera de lo común” es bastante literal, puede ser mejor tragarse el orgullo de los mochileros y quedarse en destinos más frecuentados.

Puede que no sea tu estilo habitual, pero es posible que acabes pasándolo mejor.

¿Ha tenido experiencias únicas fuera de lo común? ¡Comparte tus historias en los comentarios!

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