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Reino oculto: comprensión de los derechos de las mujeres en Arabia Saudita

Reino oculto: comprensión de los derechos de las mujeres en Arabia Saudita

Para las mujeres en Arabia Saudita, gran parte de sus vidas están escondidas detrás de la sombra de los hombres. Pero, ¿cómo juzgan a la sociedad occidental?

"Damas y caballeros, acabamos de entrar al espacio aéreo saudí, si necesita cambiarse y ponerse la ropa adecuada, ahora es un buen momento para hacerlo ".

Había oído que este anuncio se haría en el vuelo, pero lo había dejado de lado como uno de esos mitos de viaje; Cuando visita otras culturas, la realidad rara vez coincide con lo que le dijeron los medios de comunicación u otras personas.

Varias mujeres se levantaron y se dirigieron hacia los baños para cambiarse.

Después de aterrizar en Jeddah, abordé el autobús en la terminal. Al tomar asiento, un hombre saudí me llamó la atención. Se levantó de su propio asiento y señaló a una mujer de pie. Ella rechazó la oferta con un cortés apretón de mano.

El hombre preguntó a otro, negándose a sentarse hasta que una mujer finalmente aceptó su oferta. Mirando alrededor del autobús, cada mujer vestía una abaya negra, que las cubría de la cabeza a los pies. Me pregunté si preferirían quitarse los adornos en lugar de sentarse.

El edificio de la terminal estaba inundado de thobes tradicionales blancos y khiefahs de hombres saudíes a cuadros rojos. Las únicas mujeres eran las occidentales que había visto en el avión; ahora empujando su equipaje hacia los coches que esperaban.

Las figuras vestidas de negro que navegaban por la terminal iban a ser una breve introducción a lo que vería en el Reino y un recordatorio constante de un problema que me costaría entender.

Estrictamente solo para hombres

Mientras caminaba por el paseo marítimo de Jeddah la primera noche, me sorprendió ver una escena social trepidante entre los lugareños.

Encontré una pequeña ironía en los colores que tan obviamente dividían al Reino.

Hombres y mujeres caminaban juntos por la Cornisa, otros traían mantas y pequeños picnics, tumbados en la playa mientras se ponía el sol.

Los niños gritaban de alegría mientras disfrutaban de los paseos en camello o burro con sus padres mirando de cerca, mientras algunas parejas caminaban por la orilla del mar; otros se sentaron en el malecón mientras sus hijos jugaban en la arena.

Esto podría haber sido cualquier playa del mundo, si no fuera por la abaya que cubre a cada mujer. "Es solo ropa", dijo Mohammed, uno de nuestros escoltas en el reino, dijo que "no afecta lo que hay debajo".

En casi todos los lugares públicos aparecieron carteles que decían "Entrada familiar", "Solo para solteros" y "Estrictamente solo para hombres". Los restaurantes a menudo tenían puertas separadas para que hombres y mujeres ni siquiera se cruzaran cuando se dirigían a habitaciones separadas.

Mirando hacia abajo desde el tercer piso de un centro comercial, me sorprendió ver cuán estricta y obviamente se hacía cumplir esta regla: el vestido blanco de los hombres llenaba un lado del área de asientos y las abayas negras de las mujeres el otro.

Encontré una pequeña ironía en los colores que tan obviamente dividían al Reino.

Comparando culturas

Las costumbres sauditas dictan que hombres y mujeres no deben mezclarse. Esto hizo que fuera difícil obtener la perspectiva de una mujer saudí sobre su vida en el reino, por lo que busqué en otro lugar para debatir.

Una carta en el periódico inglés Arab News me proporcionó una idea: "Música, socialización ... hombres y mujeres en el mismo lugar", escribió una estudiante universitaria saudita sobre cafeterías como Starbucks "con tantos pecados en un solo lugar, creo deberían estar prohibidos ".

Sin duda, muchas mujeres que se oponen a su estilo de vida son incapaces de hablar. Pero incluso este simple comentario me hizo darme cuenta de que intentar consolar mis propias opiniones con las de los saudíes sería un ejercicio infructuoso. “No se pueden comparar los estados saudíes con los occidentales” fue una frase que se repitió en muchos artículos sobre la región.

Pero el juicio también se puede hacer en la dirección opuesta. Entre las declaraciones de devoción al Islam en el periódico, también encontré esta opinión repugnante:

"La ropa occidental puede hacer que las niñas aparezcan sexy”, Escribió un hombre en la página de cartas de Arab News. Continuó diciendo que las niñas de tan solo seis años deberían usar la abaya para evitar esta distracción.

“Antes de ir a Gran Bretaña, todo lo que sabía sobre las mujeres occidentales era lo que veía en las películas. ¿Sabes a lo que me refiero?" dijo Wahid, un gerente de hotel local que había visitado Gran Bretaña hace unos años. “Ahora sé que las mujeres en Occidente no siempre piensan en el sexo. Sé que hay más en ellos que eso ".

Aunque a medida que continuaba nuestra conversación, quedó claro que no consideraba que hubiera mucho más.

“Una buena mujer saudita pertenece a la casa. Le gusta cocinar y coser. ¿Por qué necesita salir, hacer deporte o conducir? Disfruta de la vida con su familia ".

La perspectiva del otro

Una buena mujer saudita pertenece a la casa. ¿Por qué necesita salir, hacer deporte o conducir?

Como nuestro acompañante Mohammed explicó más tarde, esta visión de las mujeres no era universal. “Mi esposa es la directora de una escuela infantil y creo que algunas personas piensan que las mujeres no necesitan trabajar, pero esta opinión está cambiando lentamente”.

(Contrariamente a la creencia popular, a las mujeres se les permite trabajar e incluso pueden ocupar puestos de autoridad, siempre y cuando solo sean mujeres por debajo de ella).

“Las mujeres ahora portan tarjetas de identificación y tienen la oportunidad de acceder a sus finanzas (mientras que antes, solo los miembros masculinos de la familia tenían acceso a los ahorros de una mujer, si es que tenían alguno). También se postulan en las elecciones locales. Incluso se habla de permitir que las mujeres conduzcan, pero creo que esto solo será una charla ".

Solo un corto viaje de la ciudad de Jeddah hay una serie de playas privadas. Con muros altos y seguridad privada, los expatriados pueden disfrutar nadando y tomando el sol sin adherirse al estricto código de vestimenta de Arabia Saudita.

Durante una visita a una de estas playas para bucear en el Mar Rojo, noté que ninguno de nuestros guías saudíes miraba con lascivia a las mujeres que caminaban en bikini. Con mi primera visión de carne femenina en más de una semana, me avergüenza decir que apenas podía apartar la mirada.

Un simple viaje a la playa me abrió los ojos a cuántos hombres deben sentirse aquí:

Un hombre soltero en Arabia Saudita nunca verá el rostro de una mujer con la que no sea pariente. Dado que los matrimonios concertados son la norma, un novio verá el rostro de su novia por primera vez solo después de la ceremonia. Los brazos desnudos de una mujer son tan desconocidos y encierran tanto misterio como cualquier otra parte de su cuerpo.

Para los devotos saudíes, tratar de comprender la cultura occidental es tan difícil para mí como para comprender la de ellos.

¿Ha tenido sentimientos similares de desconexión con otras culturas? ¡Comparte tu opinión en los comentarios!

Ver el vídeo: Loujain al-Hathloul: La vida de las mujeres presas en Arabia Saudi (Septiembre 2020).