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Construyendo esperanza en las zonas rurales de Camboya

Construyendo esperanza en las zonas rurales de Camboya

Como descubrió Bryan Tripp, ayudar a los demás suele ser la mejor manera de aprender más sobre uno mismo

El Toyota blanco choques de camionetas a lo largo del camino de tierra con hoyos y sobre varios puentes de madera muy cuestionables. Ese último bache que limpiamos podría haberse tragado un Volkswagen. Más tarde pasamos por un atasco de tercos búfalos de agua.

Mis manos tienen los nudillos blancos mientras me siento en el costado de la camioneta, aferrándome con todas mis fuerzas. Estoy de camino al pueblo de Tol Krol East en la provincia de Pursat en Camboya.

Soy parte de un equipo de siete voluntarios de todo Canadá y uno del Reino Unido que se encuentran en Camboya con el programa Hope International Development Agency (Hope) Understanding Needs in Other Nations (UNION).

El objetivo del programa UNION es sumergir a los occidentales en la vida rural diaria de países en desarrollo como Camboya para conocer los desafíos que enfrentan las personas y comprender las causas del ciclo de la pobreza.

Nuestro equipo ayudará a construir una escuela para los niños que no tienen acceso a la educación. De hecho, la mayoría de los niños pasan sus días trabajando la tierra, caminando kilómetros para recolectar agua o ganando un escaso salario trabajando duro en la cantera local rompiendo rocas y cargando camiones de volteo a mano.

Una llegada auspiciosa

El camino se estrecha y se vuelve más ruinoso a medida que pasamos por algunas pequeñas chozas de paja, la única señal de que nos acercamos al pueblo. Me han dicho que es época de lluvias, pero todos los campos están secos y las cosechas son escasas. Al doblar la esquina, veo la Pagoda (templo) budista de la comunidad encaramada en una colina cercana.

Poco después de llegar al sitio de la escuela, encontramos a la mayor parte del pueblo allí para recibirnos, incluidos niños, padres, trabajadores y monjes. Veo a algunos niños nadando en un pequeño abrevadero, probablemente los restos de la extracción de grava anterior en el área.

Descargamos las herramientas y suministros del camión en un torbellino de presentaciones a los líderes de la aldea y los carpinteros locales que trabajarán en la escuela con nosotros. Hay tantas cosas que quiero decir, pero mi jemer (idioma camboyano) se limita a "hola" y "mi nombre es". Afortunadamente, una sonrisa cálida y un apretón de manos amistoso es todo lo que se necesita.

El equipo se pone inmediatamente a trabajar utilizando azadas para cargar tierra en cestas de mimbre y transportar las cestas al sitio de la escuela para nivelar el piso. Es temprano en la mañana y ya puedo sentir el calor y la humedad aumentando. Va a ser un infierno de una jornada laboral. Ni siquiera quiero mirar un termómetro.

Rápidamente me doy cuenta de que haría cualquier cosa por una carretilla y, en un momento, el equipo considera intentar construir una. Sin embargo, los niños son fuertes y resistentes ya que nos ayudan a cargar las cestas llenas de tierra. Uso mis botas de trabajo pesado mientras muchos de los niños se las arreglan sin zapatos y una sonrisa de oreja a oreja, felices y orgullosos de ayudar a construir lo que será su escuela.

Les enseño a contar hasta tres en inglés antes de tirar cada canasta de tierra y pronto todos los niños están contando en voz alta y tratando de enseñarnos a contar en jemer. Este mes estará lleno de trabajo duro pero también será muy divertido.

Después del almuerzo, me contratan para ayudar a izar las secciones principales del marco de madera en su lugar. El marco es de madera tropical y se necesitan unos quince de nosotros para izar cada sección. Al final del primer día estoy sorprendido y encantado de ver que la escuela ya está tomando forma.

El sol se pone mientras jugamos a Saiee con los niños. Saiee es como un hacky sack, pero en lugar de una bolsa de frijoles, pateamos algo similar a un birdie de bádminton. Termino pateando más aire que Saiee pero recibo puntos por estilo.

Trabajo duro y sol caliente

Durante los próximos días, transportamos rocas grandes con un pequeño carrito de madera crujiente para llenar aún más la base. Una vez más, los niños están más que ansiosos por ayudarnos a cargar y ayudar a empujar el carrito.

En un momento dado, una niña pequeña cayó al suelo, derribada por el grupo que empujaba el carro. Se me subió el corazón a la garganta cuando me apresuré a revisarla, mientras lloraba en los brazos de Odette, la líder del equipo de UNION. Por suerte no está lesionada, sin embargo el percance recuerda a nuestro equipo que tengamos cuidado en todo momento.

Todos los días hacemos una pausa para almorzar y subimos la colina con el resto de los trabajadores y los niños para comer en la Pagoda. Decido cargar a Ruan, (un pequeño tío hiperactivo y travieso al que le gusta golpearme con el kárate cuando no estoy mirando), por encima de un hombro y darle algunas vueltas de avión en el camino cuesta arriba.

Almorzamos sobre esteras de hierba tejida en un pabellón al aire libre. Serpentinas de tiras de tela de colores brillantes cuelgan del techo de paja y un pequeño santuario budista se encuentra en el extremo más alejado. Barang, la mujer local que cocina para nosotros, prepara un almuerzo completo con sopa de pescado agrio picante, pollo y judías verdes con arroz y fruta fresca del dragón de postre.

Es difícil no notar el contraste de nuestro almuerzo con el de los lugareños: arroz o maíz crudo que se come directamente de la mazorca. No hace falta decir que todos se aseguran de terminar lo que se proporciona, y cualquier comida restante se entrega a los monjes de la Pagoda, que viven en gran parte de las donaciones de otros.

Luego el grupo se relaja a la sombra de la Pagoda hasta que el calor del mediodía se disipa. Este tiempo de relajación, o "sombra", es un gran momento para jugar con los niños y simplemente sentarse y observar la vida en Tol Krol East.

Se inicia un juego de cartas de à ¢ €˜go fish 'e instantáneamente tenemos una audiencia interesada en aprender el juego. Darun y Simpa, dos de los niños que viven bajo el cuidado de los Monjes, aprenden las reglas muy rápidamente. Simpa incluso termina ganando la mayoría de los juegos.

El pabellón está situado junto al edificio principal del templo de la Pagoda. Observo desde lejos a uno de los monjes mayores realizar una bendición a varias de las familias locales. Los miembros de la familia se arrodillan en fila y el Monje se sienta detrás de ellos en un taburete.

Mientras el monje recita la bendición, salpica una pequeña cantidad de agua en la cabeza de cada uno de los miembros de la familia, comenzando por los padres y luego los niños, y repite hasta que se completa la bendición. Mientras observo la bendición y el paisaje circundante, siento la energía de esta tierra y la gente.

Estoy lleno de esperanza y me considero un privilegiado de ser un invitado en su pueblo.

Debe ensuciarse las manos

Al final de la segunda semana, el techo de la escuela está terminado y estamos listos para compactar el área del piso de tierra a mano. Peeyep, el capataz del proyecto, nos dice que es posible que tengamos que esperar un día hasta que llegue un camión de agua para regar el suelo.

Noto que se están formando amenazantes nubes oscuras en el este, ¿quizás una tormenta? Al final de la jornada laboral llegan las nubes con una fuerza impresionante. Los vientos empujan la lluvia hacia los lados y la tripulación se ve obligada a acurrucarse bajo el techo recién construido para refugiarse, con la esperanza de que la nueva estructura sobreviva a los vientos huracanados.

Empiezan a aparecer pequeños ríos en las acequias previamente secas. La escorrentía se desborda hacia la escuela y los trabajadores de pensamiento rápido deciden desviar el agua hacia el piso de tierra. Ya no tendríamos que esperar un día a que llegara el camión de agua. ¡La Madre Naturaleza no estaba dispuesta a permitirnos tener un día libre!

Por la mañana comenzamos a compactar el piso a mano con pies de elefante. Para mi consternación, no recibimos ninguna ayuda de nuestros amigos de grandes colmillos del reino animal. Más bien, el pie del elefante es un tocón de árbol grande y pesado con asas que levantamos y dejamos caer al suelo repetidamente.

Para el mediodía, mis brazos están listos para caerse y lloro ante la idea de trabajar más con la pata de elefante. Por suerte el piso está listo y estamos listos para mezclar y verter el concreto.

El equipo de UNION lo mezcla a mano en montones en el suelo y lleva el hormigón por balde a la escuela. El albañil local nivela y termina el piso a ojo con una precisión increíble. Cuando termina su trabajo, se nos permite dejar nuestras huellas de manos en el cemento. Dibujo una pequeña hoja de arce en la esquina, símbolo de la asociación formada entre los canadienses y este pueblo.

La próxima semana la pasamos cortando los paneles de las paredes y clavándolos en el exterior de la escuela. Todo el trabajo se realiza a mano sin herramientas eléctricas. La única energía en el área es suministrada por las baterías de automóvil que cada familia usa para encender luces o televisores pequeños.

Pintar el edificio de un rojo vibrante se completa en dos días. La escuela está oficialmente terminada en tres semanas, una semana antes de lo programado, lo que permite al equipo trabajar en otros proyectos en el área durante la última semana: incluido un pozo de agua potable y aprender a plantar arroz en un proyecto agrícola.

Una celebración

El último día se organiza una celebración para los niños del pueblo que asistirán a la escuela a partir de octubre. Nos guían a una de las aulas donde los niños están alineados por género y grupo de edad y vestidos con sus mejores galas. A cada miembro del equipo se le permite decir algunas palabras que se traducen para el público joven.

Cuando doy un paso adelante para hablar, siento que se me llenan los ojos de lágrimas. Me las arreglo para agradecer a nuestros anfitriones por nuestro maravilloso tiempo como invitados en la comunidad. También confieso que las amistades forjadas durante el último mes son tan fuertes como el edificio de la escuela en la que nos encontramos y permanecerán en mi mente para siempre.

El jefe de la aldea nos agradece por preocuparnos por la gente de su aldea y por nuestra dedicación para viajar tan lejos de casa.

Con los discursos emocionales terminados, era hora de divertirse. Se reparten paletas y galletas a los niños y distribuimos una gran bolsa de juguetes. No pude evitar sonreír de oreja a oreja al ver a los niños saltando, jugando al frisbee y corriendo por el patio de la escuela por primera vez.

Una inmensa satisfacción me invadió al ver a muchos de los niños sonreír y simplemente poder reír y jugar como niños.

Al poco tiempo llegó el momento de irse. Sentimientos de alegría, tristeza y emoción me llenan cuando salto a la parte trasera de la camioneta por última vez.

El vehículo se aleja lentamente y el equipo saluda con entusiasmo al pueblo. Conducimos por la carretera que sale del pueblo.

Hay pocos momentos en la vida en los que puedes sentir que tu corazón crece en un instante. Sin duda, el mío se hinchó cuando miré hacia atrás para ver al grupo del pueblo caminando detrás del camión, sonriendo y saludando hasta que nos perdimos de vista.

Para unirse a una experiencia como esta, visite Hope International.

Bryan Tripp planea mantenerse activo en el desarrollo internacional a través de su participación continua con Hope International e Engineers Without Borders. Para los buenos momentos, disfruta del voleibol de playa, las caminatas, los campamentos y el teatro en vivo.

Ver el vídeo: PRESENTAN PROYECTO PARA EMPEDRAR ZONAS RURALES DE SAN COSME Y DAMIAN (Septiembre 2020).