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No juzgues una experiencia hasta que la hayas surfeado

No juzgues una experiencia hasta que la hayas surfeado

Fotos de Evan Welo

No estaba seguro que podría reconocerlo; pero su furgoneta Volkswagen hippie era inconfundible.

Nos chisporroteó en el tranquilo centro de la ciudad de Viña del Mar con veinte minutos de retraso, pintado desde el capó hasta el portón trasero con una ola azul.

Pato se apeó y nos saludó afectuosamente, sonriendo de oreja a oreja, tan emocionado como estábamos por ir a surfear. Era mayor de lo que esperaba; e irradiaba una tranquila vitalidad que solo podía provenir de alguien que estaba haciendo lo que más amaba.

Era una vibra que cruzaba la cultura y el idioma; algo universal. (Más tarde, cuando supe que había dejado su trabajo como ingeniero químico para dedicarse al surf, fue simplemente una confirmación).

Pato nos metió en la parte trasera de la camioneta y caminamos a lo largo de la costa; el océano azul helado a la izquierda y el paisaje seco y marrón a la derecha. Con el tiempo, las vallas publicitarias de los nuevos condominios frente al mar dieron paso a las llanuras verdes y bronceadas que se encuentran entre Santiago y la costa.

Un laberinto de tuberías

Un poco más adelante llegamos a los inevitables parques industriales y centros de fabricación, y justo después de la puerta de una gran refinería de cobre, Pato se salió de la carretera y se dirigió hacia el agua. Me incorporé y dirigí miradas preocupadas a mis compañeros.

Pato, sintiendo nuestra inquietud, sonrió por el espejo retrovisor y nos dijo que confiáramos en él. Me encogí de hombros.

Nos detuvimos en un camino de entrada de la playa. A nuestra izquierda estaba la refinería, asomando; a nuestra derecha, un pueblo de pescadores donde decenas de barcos de colores brillantes se detuvieron en lo alto de la playa.

Descargamos, desatamos las tablas y Pato nos sacó unos trajes de neopreno. Parecían llamativamente delgados para las temperaturas antárticas que sabía que nos aguardaban en el agua.

Nuevamente Pato captó mi preocupación y nuevamente me dijo que confiara en él. De nuevo me encogí de hombros (cuando estaba en Roma) y me puse el raído traje de 2 mm. Nos dirigimos hacia la orilla.

Una vez en la playa giramos a la izquierda, para mi sorpresa, y en lugar de movernos en dirección al lindo pueblecito de pescadores, nos dirigimos hacia la refinería de cobre. Si Pato notó mi vacilación, no lo dijo. Creo que sabía lo que habría dicho de todos modos, así que troté junto a él.

Una sorpresa inesperada

Delante de nosotros había una larga tubería que se extendía a lo largo de un enorme muelle que se extendía a cientos de metros de la costa. Al final había enormes petroleros y barcos de transporte; algunos atracaron en el muelle mismo, otros anclados cerca.

Apenas 50 m detrás de nosotros, estaba la refinería: un laberinto de tuberías y chimeneas; torres de hormigón y edificios rectangulares bajos. Se alejó al vapor con un latido sordo, ligeramente amortiguado por las olas.

La ruptura en sí fue un corto giro a la derecha lo suficiente hacia la orilla como para alejarnos del muelle en el momento justo. Había un ligero olor a cloro en el aire, pero a pesar de mis recelos originales sobre el lugar, no pude encontrar nada malo ni en el agua ni en el descanso.

Sonreí para mis adentros y luego me reí; realmente no es lo que esperaba y ciertamente no se parece a ningún otro descanso que haya visto. Pero la broma seguía siendo mía. Me incliné y até la correa del tobillo y luego, como había hecho muchas veces antes, recogí mi tabla y me dirigí hacia el agua.

Pero sabía que algo era diferente. Sentí una brisa cálida que no venía del sol. Y efectivamente, entré al agua solo para encontrar que estaba tibia en la bañera.

Me volví para negar con la cabeza a Pato, pero él ya estaba remando frente a mí, con su rostro sonriente mirando hacia los camiones cisterna al final del muelle.

Si lo hubiera pensado capaz de mostrarse engreído, ese podría haber sido su momento. Me dejé caer sobre mi tabla y perseguí el calor de la tubería de salida de la refinería hacia la rotura; remando a través del agua 80F en mi traje de neopreno de 2 mm en un día soleado en Chile.

Christina Chowaniec pasó sus años de formación en la naturaleza del norte de Ontario y ahora es oriunda del gran norte húmedo de Vancouver. Atrapa a Christina en su próxima aventura épica, al este de Rusia, al oeste de China y prácticamente en medio de la nada.

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