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Miembro destacado: no son sus vacaciones de verano promedio

Miembro destacado: no son sus vacaciones de verano promedio

Ahh ... junio. ¡Es hora de las vacaciones familiares anuales! La experiencia promedio de pasar tiempo de calidad con la familia es generalmente a partes iguales de diversión y frustración.

Pero la miembro de Matador Nancy Sathre-Vogel no está planeando unas vacaciones familiares promedio. Nancy y su familia saldrán a la carretera la próxima semana, viajando por el asiento de sus pantalones, literalmente. Nancy, su esposo y sus hijos gemelos se embarcan en un viaje en bicicleta que comienza en Alaska y termina en Tierra del Fuego. Hablamos con Nancy para hacerle algunas preguntas sobre el viaje.

Matador: Cuéntenos un poco sobre su familia, ¿qué edad tienen sus gemelos? ¿Cómo evolucionó la idea del viaje en bicicleta de Alaska a Tierra del Fuego?

Nancy: Somos una familia de cuatro: mamá, papá y gemelos de 10 años. Toda esta idea de ir en bicicleta a Tierra del Fuego suena un poco ... No sé, ¿ahí fuera? Pero para nosotros, es realmente una progresión natural.

Mi esposo y yo nos conocimos en un viaje en bicicleta de un año por el subcontinente indio en 1990. Pasamos el año en bicicleta por Pakistán, India, el oeste de China, Nepal y Bangladesh, una bicicleta maravillosa, pero intensa.

John y yo continuamos de gira cada vez que tuvimos la oportunidad, y una vez que nos mudamos al extranjero para enseñar, aprovechamos cada receso escolar para salir de gira en varios países: Yemen, Mali e Israel, entre otros.

Una vez que nacieron nuestros gemelos (mientras vivíamos en Etiopía), dejamos nuestra gira en espera por un tiempo, pero siempre soñamos con irnos con ellos. Ese sueño se hizo realidad en 2006 cuando John llegó a casa después de un día particularmente duro en el aula y anunció que quería salir de la carrera de ratas: quería comprar una bicicleta construida para tres y despegar. Unos meses más tarde hicimos exactamente eso.

Mientras recorríamos Baja en bicicleta en ese viaje, conocimos a varios ciclistas que se dirigían hasta Argentina, y teníamos muchas ganas de unirnos a ellos. Pero la realidad nos golpeó en la cara y nos dimos cuenta de que simplemente no estábamos preparados para un viaje a través de los Andes: nuestra bicicleta triple era genial para una aventura en América del Norte, pero no era la máquina para una en América del Sur. Dejamos ese sueño en espera.

Sin embargo, no permaneció en el tanque de almacenamiento por mucho tiempo. Apenas doce meses después de llegar a casa de nuestra última aventura, despegaremos de nuevo, ¡y estamos impacientes!

Matador: ¿Cuáles son algunos de los detalles esenciales de su viaje? ¿Cuánto tiempo prevé que llevará el viaje? ¿Dónde te quedarás en el camino?

Nancy: Esperamos que el viaje dure aproximadamente dos años y medio, más o menos un año, y lo más probable es que pedalearemos en algún lugar en las proximidades de las 20.000 millas.

En el camino, nos quedaremos donde podamos. En nuestro último viaje nos quedamos en la casa de un minero de oro muerto, en una cabaña junto a una piscina, en el lado de la interestatal con autos pasando a más de veinte pies de nuestras cabezas, en el porche de concreto debajo del toldo de un café, y en muchos, muchas casas de gente amable y generosa.

Esperamos más de lo mismo en nuestro próximo viaje. Estamos totalmente preparados para acampar de forma autónoma, por lo que podemos acampar prácticamente donde sea que lo necesitemos.

En cuanto a la comida, compraremos principalmente en las tiendas de comestibles y cocinaremos en nuestra pequeña estufa de campamento. Los restaurantes están reservados para una delicia: son demasiado caros para frecuentarlos de forma regular.

Matador: ¿Qué esperas que tus hijos obtengan de este viaje? ¿Cómo está manejando la educación en el camino?

Nancy: Esperamos que nuestros niños aprendan que no están limitados por nada y que pueden hacer cualquier cosa que se propongan. Sí, también aprenderán las "3 R de la educación", pero esas serán un segundo plano para aprender sobre la vida.

Aprovecharemos todas y cada una de las oportunidades educativas que encontremos, ya sean parques nacionales o estatales, sitios históricos o la vida cotidiana en pueblos pequeños. Buscaremos expertos que puedan ayudarnos a aprender todo tipo de cosas, desde tortugas marinas que ponen huevos en las playas hasta antiguas ruinas aztecas.

Nuestros niños escribirán entradas regulares en el diario para registrar sus pensamientos, lo que los ayudará con su escritura. Leerán todo tipo de cosas: novelas y carteles informativos y más. También llevaremos con nosotros algunos pequeños libros de ejercicios de matemáticas para que los niños trabajen.

Matador: Cuéntanos un poco sobre tu equipo: tus bicicletas, accesorios, lo que planeas llevar contigo.

Nancy: Nuestra configuración básica incluirá una bicicleta tándem y dos individuales. John será el capitán del tándem, mientras que yo estaré en uno. Los chicos cambiarán entre el asiento trasero del tándem y la otra bicicleta individual.

Tendremos dos remolques, uno detrás del tándem y yo tiraré de otro. Atado, amarrado o sujeto de otra manera a las tres bicicletas habrá todo tipo de cosas: nuestra carpa, sacos de dormir, estufa, olla para cocinar, impermeables, ropa, computadora portátil y cuentas. (Sí, dije cuentas. ¡Me imagino que una cierta cantidad de cuentas es un artículo indispensable!)

Matador: ¿Qué piensan tus chicos del viaje?

Nancy: Para los chicos, este viaje simplemente ... es. No es nada espectacular ni inusual. No entienden todo el bombo publicitario a su alrededor. Para ellos, básicamente no es diferente a hacer un viaje por la tarde al zoológico.

En el camino, ofreceremos nuestro tiempo y recaudaremos fondos para Reach the World (www.reachtheworld.org), una organización sin fines de lucro dedicada a acercar el mundo a los niños desfavorecidos en las escuelas del centro de la ciudad. A medida que pedaleamos hacia el sur, publicaremos lo que estamos viendo y aprendiendo en Internet, y los estudiantes nos seguirán. En esencia, nuestro viaje se convertirá en su plan de estudios. ¡Estamos encantados de ayudar a los niños a aprender sobre el mundo!

Para mantenerse al día con las aventuras de Nancy en la carretera, visite el sitio web de la familia: www.familyonbikes.org.

¿Cuáles son tus vacaciones familiares más locas? ¿Alguna vez consideraría un viaje en bicicleta de larga distancia? ¡Comparte tus experiencias en la sección de comentarios a continuación!

Foto: worldwidewandering (creative commons)

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