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Esperanza escondida: una visita a una finca de té de Sri Lanka

Esperanza escondida: una visita a una finca de té de Sri Lanka

Noticias televisivas nos bombardea a diario con imágenes de destrucción global, hambre, enfermedades y guerras.

No es de extrañar que nos desesperemos por el futuro que la humanidad se está forjando, uno lleno de desesperanza y fanáticos religiosos que se esconden detrás de las armas.

Sin embargo, lo que las noticias no muestran es una tendencia modificada entre los ciudadanos del mundo: una transferencia de la salvación a la liberación; un cambio de mentalidad y responsabilidad, enseñando a otras personas de ideas afines con el ejemplo.

Como reportero viajo a muchos países del tercer mundo, aquellos que solo tienen mercados emergentes, y últimamente he visto este hilo como una constante en todos ellos.

Tuve el privilegio de conocer a uno de esos pioneros cuando viajé recientemente a la paradisíaca isla tropical de Sri Lanka, en el extremo sur de la India.

Lo que prometían las guías y lo que encontré fueron mundos aparte.

Las ciudades de Sri Lanka están llenas de edificios en ruinas, intactos desde la independencia en 1948, con basura esparcida por todas partes. Los mercados, ruidosos y confusos, están envueltos en mantos tropicales de decadencia. Nadie parece demasiado preocupado por vivir en la miseria.

Sin autopistas ni aceras, los peatones se ven obligados a caminar en el tráfico caótico donde se aplica la regla de à ¢ €˜every man for him. Así me salí de este caos y me dirigí a las montañas.

Un paraíso más profundo

"The Tea Country" es la región más magnífica de Sri Lanka: cascadas tropicales que se derraman en gargantas sin fondo, vistas del esplendor pastoral a horizontes ondulados.

Acentuando estos tranquilos escenarios se encuentran los frescos pueblos de montaña que actúan como suaves recordatorios de una era dominada por las casas de estilo Tudor coloniales de los adinerados magnates del té ingleses, con rosales recortados y céspedes bien cuidados.

Llegué a Thotulagalla Tea Estate y me encontré con un hombre tonto que me extendió su mano carnosa, dándome la mía un vigoroso apretón.

"Bienvenido", gruñó, "Soy Newman. Mike Newman ". Me indicó que lo siguiera por el camino en pendiente hasta su casa, al lado de la fábrica. La finca Thotulagalla se encuentra a unos 6.000 pies sobre el nivel del mar y produce té cultivado orgánicamente que se procesa en la fábrica del lugar.

Lo que prometían las guías y lo que encontré fueron mundos aparte.

Mike Newman, un plantador experimentado que proviene de una respetada familia de cultivadores, administra la plantación de té orgánico Thotulagalla con una fuerza laboral de unos 350.

Consciente del impacto que las prácticas agrícolas convencionales tienen en el medio ambiente y la sociedad, la finca Thotulagalla se compromete a utilizar solo métodos orgánicos, ambientales y socialmente éticos en el cultivo y procesamiento de su producto y tiene el estado certificado de Nivel A (totalmente orgánico).

Nos decantamos en el 4 × 4 de Mike y atravesamos la inmensa finca. Le pedí que se detuviera un rato para que pudiera fotografiar y observar la fascinante imagen de los vívidos saris entre los arbustos esmeralda que me llegaban a la cintura.

Las manos de los recolectores de té parecían mariposas revoloteando sobre los arbustos, moviéndose independientemente unas de otras, cortando las hojas más jóvenes y más altas al romper el tallo y luego arrojar las picaduras en las grandes cestas que tenían en la espalda.

Poniendo un ejemplo

"El té de Ceilán", anunció Mike, "durante el siglo pasado ha tenido la clara distinción de ser el té más fino y fragante del mundo". Consideró el paisaje que tenía ante él.

“Tenemos la suerte de poder cultivar té en un clima ideal y en condiciones casi perfectas aquí en la provincia de Uva. Al utilizar solo métodos puramente orgánicos de cultivo y cosecha, reducimos la cafeína y el tanino, lo que sin duda contribuye a la riqueza y el sabor distintivos que encontrará en su taza, que es como lo pretendía la naturaleza ".

Pregunté por la necesidad de ser orgánico, viendo que las condiciones ya eran muy agradables.

"Los beneficios para la salud, para empezar, son numerosos", afirmó Mike.

“Un lugar de trabajo orgánico proporciona un entorno de trabajo más seguro. En la agricultura convencional existe un uso indebido generalizado de fertilizantes agroquímicos, herbicidas y pesticidas debido a la falta de conciencia, debido a no leer las instrucciones, al no llevar ropa protectora o al desconocimiento del almacenamiento de productos químicos. No existen tales problemas con los productos orgánicos ".

Él continuó. “El uso indebido de productos químicos a menudo lleva a que los productos lleguen a los mercados locales con niveles altos y dañinos de residuos de plaguicidas. Esto no ocurre con los alimentos orgánicos ".

“Como no se paga nada a las empresas nacionales y multinacionales por el suministro de productos químicos, el dinero se queda en la finca, en la comunidad agrícola y en el país, poniendo fin a la trampa de la pobreza”.

Un ambiente de trabajo holístico

Noté que algunos recolectores de té iban en autobús a un edificio en el valle y les pregunté cuál era su destino.

“Las madres lactantes son transportadas a la guardería tres veces al día”, afirmó Mike.

Animado por esta muestra de humanidad, indagué por las otras instalaciones que Thotulagalla Estate proporciona a su personal y descubrí que no solo había una guardería, sino también una escuela primaria y una escuela secundaria recién construida.

Los profesores son proporcionados por el Departamento de Educación; junto con un médico de la finca, un nuevo centro comunitario y una vivienda realmente buena, cada uno con un pedazo de tierra para el autocultivo o el pastoreo de ganado.

“Me dan las manos libres y me dejan administrar la finca como mejor me parezca”, dijo Mike.

Caminé por el pequeño pueblo que contenía casas de ladrillo ordenadas (agua y energía suministradas por la finca) y encontré modelos dispuestos para mi cámara. Mike y su pequeña esposa, Hirani, conversaron con el personal fuera de servicio que salió a recibirlos. Claramente, los Newman eran muy estimados.

“Este es nuestro centro comunitario recién construido”, anunció Hirani Newman. “Fue construido con fondos en parte derivados del comercio justo y en parte de nuestro Comité Social”.

Aunque es opcional comprar etiquetas de comercio justo, Thotulagalla Estate da un paso más y dirige una parte considerable de sus ganancias hacia el Comité Social de la propiedad.

Thotulagalla Estate es propiedad de Greenfield Bio Plantations y tiene cinco directores extranjeros, dos con sede en India, dos en Australia y uno en Suiza, y promocionados en todo el mundo por Lanka Organics con sede en Colombo.

“Me dan las manos libres y me dejan administrar la finca como mejor me parezca”, dijo Mike.

El sabor de la esperanza

Nos dirigimos a la gran fábrica de té blanco donde Mike me guió a través del complicado proceso de marchitar, enrollar, hornear, secar y clasificar el té.

"Nuestra gama actual de tés orgánicos incluye té negro orgánico desde el puro Ceilán hasta el desayuno inglés, tés verdes, tés de hierbas y frutas". Probé cada uno y no pude decidir cuál me gustaba más, luego decidí probarlos todos de nuevo.

De pie en el precipicio de Thotulagalla Estate, con la niebla arremolinándose alrededor de mis tobillos y una ligera brisa bailando con mi cabello, contemplé ante mí un valle místico en tonos azul y lavanda, cosido con volutas de niebla plateada.

Podía escuchar chillidos de hilaridad de una broma contada por los recolectores usualmente serenos detrás de mí y la risa distante de los niños de la escuela deambulando a casa.

Me volví para mirar a Mike e Hirani, que estaban abrazados, y en silencio me pregunté dónde estaban ahora las cámaras de noticias de televisión.

Pensé lo refrescante que sería si, por un solo día, fuéramos bombardeados por imágenes como esta, imágenes que retratan a ciudadanos del mundo que ofrecen esperanza y prosperidad, amabilidad y guía.

Me sentí algo humilde al estar de pie en presencia de un verdadero líder.

Cindy-Lou Dale es una periodista y escritora de viajes que va más allá de ser fuertemente evocadora del lugar y habla de la idiosincrasia de las culturas y la maravilla de un destino, hablando del alma misma de los viajes. Visite su sitio web Cindy-Lou Dale.

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